O depoimento de Stormy Daniels na terça-feira contra Donald J. Trump em seu julgamento criminal em Manhattan não foi a primeira vez que a estrela pornô e o ex-presidente entraram em confronto no tribunal.

Seis anos atrás, Daniels – então conhecida por seu nome fora das câmeras, Stephanie Clifford – entrou com um processo por difamação contra Trump que acabou fracassando, levando a consequências prejudiciais para ela e seu advogado.

O processo, apresentado pela primeira vez no tribunal federal de Manhattan em abril de 2018 e depois transferido para a Califórnia, acusou Trump de postar uma mensagem nas redes sociais que questionava a credibilidade de Daniels.

Isso veio em resposta a uma de suas próprias postagens, na qual ela incluiu o esboço de um homem que, segundo ela, a ameaçou em um estacionamento de Las Vegas em 2011, dizendo-lhe para ficar em silêncio quando ela estava pensando em revelar sua conta pela primeira vez. de ter feito sexo com o Sr. Trump.

Em seu tweet, Trump chamou o esboço de “uma fraude total”, dizendo que retratava “um homem inexistente”. Um advogado que representou Daniels na época, Michael Avenatti, classificou as declarações de Trump como um ataque pelo qual ela deveria ser compensada. Ele citou “danos à reputação dela, danos emocionais, exposição ao desprezo, ridículo e vergonha”.

Na terça-feira, a Sra. Daniels mencionou brevemente o episódio ameaçador no banco das testemunhas, dizendo que não o relatou quando aconteceu porque teria sido perturbador para seu parceiro na época. Mas ela ainda não testemunhou sobre o processo por difamação.

No prazo de seis meses após a apresentação da ação, um juiz federal rejeitoudecidindo que a postagem do Sr. Trump era um exemplo da “’hipérbole retórica’ normalmente associada à política e ao discurso público nos Estados Unidos”.

“A Primeira Emenda protege este tipo de declaração retórica”, escreveu o juiz James S. Otero em sua decisão.

O juiz Otero ordenou que a Sra. Daniels em 2018 reembolsasse o Sr. pelos mais de US$ 100 mil que gastou em honorários advocatícios para se defender.

Meses depois, a Sra. Daniels e o Sr. Avenatti perdeu outro processo contra o Sr. Trump. Este, também trazido para a Califórnia, tentou libertar a Sra. Daniels de um acordo de sigilo que agora é fundamental para o julgamento criminal em Manhattan. Como parte desse acordo, ela recebeu US$ 130 mil por meio do advogado pessoal de Trump na época, Michael D. Cohen.

Enquanto representava Daniels, Avenatti alcançou tal fama que se tornou uma referência no circuito de notícias a cabo e, a certa altura, até considerou concorrer à presidência. Mas as consequências de perder os processos foram ainda mais graves para ele do que para o seu cliente.

Uma vez unidos, ele e a Sra. Daniels tiveram uma briga violenta e ela acabou o acusando de roubar mais de US$ 300.000 em pagamentos de livros destinados a ela. Essas acusações levaram a um julgamento em Manhattan, onde em 2022 o Sr. Avenatti foi condenado por fraude eletrônica e roubo de identidade agravado e finalmente condenado a quatro anos de prisão.

Avenatti continua atrás das grades, cumprindo pena por duas outras condenações por roubo e evasão fiscal, mas recentemente opinou sobre o caso de Trump em Manhattan.

Em 10 de abril, ele postou uma mensagem nas redes sociais atacando Daniels e Cohen, que também deverá testemunhar no caso, dizendo que era “ultrajante” que eles tivessem permissão para ir atrás de Trump, mas Trump não pôde reagir por causa de uma ordem de silêncio que lhe foi imposta.

Trump, parecendo apreciar o apoio, respondeu online a Avenatti.

“Obrigado, Michael Avenatti”, escreveu ele, “por revelar a verdade sobre dois desprezíveis que, com suas mentiras e deturpações, custaram caro ao nosso país!”