O governo Biden disse na quarta-feira que começaria a exigir que as vacas leiteiras que atravessam fronteiras estaduais fossem testadas para a gripe aviária, que vem se espalhando nos rebanhos há meses. A nova política faz parte de um esforço crescente para conter a propagação de um vírus que as autoridades federais de saúde têm procurado garantir aos americanos que representa pouco risco para as pessoas até agora.

O nova ordem, emitido pelo Departamento de Agricultura, diz que as vacas em lactação devem apresentar resultados negativos para o vírus influenza A, uma classe que inclui a gripe aviária, antes de serem transportadas. Os proprietários de rebanhos com testes positivos precisarão fornecer dados sobre os movimentos do gado para ajudar os investigadores a rastrear a doença.

Os testes ajudarão a proteger a indústria pecuária, limitar a propagação do vírus e “compreender melhor esta doença”, disse Mike Watson, alto funcionário do Departamento de Agricultura, a repórteres em uma coletiva de imprensa na manhã de quarta-feira.

Desde que uma forma altamente contagiosa de gripe aviária foi detectada nos Estados Unidos em 2022, as autoridades federais têm procurado tranquilizar os americanos de que a ameaça para o público permanece baixa, mesmo com o vírus a infectar um número crescente de mamíferos. Reguladores federais na terça-feira anunciado que fragmentos virais inativos foram encontrados no leite pasteurizado, uma sugestão de que o vírus provavelmente estava se espalhando muito mais amplamente entre os bovinos do que se sabia anteriormente.

Nirav Shah, principal vice-diretor dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças, disse aos repórteres na quarta-feira que não houve mudanças na composição genética do vírus que permitiriam que ele se espalhasse facilmente entre as pessoas. Até agora, disse Shah, os estados monitoraram 44 pessoas que foram expostas ao vírus e estão sendo monitoradas quanto à infecção.

Na quarta-feira, o surto havia se espalhado para 33 rebanhos em oito estados, de acordo com o USDA. Mas apenas uma infecção humana foi relatada, em um trabalhador de laticínios no Texas que teve contato direto com vacas doentes. O caso foi leve.

As autoridades federais também procuraram na quarta-feira minimizar a gravidade das descobertas da Food and Drug Administration nos últimos dias de que fragmentos virais inativos foram encontrados no leite pasteurizado, incluindo alguns nas prateleiras dos supermercados. Don Prater, funcionário da FDA, disse aos repórteres na quarta-feira que os reguladores estavam conduzindo testes mais avançados para determinar se algum leite continha vírus vivo. A agência publicará nos próximos dias dados sobre os testes de leite, disse ele.

A ordem do USDA exigirá que laboratórios e veterinários estaduais relatem quaisquer testes positivos de bovinos à agência. Sr. Watson disse que o departamento seria capaz de processar dezenas de milhares de testes todos os dias, com resultados relatados após um a três dias. A agência agora reembolsará as fábricas de laticínios por testarem vacas sem sintomas, bem como aquelas que estão sendo transportadas.

Shah, funcionário do CDC, disse que o governo federal contava com autoridades locais e profissionais de saúde para se comunicarem com os produtores de laticínios e seus trabalhadores, incluindo veterinários que têm relacionamentos próximos com pessoas que podem hesitar em se abrir com estranhos.

“Pode haver proprietários que estejam relutantes em trabalhar com a saúde pública, para não falar dos trabalhadores individuais que podem estar relutantes em sentar-se com alguém que se identifique como sendo do governo de alguma forma”, disse o Dr.

Ainda não está claro quando começou o surto de gripe aviária, mas uma análise Muitos dados genéticos sugerem que as aves selvagens podem ter transmitido o patógeno às vacas já em dezembro. Normalmente não se pensava que as vacas fossem susceptíveis à gripe aviária, e só no final de Março é que as autoridades federais anunciaram que o vírus tinha sido detectado em vacas doentes no Texas e no Kansas.

A ordem do USDA veio depois que especialistas em saúde pública e produtores de laticínios criticaram a administração Biden pelo escopo de sua investigação sobre o surto de vacas e pela falta de testes generalizados.

Embora testar mais vacas seja fundamental, também o é a redução do risco de infecção entre os trabalhadores do sector leiteiro regularmente expostos ao leite fresco que agora se pensa conter vírus extensos, disse Seema Lakdawala, virologista da Universidade Emory.

Se um trabalhador respingasse no nariz ou nos olhos e fosse infectado, essa infecção humana daria ao vírus novas oportunidades para se adaptar e começar a se espalhar entre as pessoas, disse ela.

Autoridades federais de saúde disseram na quarta-feira que lembraram aos estados que poderiam solicitar equipamentos de proteção do estoque nacional.

Mas o Dr. Lakdawala disse que os riscos de infecções nos trabalhadores já eram suficientemente graves para que as explorações agrícolas devessem implementar universalmente o uso de protectores faciais. Ela disse que outras medidas, como uma ordem de “ficar em casa” de duas semanas para as vacas, também poderiam evitar a necessidade de medidas ainda mais perturbadoras do ponto de vista económico.

Troy Sutton, virologista da Penn State University, disse que o surgimento da gripe aviária no gado agravou o desafio enfrentado pelos cientistas e autoridades de saúde pública.

“Agora mudou para uma espécie com a qual os humanos têm mais contato”, disse ele.



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