Se a França é um país de ilusões – uma terra bela e sedutora que oferece muitos dos maiores prazeres da vida, que se assenta no topo e esconde um mundo de violência dominado pelo crime e infestado de drogas – então a semana passada ofereceu um rude despertar para esta dupla realidade.

A chama olímpica chegou a solo francês na semana passada, na antiga cidade portuária de Marselha, enquanto uma multidão alegre lotava o belo porto. A conversa era de paz antes dos Jogos, que começam em julho. Mas a chama também chegou a uma cidade cujos bairros do norte são o epicentro do tráfico de drogas francês, onde 49 pessoas foram mortas no ano passado e 123 ficaram feridas em tiroteios relacionados com drogas.

O assassinato a sangue frio, na terça-feira, de dois guardas prisionais numa importante estrada, numa emboscada que libertou Mohamed Amra, um prisioneiro de nível médio que está a ser investigado em Marselha por possíveis ligações a um caso de homicídio relacionado com drogas, abalou a França. Esta, a apenas 135 quilómetros da capital, foi uma execução metódica em plena luz do dia na estrada principal de Paris à Normandia. Os seus métodos eram consistentes com a brutalidade de um mercado de narcóticos em expansão.

O senador Jérôme Durain, membro do Partido Socialista e um dos dois autores de um relatório da Comissão do Senado sobre o tráfico de drogas em França, concluído esta semana, não ficou chocado com o assassinato. “O mundo que encontrámos era de violência ilimitada envolvendo pessoas, muitas vezes muito jovens, que não têm consciência e perderam todo o sentido do valor da vida”, disse ele numa entrevista. “Isso se encaixa exatamente.”

Ele disse que “a corrupção começou a se espalhar porque há muito dinheiro”, o que implica que é possível que a emboscada tenha sido facilitada pelo comprometimento dos serviços de segurança.

Bruno Le Maire, o ministro das finanças francês, disse em Março que o comércio de droga em França vale actualmente cerca de 3,8 mil milhões de dólares por ano, mas outras estimativas chegam a 6,5 ​​mil milhões de dólares. O volume de ecstasy e anfetaminas apreendidos pelas autoridades aduaneiras aumentou 180 por cento em 2023, informou o serviço alfandegário francês.

No geral, foram apreendidas quase 93 toneladas de drogas no ano passado, num valor de 927 milhões de dólares, de acordo com o relatório anual dos serviços alfandegários franceses. A cannabis, que é ilegal em França, é a droga mais apreendida, seguida pela cocaína, segundo o relatório do Senado.

Ainda não existem provas concretas de que a extraordinária sofisticação da emboscada que libertou Amra, 30 anos, conhecido como “A Mosca” e que desapareceu juntamente com pelo menos cinco agressores, reflectisse o seu possível estatuto de mafioso da droga. Ele foi condenado 13 vezes por crimes, incluindo extorsão e agressão, e o caso de Marselha envolve narcóticos, mas não foi condenado por acusações relacionadas a drogas.

Uma foto sem data de Mohamed Amra.Crédito…Interpol

Em depoimento ao Senado, Gérald Darmanin, ministro do Interior, foi enfático sobre a ligação entre os assassinatos e o tráfico de drogas. “Senador Durain, o senhor é prudente quanto à ligação entre este ataque ignóbil na portagem do Eure e o tráfico de narcóticos. Não tenho essa prudência. Existe um link. É evidente”

Acrescentou que “o maior perigo para a nossa unidade nacional é o tráfico de drogas”, exortando o país “a fazer 100 vezes mais do que fizemos até agora”. Ele descreveu o relatório sobre as drogas em França, elaborado pelo senador Durain e pelo senador Étienne Blanc, dos republicanos de centro-direita, como absolutamente correcto.

“Todos devemos acordar. Devemos combater as drogas, que nunca são festivas, são sempre mortais”, disse Darmanin. “Ninguém no futuro deveria apresentar um único argumento aceitando seu consumo.”

Foi um apelo extraordinário à ação. Na entrevista, o senador Durain disse que a França se uniu para combater eficazmente o terrorismo, mas nunca o fez para combater o comércio de narcóticos, que ceifa muito mais vidas. Isso tinha que mudar, disse ele.

À medida que a caça ao Sr. Amra continuava, Interpoluma organização internacional que ajuda agências policiais em todo o mundo a partilhar informações sobre fugitivos e crimes, emitiu um aviso vermelho sobre ele – na verdade, um pedido urgente de França para assistência na localização de Amra, o que levantou a possibilidade de ele ter atravessado uma fronteira.

Em Marselha, que o presidente Emmanuel Macron visitou com grande alarde em março para anunciar um ataque ao que chamou de “terrível flagelo” do tráfico de drogas, a situação continuou a deteriorar-se, disse o senador Durain.

“Quando se trata de uma batalha total entre gangues e de uma competição violenta por pontos de venda, Marselha lidera o resto do país, mesmo que o controle insidioso das drogas esteja se espalhando para cidades menores”, disse ele. A operação governamental, que se estendeu a várias cidades francesas e cidades menores, é chamada de “Varredura Limpa”. Teve um impacto mínimo, acrescentou o senador Durain.

A polícia identificou as duas principais gangues rivais em Marselha como “Yoda” e “DZ Mafia”, e atribui cerca de 35 dos 49 assassinatos no ano passado à feroz batalha entre eles para controlar os pontos de venda, Pascal Bonnet, um vice-criminoso oficial de investigações responsável pela região sul da França ao jornal diário Le Monde no início deste ano.

No norte de Marselha e noutros bairros em dificuldades em todo o país, onde os imigrantes norte-africanos têm dificuldade em integrar-se na sociedade francesa, as taxas de abandono escolar são elevadas, a violência é comum e o acesso ao emprego é escasso, uma oferta através de grupos no WhatsApp e outras redes sociais de US$ 5.500 para dirigir um carro em um negócio de narcóticos ou até US$ 200.000 por um assassinato podem ser irresistíveis.

“Existem serviços de entrega ao domicílio em Marselha de cannabis ou cocaína que se divulgam nas redes sociais e até são vendidos como um negócio normal”, disse o senador Durain. “As pessoas em grupos privados do WhatsApp os chamam de ‘Uber-hash’ ou ‘Uber-coca’, é um lugar-comum.”

Os antecedentes do Sr. Amra não são claros. Ele cresceu na Normandia. A sua condenação mais recente este mês foi por roubo, mas ele parece ter ligações estreitas com o submundo do crime de Marselha. Em 26 de Setembro do ano passado, um tribunal judicial solicitou que ele fosse colocado em isolamento devido a um caso de homicídio relacionado com drogas envolvendo um corpo queimado encontrado dentro de um carro no sul de França.

A investigação do crime revelou que, embora o Sr. Amra estivesse preso, “ele continuou, atrás das grades, a comunicar com o mundo exterior através de uma linha aberta em nome da sua irmã”, informou o Le Monde na terça-feira.

Uma sucessão de ministros do governo prometeu na terça-feira recapturar Amra e levar à justiça os assassinos que o libertaram, mas quanto mais a busca por eles prossegue, mais embaraçoso se torna para Macron num momento delicado na abordagem de as Olimpíadas.

A um nível mais profundo, o desastre sangrento, combinado com a publicação, no mesmo dia, do relatório do Senado sobre o tráfico de drogas, parecia ter aberto um vigoroso debate sobre a razão pela qual as tentativas do governo para resolver o problema dos narcóticos se revelaram tão ineficazes. Isto, por sua vez, quase certamente conduzirá, mais uma vez, a um confronto político sobre a questão da exclusão social e da pobreza nos bairros e subúrbios mais pobres das principais cidades francesas.