Explosões dramáticas de partículas da superfície do Sol levaram a Administração Nacional Oceânica e Atmosférica a emitir um comunicado. alerta de tempestade geomagnética severa.

À medida que ocorrem reações nucleares no Sol, ele expele rotineiramente material de sua superfície. Esse tipo de clima espacial é o que cria as auroras, também conhecidas como luzes do norte e do sul, dependendo do hemisfério em que você vive. Durante a atual tempestade geomagnética, o aurora ou aurora boreal pode se estender ao sul até o norte da Califórnia ou Alabama.

Mas quando a actividade do Sol aumenta, as emissões que envia através do sistema solar podem afectar os satélites que orbitam perto da Terra, bem como as infra-estruturas terrestres, provocando perturbações nos sistemas de navegação, nas comunicações de rádio e até na rede eléctrica.

As últimas erupções foram observadas pela primeira vez na manhã de quarta-feira, com pelo menos cinco rumando em direção à Terra. Prevê-se que o material ejetado alcance a atmosfera do planeta na tarde ou noite de sexta-feira. Os efeitos podem continuar durante o fim de semana.

“O que esperamos nos próximos dias deve ser mais significativo do que o que vimos, certamente até agora”, disse Mike Bettwy, chefe de operações do Centro de Previsão do Clima Espacial da NOAA, em entrevista coletiva na manhã de sexta-feira.

Explosões gigantescas na superfície do Sol, conhecidas como ejeções de massa coronal, enviam fluxos de partículas energéticas para o espaço. Mas o Sol é grande e tais explosões podem não atravessar o nosso planeta enquanto este viaja em torno da estrela. Mas quando essas partículas criam uma perturbação no campo magnético da Terra, isso é conhecido como tempestade geomagnética.

A NOAA classifica essas tempestades em uma escala “G” de 1 a 5, sendo G1 menor e G5 extrema. As tempestades mais extremas podem causar apagões generalizados e danos às infraestruturas da Terra. Os satélites também podem ter problemas para se orientar ou enviar ou receber informações durante esses eventos.

A tempestade atual é classificada como G4, ou “severa”. É causada por um aglomerado de manchas solares – regiões escuras e frias na superfície solar – que tem cerca de 16 vezes o diâmetro da Terra. O aglomerado está queimando e ejetando material a cada seis a 12 horas, com a atividade mais recente ocorrendo por volta das 3h, horário do leste, na sexta-feira.

“Prevemos que teremos um choque após o outro durante o fim de semana”, disse Brent Gordon, chefe do ramo de serviços meteorológicos espaciais do Centro de Previsão do Clima Espacial da NOAA.

Ao contrário dos alertas e avisos de tornados, o público-alvo dos anúncios da NOAA não é o público.

“Para a maioria das pessoas aqui no planeta Terra, elas não terão que fazer nada”, disse Rob Steenburgh, cientista espacial do Centro de Previsão do Clima Espacial da NOAA.

Em vez disso, um alerta ou aviso de tempestade geomagnética indica que o clima espacial pode afetar infraestruturas críticas na Terra ou em órbita perto dela. Pode introduzir corrente adicional nos sistemas, o que pode danificar tubulações, trilhos ferroviários e linhas de energia.

O objetivo dos anúncios é dar tempo às agências e empresas que operam esta infraestrutura para implementar medidas de proteção para mitigar quaisquer efeitos.

“Se tudo estiver funcionando como deveria, a rede ficará estável e eles poderão continuar com suas vidas diárias”, disse Steenburgh.

É possível que as luzes do norte enfeitam os céus de lugares que normalmente não as vêem neste fim de semana. Sua melhor aposta para vê-los é em um lugar fora das luzes brilhantes das cidades.

Mas a noite de sexta-feira pode representar problemas climáticos em alguns lugares. O Nordeste provavelmente ficará coberto de nuvens.

Há uma chance de os céus cooperarem no Centro-Oeste, mas a hora seria mais próxima do nascer do sol no sábado. Um sistema de tempestades estará se movendo pela região e, se passar, haverá céu limpo por trás das tempestades. Sua capacidade de obter uma visão dependerá de sua localização e do momento exato do sistema de tempestade.

Se a aurora chegar ao sul até o Alabama, o que pode acontecer com uma tempestade G4, o céu noturno será relativamente claro no norte do Alabama e na Geórgia. As áreas nas planícies do sul e nas Montanhas Rochosas podem ter condições de visualização relativamente ruins.

Mais a oeste, os estados costeiros permanecerão relativamente livres de nuvens, o que poderá proporcionar boas condições de visualização. Pode haver nuvens de alto nível nas montanhas de Washington, mas ainda há chance de céu limpo.

Se você estiver em uma área clara, mesmo bem ao sul de onde a aurora está prevista, tire uma foto ou grave um vídeo com seu celular. O sensor da câmera é mais sensível aos comprimentos de onda produzidos pela aurora e pode produzir uma imagem que você não consegue ver a olho nu.

Outra oportunidade pode ser observar as manchas solares durante o dia, se o céu estiver limpo. Como sempre, não olhe diretamente para o sol sem proteção. Mas se você ainda tiver seus óculos de eclipse do evento de 8 de abril, você pode tentar usá-los para tentar detectar o aglomerado de manchas solares que está causando a atividade.

A atividade do Sol diminui e diminui em um ciclo de 11 anos e, neste momento, está se aproximando do máximo solar. Três outras tempestades geomagnéticas graves foram observadas até agora no atual ciclo de atividade, que começou em dezembro de 2019, mas não se previu que nenhuma delas causasse efeitos suficientemente fortes na Terra para justificar uma vigilância ou anúncio de alerta.

O aglomerado de manchas solares que gera a tempestade atual é o maior visto neste ciclo solar, disseram funcionários da NOAA. Acrescentaram que a atividade neste ciclo superou as previsões iniciais.

São esperadas mais explosões e expulsões deste aglomerado, mas devido à rotação do Sol, o aglomerado será orientado em uma posição com menor probabilidade de afetar a Terra. Nas próximas semanas, as manchas solares poderão aparecer novamente no lado esquerdo do Sol, mas é difícil para os cientistas prever se isso causará outro surto de atividade.

“Normalmente, eles não têm tanto impacto quanto originalmente”, disse Shawn Dahl, meteorologista do Centro de Previsão do Clima Espacial da NOAA. “Mas o tempo dirá isso.”