Acompanhe nossa cobertura ao vivo de O julgamento do dinheiro secreto de Trump em Manhattan.

O julgamento criminal de Donald J. Trump em Manhattan mal tinha começado quando ele começou a direcionar sua raiva para seu principal advogado, Todd Blanche.

Embora Blanche seja o advogado favorito de Trump há algum tempo, a portas fechadas e por telefone, o ex-presidente reclamou repetidamente dele nas últimas semanas, segundo quatro pessoas familiarizadas com a situação.

Ele reclamou que Blanche, ex-procurador federal e litigante veterano, não seguiu rigorosamente suas instruções e não foi suficientemente agressivo. Trump quer que ele ataque testemunhas, ataque o que o ex-presidente considera um júri hostil e ataque o juiz Juan M. Merchan.

Trump, que frequentemente reclama de honorários advocatícios e às vezes se recusa a pagá-los, também se perguntou em voz alta por que seus advogados custam tanto, de acordo com as pessoas, que falaram sob condição de anonimato para discutir o assunto delicado.

Quase todos os advogados que já representaram Trump passaram algum tempo na zona de explosão. Mas quando ele entra na terceira semana de seu primeiro julgamento criminal – que não só ameaça sua campanha para se tornar presidente novamente, mas também pode mandá-lo para a prisão – a questão de saber se seus advogados conseguirão vencer margem de manobra suficiente de seus desejos nunca pareceu tão grande.

Trump se considera seu melhor estrategista jurídico. Desde que se tornou presidente, ele procurou advogados que fizessem exatamente o que ele queria, inclusive ajudando-o a permanecer no cargo depois de perder as eleições de 2020. Ele desabafou com outras pessoas que não tem “um Roy Cohn”, uma referência ao seu ex-advogado notoriamente cruel. Cohn, que representou Trump em seus anos de formação empresarial, foi repetidamente indiciado e, por fim, cassado.

Jason Miller, conselheiro sênior da campanha de Trump, disse na segunda-feira que o ex-presidente e sua equipe estavam inteiramente focados em combater um caso “ridículo” e que “comentários anônimos de pessoas que não estão na sala são apenas isso”. Ele acrescentou: “Eu seria altamente cético em relação a qualquer fofoca ou boato em torno deste caso”.

Alina Habba, porta-voz jurídica de Trump, descreveu Blanche como uma “parte crucial” da equipe. Blanche se recusou a comentar este artigo.

No julgamento de Manhattan, que recomeça na terça-feira, Trump enfrenta 34 acusações criminais depois que os promotores o acusaram de falsificar registros comerciais para ocultar um pagamento secreto a uma estrela pornô em 2016. Ele enfrenta três outros processos, mas este provavelmente será o único julgamento antes das eleições de novembro.

Blanche reformulou sua carreira para assumir Trump como cliente e também representa o ex-presidente em duas das outras três acusações criminais. Amigos dizem que ele realmente acredita que Trump não deveria ter sido acusado em Manhattan.

Tornou-se rotina no último ano que Trump atacasse sua equipe jurídica momentos antes de ir ao tribunal, ou uma vez lá dentro.

Até agora, pelo menos, Trump – que irrompeu repetidamente durante dois julgamentos civis nos últimos seis meses – tem respeitado a estratégia de Blanche enquanto os jurados estão presentes. E o Sr. Blanche tem feito coisas que parecem refletir os desejos de seu cliente. Por exemplo, na sua declaração de abertura, Blanche fez questão de mencionar que Trump tinha construído uma “empresa muito grande e bem-sucedida”.

Se Blanche conseguir persuadir pelo menos um jurado a ter dúvidas razoáveis ​​de que um crime foi cometido, o julgamento terminaria com um júri empatado, o que Trump consideraria uma vitória.

Mas a representação de Blanche de um cliente que testa os limites das regras e das leis causou atrito com o juiz Merchan.

O juiz alertou Blanche na semana passada que ele estava “perdendo toda a credibilidade” ao alegar que Trump tinha o direito, como candidato político, de atacar as pessoas envolvidas no julgamento, apesar de uma ordem de silêncio destinada a impedi-lo de denunciar testemunhas e outros .

Os amigos e defensores de Blanche dizem que ele tem um problema insolúvel de gestão de clientes. Se ele fizesse exatamente o que Trump queria, dizem eles, quase certamente seria punido pelo juiz e talvez minasse a defesa de seu cliente.

Elie Honig, um ex-promotor que trabalhou com Blanche no Distrito Sul de Nova York, disse que “nem sempre foi a estratégia de defesa ideal no julgamento atacar com força total a cada minuto de cada hora de cada dia”, acrescentando: “Você esgotará o júri e, mais importante, comprometerá sua credibilidade.”

“Os melhores advogados de defesa sabem que você escolhe suas batalhas; você escolhe as batalhas mais importantes”, disse Honig.

Resta saber se a raiva de Trump vai durar. Houve muitas interações desse tipo com advogados nos últimos anos: durante um segundo julgamento de impeachment, quando ele deixou o cargo, cinco investigações criminais contra ele ou sua empresa e três julgamentos civis. Sua frustração tende a vir em ondas.

Como presidente, ele reservou alguns dos seus abusos verbais mais duros para os advogados do governo. As injúrias que dirigiu aos conselheiros da Casa Branca, Donald F. McGahn II e Pat A. Cipollone, eram muitas vezes tão severas que os membros da equipe diziam ter vontade de sair da sala.

Mas Blanche teve um status especial. Pessoas próximas a Trump disseram que ele gosta de Blanche, embora reconheçam que a cordialidade provavelmente esfriará se houver um veredicto de culpado.

Trump compara todos os advogados com os dois que ele mais valorizava. Um deles foi Cohn, o mentor que lhe deu acesso às elites de Manhattan e lhe ensinou como usar o sistema judicial como um instrumento contundente. O outro foi Jay Goldberg, que antes de morrer em 2022 cuidou de vários problemas para Trump, incluindo o divórcio de sua primeira esposa.

“Jay era um advogado fantástico”, disse Trump a um repórter em 2021. “Tivemos ótimos resultados. Não estou encontrando pessoas assim. Jay Goldberg, você sabe, ele foi um ótimo aluno de Harvard. Mas ele era ótimo em pé.”

Trump descreveu Cohn, que morreu em 1986, como “muito controverso, mas muito brilhante”. Ele lembrou: “Ele fez um ótimo trabalho para mim. Na verdade, ele era um cara muito leal. Se ele estava com você, ele era um cara muito leal.”

Tanto Cohn quanto Goldberg também representavam mafiosos, e ambos eram conhecidos por seu carisma.

Cohn impressionou Trump depois que o Departamento de Justiça abriu um processo de discriminação habitacional contra ele e seu pai em 1973. Cohn acusou o governo federal de “táticas semelhantes às da Gestapo”. Ele atrasou o caso durante meses, resolvendo-o com um decreto de consentimento em 1975. Trump reivindicou vitória.

Para seu biógrafo Timothy L. O’Brien, Trump foi direto sobre o que mais admirava em Cohn.

“Ele brutalizou por você”, disse Trump.