Um tribunal federal de apelações manteve na sexta-feira a condenação por desacato de Stephen K. Bannon, um conselheiro de longa data do ex-presidente Donald J. Trump, por ter desafiado uma intimação do comitê selecionado da Câmara de 6 de janeiro, uma decisão que poderia levar Bannon cumprindo pena de quatro meses de prisão.

O decisão do tribunal significa que Bannon poderá em breve tornar-se o segundo ex-assessor de Trump a ser preso por ignorar uma intimação do comité. O painel da Câmara buscou seu depoimento como parte de sua ampla investigação sobre os esforços de Trump para permanecer no poder depois de perder as eleições de 2020, e suas explosivas audiências há dois anos previram muitas das evidências usadas contra Trump em uma acusação federal. entrou com uma ação no verão passado acusando-o de conspirar para reverter sua derrota.

Em março, Peter Navarro, que já trabalhou como consultor comercial de Trump, denunciado à prisão federal em Miami para começar a cumprir sua própria pena de prisão de quatro meses depois que um júri o considerou culpado de desacato ao Congresso por ignorar uma das intimações do comitê.

O juiz que supervisionou o julgamento do Sr. Bannon permitiu-lhe permanecer em casa durante o recurso da sua condenação e está agora em condições de o forçar a render-se.

O Sr. Bannon lutou sua convicção de desprezo com a mesma força com que lutou contra as acusações iniciais durante seu breve julgamento no Tribunal Distrital Federal em Washington, em julho de 2022. Esse processo foi um espetáculo, com o réu proferindo discursos acalorados fora do tribunal e prometendo nos dias antes de começar a se tornar “medieval” nos promotores que abriram o caso contra ele.

Um dos argumentos que Bannon apresentou ao tribunal de apelações foi que seus advogados o aconselharam a ignorar a intimação do comitê – uma tática conhecida como conselho de defesa. Bannon também afirmou que o próprio Trump lhe ordenou que desafiasse as exigências do comitê.

Mas, numa decisão de 20 páginas, um painel de três juízes do Tribunal de Apelações dos EUA para o Circuito do Distrito de Columbia rejeitou esses argumentos, mantendo tanto o veredicto de culpa do júri como a sentença imposta a Bannon pelo juiz Carl J. Nichols. .

O painel escreveu que mesmo que os advogados de Bannon lhe tivessem dito para não cumprir o comité, o conselho não poderia desculpá-lo por ter intencionalmente e intencionalmente ignorado a intimação.

“Esta defesa exata de ‘conselho de advogado’ não é defesa alguma”, escreveram os juízes.

O painel também rejeitou, de facto, a afirmação de Bannon de que Trump o tinha autorizado a desafiar o comité. Citou uma carta escrita por um dos advogados de Trump aos advogados de Bannon logo após a intimação ter sido originalmente emitida, observando que a correspondência “em nenhum lugar sugeria que Bannon deveria se recusar categoricamente a responder” ao comitê.

David Schoen, advogado que cuidou do recurso de Bannon, disse que o seu cliente pedirá agora a todo o tribunal de recurso que reconsidere a decisão do painel.

“Não é apropriado processar criminalmente”, disse Schoen, “quando um leigo” – como Bannon – “recebe uma intimação do Congresso, o privilégio executivo é invocado e seu advogado lhe diz que a lei não lhe permite responder”. .”

Numa ordem emitida algumas semanas depois de ter condenado Bannon, o juiz Nichols adiou a aplicação da pena de prisão que acabara de impor até depois de o tribunal de recurso tomar a sua própria decisão. O juiz Nichols decidiu que o Sr. Bannon, que agora dirige o podcast de direita “Sala de guerra,” não era provável que fugisse ou representasse um perigo para a comunidade, acrescentando que o seu apelo levantou “uma questão substancial de direito”.

Nas suas últimas horas no cargo em 2021, o Sr. Trump perdoou o Sr. Bannon em um caso separado. O Sr. Bannon era sob acusação sob acusações de uso indevido de dinheiro que ajudou a arrecadar para um grupo que apoiava o muro fronteiriço de Trump, mas ainda não havia sido julgado.

Poucos meses depois da sua condenação em Washington, o Sr. Bannon foi acusado por promotores estaduais em Manhattan de acusações semelhantes às que levaram ao seu perdão. Seu julgamento está programado para ocorrer ainda este ano, no mesmo tribunal onde Trump está sendo julgado sob a acusação de falsificar registros comerciais para encobrir um escândalo sexual que ameaçou sua candidatura à presidência em 2016.