Um homem que se declarou culpado de tentativa de homicídio e agressão por ataque com facão a três policiais perto da Times Square durante a celebração da véspera de Ano Novo de 2022 foi condenado a 27 anos de prisão federal na quinta-feira.

O homem, Trevor Bickford, 20, havia dirigido do Maine para a cidade de Nova York dois dias antes para realizar o ataque “em nome da jihad” após assistindo vídeos on-line que o radicalizou, disseram as autoridades. Sr. se declarou culpado a três acusações de tentativa de homicídio de policiais e três acusações de agressão a policiais por atacarem os três policiais da cidade de Nova York com um facão.

Um policial fraturou o crânio e outro atirou no ombro do Sr. Bickford.

Bickford, um residente do Maine no momento do ataque, disse ao tribunal que sentia muito quando se declarou culpado em janeiro e novamente antes de sua sentença ser anunciada.

Ele disse ao juiz, P. Kevin Castel, na quinta-feira que entendia que era “uma tarefa difícil” pedir perdão aos policiais que atacou, bem como às suas famílias.

Bickford, vestido com uma camisa de colarinho bege e calças bege, foi conduzido ao tribunal com as mãos algemadas nas costas. Ao caminhar até a mesa da defesa, ele olhou para o tribunal cheio, onde sua família estava sentada na segunda fila.

Do outro lado do corredor, os três policiais atacados – Mickel Hanna, Paul Cozzolino e Louis Iorio estavam sentados na primeira fila. Seus apoiadores, mais de duas dúzias de pessoas usando distintivos da Associação Benevolente da Polícia, estavam sentados em todo o tribunal.

Num comunicado divulgado após a sentença, Damian Williams, procurador dos EUA para o Distrito Sul de Nova Iorque, disse que Bickford foi “inspirado pelo extremismo islâmico radical”.

“Trevor Bickford atacou brutalmente três policiais da Polícia de Nova York que estavam apenas fazendo seu trabalho protegendo o público durante as festividades de Ano Novo na Times Square”, disse ele.

Sr. também enfrenta acusações estaduais de tentativa de homicídio em primeiro grau e tentativa de agressão decorrente do ataque. A data do julgamento não foi definida nesse caso, de acordo com uma porta-voz do gabinete do procurador distrital de Manhattan.

Do lado de fora do tribunal, na quinta-feira, Patrick Hendry, presidente do sindicato dos policiais, disse estar feliz por Bickford passar anos na prisão.

“Mas não é tempo suficiente”, disse ele. “Este foi um ataque descarado e planejado não apenas aos nossos policiais, mas ao coração da nossa cidade.”

Era pouco depois das 22h do dia 31 de dezembro de 2022, quando, sem provocação, O Sr. Bickford começou a brandir um facão contra os policiais, disseram as autoridades. O ataque aconteceu perto da esquina da Oitava Avenida com a Rua 52 Oeste, fora da área de triagem de segurança que a polícia havia estabelecido para as comemorações, disseram as autoridades na época.

Numa série de depoimentos emocionados, os três policiais detalharam os momentos do ataque e o efeito duradouro que teve sobre eles.

O policial Iorio disse que um corte em sua cabeça, onde o Sr. Bickford o atingiu com o facão, o deixou lutando para permanecer consciente e precisando de sete pontos. Agora, seus ferimentos “se transformaram em problemas em meu corpo e mente”, disse ele ao tribunal.

Crises regulares de enxaqueca, um zumbido constante no ouvido direito e a “ansiedade e depressão” contra as quais ele agora luta têm sido lembretes constantes do ataque, disse ele. Iorio está passando por um processo de vistoria fora do Departamento de Polícia, o que efetivamente é uma “aposentadoria forçada”, disse ele.

A policial Hanna disse que o ataque – ocorrido dois meses depois de ele se formar na academia de polícia – foi traumatizante para sua família.

“Meus pais imigraram do Oriente Médio para escapar exatamente disso há mais de 20 anos”, disse ele.

A patrulha na véspera de Ano Novo foi o primeiro dia de trabalho do policial Cozzolino.

“Estará comigo para sempre”, disse ele ao tribunal.

Em uma carta pré-sentença ao tribunal, o Sr. Bickford escreveu que ficou deprimido após a separação de seus pais e a morte de seu pai em 2018. Nos meses que se seguiram, ele bebeu e fumou e “perdeu toda a esperança de fazer alguma coisa sozinho”. ,” ele escreveu. Bickford disse que também ouvia vozes na época e lia sobre diferentes religiões, eventualmente se aprofundando cada vez mais em ideologias marginais.

Desde a sua prisão, o tratamento de saúde mental que recebeu, incluindo os medicamentos que lhe foram prescritos, o ajudaram, disse Bickford em sua carta.

Em uma carta de apoio, a mãe do Sr. Bickford descreveu os esforços que fez para conseguir ajuda quando percebeu que ele estava lutando com sua saúde mental.

Ela disse que foi à polícia no Maine em um esforço para “papel azul”Para ele, um processo de comprometimento involuntário de uma pessoa considerada uma ameaça para si ou para outras pessoas, mas não teve sucesso. Bickford também passou por exames de saúde mental – por pelo menos quatro médicos, disse ela – sem sucesso.

“Eu tentei, você sabe, tentei muito fazer com que ele recebesse ajuda e tratamento”, escreveu ela ao juiz Castel. “Eu sabia que algo não estava bem com meu filho e ninguém iria me ouvir.”

Se as autoridades e os médicos tivessem ouvido a mãe do Sr. Bickford, “talvez isso não tivesse acontecido”, disse o juiz Castel antes de impor a sentença, acrescentando que era “perturbador” ler os registros médicos do Sr. sua família fez para conseguir ajuda para ele.