A partir de 2029, um novo regulamento federal de segurança exigirá que todos os carros e camiões novos nos Estados Unidos sejam vendidos com travagem automática de emergência – sensores que acionam os travões para evitar uma colisão caso o condutor não o faça.

A nova regra, que foi finalizada na segunda-feira, impõe requisitos mais rigorosos do que a tecnologia automática de frenagem de emergência agora vendida na maioria dos veículos, e vai até mesmo além do ponto de viabilidade tecnológica atual, disseram as montadoras. A Administração Nacional de Segurança de Tráfego Rodoviário estabeleceu uma data para conformidade em setembro de 2029, dizendo estar confiante de que os sistemas estariam prontos até então.

De acordo com os padrões, descritos em um Documento de 317 páginas, todos os “veículos leves”, que incluem carros, picapes grandes e veículos utilitários esportivos, terão que ser capazes de pisar no freio automaticamente para evitar bater em outro veículo a velocidades de até 100 quilômetros por hora. O sistema também terá que pelo menos começar a acionar os freios em velocidades de até 90 mph se uma colisão for iminente. Isso é superior ao limite máximo de velocidade dos EUA de 85 mph. O sistema também terá que detectar pedestres.

As regras são necessárias porque subindo constantemente mortes no trânsito nos últimos anos, argumentaram funcionários do governo Biden. “Os novos padrões de segurança veicular que finalizamos hoje salvarão centenas de vidas e evitarão dezenas de milhares de feridos todos os anos”, disse o secretário de Transportes, Pete Buttigieg, em comunicado.

Estima-se que 41.000 pessoas morreram em acidentes automobilísticos nos Estados Unidos em 2023.

Os sistemas de travagem automática são uma funcionalidade relativamente nova e tanto os reguladores como os fabricantes de automóveis concordam que já ajudaram a salvar vidas. Introduzidos em 2011, eles normalmente usam câmeras, radar ou ambos para identificar outros veículos, pedestres ou obstáculos na frente de um carro.

Eles geralmente alertam o motorista se uma colisão é possível e, em seguida, forçam a aplicação dos freios, se necessário.

Os fabricantes de automóveis afirmaram que não precisavam de estímulo para adotar os sistemas, salientando que, em 2016, concordaram voluntariamente em tornar a tecnologia padrão em todos os novos carros e camiões. Cerca de 90% dos veículos novos à venda têm agora alguma forma de travagem automática de emergência.

Os reguladores disseram na segunda-feira que as montadoras expressaram preocupação em “tirar a autoridade do motorista” em altas velocidades.

O principal grupo de lobby da indústria, a Aliança para a Inovação Automotiva, “considerou a expectativa de que os fabricantes são capazes de fornecer níveis indefinidos de evasão em todas as velocidades como nem praticável nem razoável”, disseram os reguladores.

A administração Biden estimou o custo da regra em uma média de US$ 23 por veículo.