Tornados atingiram comunidades em Michigan na noite de terça-feira, enquanto fortes tempestades atingiam o meio-oeste, trazendo mais destruição um dia depois que tornados nas planícies do sul mataram pelo menos uma pessoa e danificaram dezenas de casas.

Autoridades do condado de Kalamazoo, no sul de Michigan, disseram que estavam respondendo a um tornado que atingiu Portage, um cidade de cerca de 50.000 habitantes, As ruas de saída estavam repletas de linhas de energia derrubadas, árvores e entulhos de construção.

A extensão dos danos não ficou imediatamente clara, mas os meios de comunicação locais imagens compartilhadas das redes sociais que mostraram edifícios danificados e o colapso de um centro de distribuição da FedEx.

Outro alerta de tornado foi emitido para o condado de Kalamazoo, incluindo Portage, mesmo enquanto as equipes de emergência respondiam aos danos causados ​​pelo tornado que havia atingido anteriormente.

As autoridades do condado de Kalamazoo não puderam ser encontradas imediatamente na noite de terça-feira. Cerca de 20.000 clientes no condado ficaram sem energia, de acordo com PowerOutage.us.

À medida que as tempestades avançavam pela região na tarde de terça-feira, o Serviço Meteorológico emitiu uma série de alertas de tornado em cidades de Wisconsin, Illinois, Indiana e Michigan.

Cerca de 13,5 milhões de pessoas em partes de Indiana, norte de Kentucky e oeste de Ohio foram alertadas sobre um risco aumentado de fortes tempestades até a noite de terça-feira, com a possibilidade de fortes tornados e grandes granizo, de acordo com Serviço Meteorológico Nacional Centro de previsão de tempestades.

A área de cerca de 60.000 milhas quadradas também pode sofrer relâmpagos frequentes e fortes rajadas de vento, de acordo com o Serviço Meteorológico.

Uma seção maior do Meio-Oeste, abrangendo quase 16 milhões de pessoas em partes de Illinois, Michigan, Ohio e Tennessee, enfrentava um leve risco de mau tempo na terça-feira.

O Serviço Meteorológico também alertou que as tempestades que passassem pela região produziriam fortes chuvas que poderiam criar algumas áreas localizadas de inundações repentinas. As áreas urbanas, estradas, pequenos riachos e áreas baixas eram as mais vulneráveis, disseram os meteorologistas.

Na noite de segunda-feira, pelo menos 15 tornados foram relatados como tendo atingiu partes das planícies. Um tornado de até três quilômetros de largura atingiu Barnsdall, Oklahoma, uma cidade a cerca de 64 quilômetros a noroeste de Tulsa, matando uma pessoa, disse uma autoridade do condado de Osage.

Um funcionário do condado de Osage disse que o ataque arrasou cerca de um terço da pequena cidade, que tem uma população de cerca de 1.000 habitantes, e causou vários feridos. A Patrulha Rodoviária de Oklahoma informou que até 40 casas na cidade foram danificadas.

O tornado também levantou o telhado de uma casa de repouso em Barnsdall, embora todos os residentes tenham sido contabilizados sem ferimentos ou mortes, disseram as autoridades.

O prefeito Johnny Kelley disse que uma pessoa foi dada como desaparecida.

“Estamos examinando os destroços minuciosamente”, disse Kelley em entrevista coletiva na terça-feira.

Considerando a destruição generalizada, foi “chocante” que houvesse tão poucas vítimas, disse ele: “A devastação é bastante substancial”.

O tornado também causou cortes de energia em Missouri, Arkansas e Oklahoma. Mas na manhã de terça-feira, a energia havia sido praticamente restaurada.

Em Bartlesville, Oklahoma, cerca de 32 quilômetros a sudoeste de Barnsdall, autoridades municipais disseram que equipes de emergência resgataram pessoas presas em um Hampton Inn e estavam recuperando linhas de energia caídas na manhã de terça-feira. Apenas ferimentos leves foram relatados.

As operações de resgate também estavam em andamento na Reserva da Nação Osage, onde as autoridades alertaram os residentes para ficarem longe das estradas e áreas danificadas.

Johnny Diaz, Judson Jones, John Yoon e Jesus Jiménez relatórios contribuídos.