Enquanto a campanha presidencial independente de Robert F. Kennedy Jr. trava uma batalha contundente estado por estado pelo acesso às urnas, ele muitas vezes credita voluntários entusiasmados e apoiadores populares por conduzirem o esforço.

Na verdade, a operação tornou-se cada vez mais dependente de consultores e peticionários pagos, cujo trabalho de recolha de assinaturas produziu resultados mistos e levantou questões de impropriedade, mesmo entre os fãs de Kennedy. Para levar Kennedy às urnas em todos os 50 estados, como é o seu objectivo, a sua campanha implementou uma estratégia multifacetada: acção legal agressiva, alianças políticas astutas e tácticas de apresentação de surpresas destinadas a abrandar ou impedir desafios.

Na maioria dos estados, Kennedy, de 70 anos, advogado ambiental e herdeiro de uma dinastia política americana, tem de produzir milhares de assinaturas, ao abrigo de regras que são variadas, intrincadas e por vezes confusas até mesmo para as autoridades locais que administram as eleições. O esforço já custou à sua campanha centenas de milhares de dólares, e um super PAC de apoio pelo menos mais 2,4 milhões de dólares, mostram os registos federais de financiamento de campanha. Envolveu vários profissionais especializados em levar as pessoas ao local com pranchetas e petições e em ajudar os candidatos a navegar no complicado processo. O seu sucesso é o que fará ou destruirá a campanha de Kennedy.

Este mês, Kennedy foi às urnas em Michigan, um importante campo de batalha presidencial, ao garantir a nomeação de um partido político menor. Em breve ele estará oficialmente nas urnas no Havaí, depois de superar um desafio do Partido Democrata local. Até domingo, a campanha afirma ter reunido assinaturas suficientes para enviar petições em seis outros estados, incluindo New Hampshire, Nevada e Carolina do Norte, com mais novidades previstas para esta semana.

“O acesso às urnas é existencial para qualquer campanha. É também essencial para uma democracia saudável e próspera”, disse Stefanie Spear, porta-voz da campanha. “A chapa Kennedy-Shanahan estará em votação em todos os 50 estados e no Distrito de Columbia. Temos equipes de campo, voluntários, equipes jurídicas, circuladores pagos, apoiadores e estrategistas prontos para realizar o trabalho.”

Não está claro se a presença de Kennedy nas urnas representa uma ameaça eleitoral maior para o presidente Biden ou para o ex-presidente Donald J. Trump. As pesquisas sugerem que ele poderá obter votos de ambos os candidatos dos principais partidos nas eleições gerais. Mas o Partido Democrata está mais abertamente preocupado com a candidatura de Kennedy e dedicou equipas jurídicas e de relações públicas nacionais a moderar a sua influência.

De acordo com a campanha de Kennedy, os esforços dos democratas incluíram subterfúgios políticos antiquados.

Além de acusar regularmente o Comitê Nacional Democrata e os secretários de estado democratas de conspirarem contra Kennedy, alguns dos conselheiros de Kennedy dizem que o partido e seus aliados têm procurado impedir as contratações da campanha, oferecendo aos futuros trabalhadores grandes somas que vêm com acordos de não concorrência. , o que efetivamente os impediria de ajudar o Sr. Kennedy.

O Partido Democrata negou tais esforços.

“RFK Jr. nunca conheceu uma teoria da conspiração de que não gostasse e claramente isso se estende às suas fantasias bizarras sobre o DNC – nenhuma das quais está enraizada na realidade”, disse Lis Smith, estrategista do DNC focada em terceiros.

Num comício em Iowa neste mês, Kennedy disse à multidão que o “escritório de advocacia do DNC” havia tentado contratar o advogado de acesso às urnas de sua campanha, oferecendo-lhe US$ 1 milhão por ano. (O Sr. Kennedy estava se referindo a Paul A. Rossi, de acordo com um oficial da campanha de Kennedy. Mas o Sr. Rossi disse que a oferta, de uma empresa que ele se recusou a nomear, não foi um esforço para deixá-lo de lado – o momento simplesmente não funcionou fora.)

Rossi, cuja prática jurídica tem se concentrado em ações judiciais federais que buscam bloquear a aplicação de limites estaduais e locais à circulação de petições e coleta de assinaturas, desempenhou um papel fundamental na elaboração da estratégia estado por estado de Kennedy. Ele trabalha em estreita colaboração com Trent Pool, um divulgador de petições no Texas, cuja empresa, Accelevate 2020, é consultora remunerada da campanha, e com o diretor de acesso às urnas da campanha, Nicholas Brana.

As táticas de Rossi inicialmente prejudicaram pelo menos um eventual aliado. No início deste ano, quando a campanha buscava a nomeação do Partido da Lei Natural de Michigan – que já teve acesso à votação do estado – Rossi procurou o presidente do partido, Doug Dern, com ordens.

“’Faça isso, faça isso, faça isso’”, disse Dern. “Ele parecia muito agressivo, como se estivesse gritando ordens para mim. Acabei de responder por e-mail e perguntei: ‘Quem diabos é você?’”

Mas a dupla suavizou as coisas – em uma entrevista, Rossi expressou admiração por Dern – permitindo que Kennedy fosse às urnas. A campanha poderia fazer alianças semelhantes em outros estados para chegar às urnas dos partidos menores.

A campanha também está atrasando propositalmente seus envios às autoridades eleitorais. A operação de Kennedy planeja reunir as assinaturas exigidas em um determinado estado, mas adia a apresentação da petição eleitoral até pouco antes do prazo final, com o objetivo de dar ao Partido Democrata menos tempo para contestar os registros.

“O DNC sabe que isso está por vir”, disse Spear, “e seríamos negligentes em dar-lhes mais tempo para contestar nosso acesso às urnas”.

Numa entrevista, o Sr. Rossi destacou a importância da sua estratégia jurídica. Sua equipe entrou preventivamente com três ações judiciais para a campanha de Kennedy, desafiando o acesso às urnas e as regras de coleta de assinaturas em Idaho, Utah e Maine. Ele disse que estava planejando um desafio no estado de Nova York, onde a campanha deste mês vem coletando assinaturas antes do prazo final de 28 de maio.

“Nossa estratégia é eliminar o máximo possível de restrições de acesso às urnas em todo o país”, disse Rossi. Ele chamou isso de “ataque mais amplo” para ajudar futuros candidatos, bem como Kennedy.

Em Utah, por exemplo, os esforços legais de Rossi continuam, embora a campanha já tenha garantido o acesso às urnas. A ação judicial desafia os requisitos de divulgação para coletores de assinaturas pagos, entre outras regras.

Em Nevada, outro estado decisivo crítico, Rossi disse que planejava entrar com uma ação legal depois que se descobriu no mês passado que a petição que a campanha apresentou para acesso às urnas no estado, incluindo mais de 15.000 assinaturas, não incluía um candidato a vice-presidente. e, portanto, provavelmente era inválido de acordo com a lei estadual. A regra, que existe há anos, foi transmitida aos candidatos numa fase inicial Memorando de marçomas um membro da equipe do escritório eleitoral estadual não explicou isso explicitamente na correspondência por e-mail com a campanha, mostram os registros.

Em uma declaração de 25 de marçoRossi culpou o “Esquadrão de capangas do DNC e seus lacaios no gabinete do secretário de estado de Nevada”, dizendo, incorretamente, que eles haviam “inventado abertamente um novo requisito para a petição”.

O secretário de Estado respondeu que a “orientação imprecisa” do funcionário foi um erro simples. “De forma alguma o erro inicial ou a orientação estatutária subsequente foram cometidos com a intenção de beneficiar ou prejudicar qualquer partido político ou candidato a cargo.”

Rossi e Pool foram fundamentais para desviar a campanha dos coletores voluntários de assinaturas cujo apoio popular Kennedy tem conseguido, terceirizando o trabalho para profissionais.

Alguns dos primeiros apoiadores de Kennedy dizem que se sentiram marginalizados pelo influxo de consultores pagos, acrescentando que a equipe nacional de acesso às urnas criou uma relação antagônica com os apoiadores de longa data de Kennedy devido às suas décadas de trabalho com grupos antivacinas e ambientalistas.

A divisão entre voluntários e contratados pagos criou atrito no Havaí, por exemplo, depois que Rossi assumiu a elaboração do estatuto de um novo partido político formado para levar Kennedy às urnas lá, de acordo com pessoas envolvidas no esforço, boxe os voluntários originais.

Rossi elogiou os esforços voluntários, mas disse que as aplicações à prova de balas são a coisa mais importante: “Tem que ser complementadas por profissionais”.

Petições também podem ser caras. Os requerentes podem ser pagos por assinatura ou por hora, dependendo do estado. Uma listagem publicada na semana passada no Craigslist para Albany, Nova York, lista um salário de US$ 40 por hora para “indivíduos autoconfiantes e entusiasmados para explorar a área local e coletar assinaturas” para colocar Kennedy nas urnas de Nova York.

Entre Novembro e o final de Março, a campanha de Kennedy pagou à Accelevate 2020 389 mil dólares por “consultoria de campanha”, mostram os registos, incluindo um pagamento de 300 mil dólares no mês passado.

Rossi ainda não apresentou fatura à campanha, disse ele.

“A única maneira de se livrar das restrições de acesso às urnas é litigá-las”, disse Rossi. “É demorado, caro e fragmentado.”



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