Um soldado do Exército dos EUA foi detido pelas autoridades russas na cidade portuária de Vladivostok sob a acusação de má conduta criminosa, disseram os Departamentos de Estado e de Defesa na segunda-feira, acrescentando o que provavelmente será outra complicação na relação controversa entre Moscou e Washington.

Um oficial militar identificou o soldado como sargento. Gordon Black, 34, e disse que estava voltando para casa em Fort Cavazos, no Texas, depois de servir na Coreia do Sul. Ele foi detido em 2 de maio e a Rússia notificou o Departamento de Estado da “detenção criminal” do soldado, de acordo com acordos internacionais entre as duas nações.

“O Exército notificou a sua família e o Departamento de Estado dos EUA está a fornecer apoio consular apropriado ao soldado na Rússia”, disse Cynthia O. Smith, porta-voz do Exército, num comunicado.

Um funcionário do Departamento de Estado reiterou a advertência do governo dos EUA para que os americanos não viajassem para a Rússia. A prisão do Sargento Black foi relatado anteriormente pela NBC News.

A detenção segue um padrão observado nos últimos anos, em que americanos foram presos na Rússia e detidos, por vezes indefinidamente, sob o que as autoridades norte-americanas dizem ser muitas vezes acusações forjadas. As detenções corroeram a relação já bastante desgastada entre a Rússia e os Estados Unidos, que entraram em conflito principalmente por causa da invasão da Ucrânia pela Rússia, mas também por uma série de outros assuntos, incluindo o que Washington diz ser o esforço de Moscovo para colocar uma arma nuclear no espaço.

Evan Gershkovichrepórter do The Wall Street Journal, foi preso pelas autoridades russas por mais de um ano sob acusações de espionagem que ele e seu empregador rejeitam. A Casa Branca o designou “detido injustamente”, e o presidente Biden apelos reiterados para sua libertação no mês passado.

Paulo Whelanum executivo de segurança empresarial e ex-fuzileiro naval dos EUA, cumpre uma pena de 16 anos numa colónia penal russa pelo que o governo dos EUA chamou de acusações de espionagem fabricadas. Brittney Grinerjogador profissional de basquete, ficou detido na Rússia por cerca de 10 meses e lançado em dezembro de 2022 em troca de Viktor Batalhaum russo condenado por conspirar para matar americanos e fornecer apoio material a um grupo terrorista.

E em Fevereiro, a principal agência de segurança da Rússia disse um cidadão com dupla nacionalidade da Rússia e dos Estados Unidos foi preso na cidade de Yekaterinburg sob acusações de traição ao arrecadar fundos para a Ucrânia. A mulher, que morava em Los Angeles, é acusada de enviar pouco mais de US$ 50 para uma organização sem fins lucrativos com sede em Nova York que envia assistência à Ucrânia. Ela pode pegar até 20 anos de prisão.

Levou semanas de diplomacia para os Estados Unidos garantirem o regresso de outro soldado do Exército que foi recentemente preso num país hostil. O soldado, Unip. Travis T. Rei, foi libertado em outubro após ser detido pelas autoridades norte-coreanas. Ele havia entrado naquele país vindo da Coreia do Sul sem autorização em julho, às a aldeia fronteiriça de Panmunjom.