Dias antes da expectativa de que a Christie’s vendesse até US$ 840 milhões em obras de arte em um leilão que incluiria pinturas de Warhol e Basquiat, a casa de leilões enfrentou o que descreveu como um “problema de segurança tecnológica” que tirou seu site do ar.

Alguns colecionadores e consultores de arte notaram o problema na noite de quinta-feira. Na manhã seguinte, o site estava redirecionando os visitantes para uma página temporária fora de seu próprio domínio. “Pedimos desculpas pelo nosso site estar off-line no momento”, disse. “Estamos trabalhando para resolver isso o mais rápido possível e lamentamos qualquer inconveniente.”

Edward Lewine, porta-voz da Christie’s, disse que um problema de segurança afetou alguns dos sistemas da empresa, incluindo o seu site.

“Estamos tomando todas as medidas necessárias para administrar este assunto, com a contratação de uma equipe adicional de especialistas em tecnologia”, disse ele em comunicado. “Forneceremos mais atualizações aos nossos clientes, conforme apropriado.”

O mundo da arte tem enfrentado um número crescente de ataques cibernéticos nos últimos anos. Em janeiro, um prestador de serviços que ajudou museus a hospedar suas coleções on-line e a gerenciar documentos internos foi alvo de hackers. Organizações incluindo o Ópera Metropolitana e a Orquestra de Filadélfia enfrentaram ataques cibernéticos que prejudicaram sua capacidade de vender ingressos online.

“É difícil para as empresas anteciparem-se aos crimes cibernéticos porque os ataques continuam a evoluir”, disse Chelsea Binns, especialista em crimes cibernéticos que leciona no John Jay College of Criminal Justice, em Manhattan.

Binns disse que é uma boa prática as empresas notificarem o público o mais rápido possível se hackers puderem ter acesso a informações confidenciais.

O mercado da arte é uma indústria que funciona com discrição porque a sua clientela é muitas vezes constituída por líderes mundiais e empresários poderosos.

“Devido à natureza da clientela e aos números envolvidos, eu esperaria melhores práticas do que as melhores práticas”, disse o consultor de arte Todd Levin.

Levin disse que o ataque cibernético ocorreu durante um momento crucial antes das vendas da primavera, quando potenciais compradores estão confirmando seus interesses em obras de arte que deverão ser vendidas por dezenas de milhões de dólares. Ele disse que não ficaria feliz agora se fosse um vendedor. “Como os potenciais licitantes podem acessar o catálogo?” Levin perguntou.