Nos 50 anos desde que foi lançado, “A Guerra do Chocolate” tornou-se um dos livros mais desafiados do país. Mas a batalha mais tensa em torno do romance pode ter sido travada na Cidade do Panamá, na Flórida, em meados da década de 1980. Foi então que uma tentativa de proibir “A Guerra do Chocolate” dividiu a cidade, levando a incêndios criminosos e ameaças de morte contra professores do ensino médio.

No início de 1986, professores de inglês da Mowat Middle School protestaram contra a proibição de um número seleto de romances em toda a escola, incluindo “A Guerra do Chocolate”, de Robert Cormier. O livro, publicado em 1974, tem sido criticado há muito tempo por alguns pais pela sua modesta conversa de vestiário e pela sua visão de mundo anti-autoridade – e apreciado pelos jovens em parte pelas mesmas razões.

Os professores de Mowat sofreram todo tipo de assédio por causa da sua posição. Brincalhões ligaram no meio da noite, chamando-as de lésbicas e bruxas. Os pais discursaram para eles nas reuniões comunitárias. Até mesmo alguns de seus colegas se voltaram contra eles.

Naquele outono, uma carta mal endereçada foi encontrada nos escritórios de Mowat. Apresentava as palavras “TODOS VOCÊS MORRERÃO” em letras recortadas de revistas e mencionava vários professores pelo nome – incluindo Alyne Farrell.

“Foi aí que você sabe o que realmente atingiu o ventilador”, disse Farrell, agora com 76 anos. “Eu era uma mulher solteira com um filho pequeno e morava sozinha. Tivemos a polícia parada em nossa garagem por três dias e três noites.”

No entanto, os professores tinham um aliado notável: o próprio Cormier.

Não muito depois de a mensagem “VOCÊS MORREREM” chegar pelo correio, outra carta chegou a Mowat. Este foi em parte um pedido de desculpas, em parte um lamento.

“Estou sem palavras” Cormier admitiu em sua nota. “O irônico é que as palavras são da minha conta, e as palavras que usei em meus livros têm sido a causa de muitos problemas.”

Cormier morreu em 2000 aos 75 anos. Um tesouro dele cartas e ensaios da Fitchburg State University fornecem uma ideia de como a vida de um autor é afetada quando um livro inflama inesperadamente uma guerra de longa data. Muitos escritores estão passando hoje por uma experiência semelhante, com livros enfrentando oposição em bibliotecas e escolas em todo o país – incluindo, mais uma vez, na Cidade do Panamá.

Como diria Cormier a um de seus filhos: “Estou cansado da batalha, mas um lutador cansado ainda pode ser um lutador”.

Para um livro que provou ser tão provocativo, “A Guerra do Chocolate” teve um local de nascimento bastante inócuo: a mesa de jantar da família Cormier em Leominster, Massachusetts. Durante o jantar, certa noite no outono de 1968, o filho de Cormier, Pete, disse ao pai que ‘foi encarregado de vender chocolates como parte de uma arrecadação de fundos para sua escola particular.

O Cormier mais velho, que não era fã de autoridade, disse ao filho que tinha permissão para não participar – ele não precisava acompanhar a multidão.

“Ele estava me encorajando a tomar uma posição”, disse Pete Cormier em uma recente entrevista em vídeo. “Eu era um calouro magro – um homem baixo no totem – e isso me fez sentir um rebelde.’”

Nos anos seguintes, enquanto trabalhava como editor de jornal e colunista, Robert Cormier ficou acordado até tarde da noite, transformando o pequeno ato de desafio de Pete em “A Guerra do Chocolate”. O livro segue um calouro de uma pequena cidade chamado Jerry Renault, cuja recusa em vender doces para sua escola lhe rendeu a ira de um diretor manipulador e a vingança de um grupo de estudantes clandestinos conhecido como Vigils. No final do livro, Jerry foi assediado, espancado e condenado ao ostracismo, deixando-o tão sozinho como sempre.

“A Guerra do Chocolate” não foi fácil de vender: vários editores rejeitaram o livro, citando sua violência, linguagem e mensagem pessimista. Mas os adolescentes da década de 1970 estavam ansiosos por histórias que refletissem sua angústia e ansiedade, e por romances como “The Outsiders”, de SE Hinton, e “Are You There God?, de Judy Blume. It’s Me, Margaret” tornou-se sucessos de segunda mão.

O tom relativamente chateado de “A Guerra do Chocolate” – combinado com a prosa econômica de Cormier e a lembrança hiperespecífica da crueldade adolescente – era voltado para jovens leitores que se tornaram céticos em relação aos adultos comandando seu mundo.

“Você não precisa frequentar uma escola católica para meninos para perceber que o sistema escolar é inerentemente confuso e manipulador”, disse o ator e cineasta Keith Gordon, que escreveu e dirigiu um filme. Adaptação de 1988 do livro de Cormier.

Após seu lançamento em 1974, o livro se tornou um dos romances para jovens adultos mais celebrados do país – e um dos mais disputados.

Isso estimulou tentativas de proibição de livros em cidades como Proctor, Vermont (onde o romance foi atacado por seu “negativismo”); Columbia, SC (para “vulgaridade generalizada”); e Groton, Massachusetts (por “atividade sexual nada saudável)”.

Cormier passou horas respondendo às várias disputas pela proibição de livros – um trabalho do qual às vezes se ressentia. “Estou furioso porque preferiria trabalhar no meu romance”, escreveu ele em um rascunho para um ensaio. “Ou até olhando pela janela, pensando no meu romance.”

Em muitos casos, o livro acabou sendo reintegrado, embora em alguns casos, os alunos ainda precisavam de permissão especial para obter uma cópia. “Mesmo quando você ganha, você perde”, Cormier escreveu.

No final da década de 1980, uma onda política conservadora varria o país e a oposição à “Guerra do Chocolate” – bem como a alguns dos livros subsequentes de Cormier – aumentou. De acordo com um relatório de 1987 do People for the American Way, “The Chocolate War” era até então o livro mais contestado nos Estados Unidos, à frente de “The Catcher in the Rye” e “Of Mice and Men”.

“Os fundamentalistas estão certamente a avançar a alta velocidade”, escreveu Cormier em 1987, “e isso dá-me arrepios”.

Ele respondeu convidando educadores para sua casa em Massachusetts, concedendo inúmeras entrevistas e correspondendo-se tanto com apoiadores quanto com críticos. Ele ficou angustiado quando ouviu falar de professores cujos empregos estavam em risco porque queriam usar “A Guerra do Chocolate”. Ele se perguntou se deveria encorajá-los: “Tenho o direito de pedir aos outros que se arrisquem”, ele escreveu“enquanto eu permaneço seguro?”

A briga na Mowat Middle School o perturbou.

“Os ataques aceleraram”, disse Cormier aos professores do Mowat. “Eu me sinto muito culpado hoje em dia enquanto estou sentado em frente à minha máquina de escrever… outras pessoas estão travando minhas batalhas.”

Tais batalhas continuariam até o década de 1990 e Anos 2000, tornando “A Guerra do Chocolate” um dos poucos romances para jovens adultos a irritar os adultos de várias gerações. Em janeiro, ainda estava ativo pelo menos uma lista de livros proibidos na Flórida.

Apesar de todas as escaramuças em que Cormier se envolveu, nada o preparou para a provação na Cidade do Panamá.

A briga foi iniciada não por “A Guerra do Chocolate”, mas por outro romance de Cormier: “Eu Sou o Queijo”, seu thriller de 1977 sobre um jovem problemático que não consegue se lembrar de seu passado. Quando os pais de um aluno da sétima série de Mowat se opuseram ao livro – citando sua linguagem e tom “mórbido e deprimente” – os funcionários da escola imediatamente o retiraram das aulas, junto com alguns outros títulos, incluindo “A Guerra do Chocolate” e Susan Beth Pfeffer. “About David”, um romance de 1980 sobre suicídio de adolescentes.

Para Farrell, cujo currículo de inglês do nono ano em Mowat incluía “I Am the Cheese”, a decisão pareceu um retrocesso. Ela e vários outros professores passaram anos reformando o departamento de inglês da escola, livrando-se de livros de gramática obsoletos e procurando novas histórias provocativas que despertassem o interesse de seus alunos pela leitura. Os romances de Cormier se encaixaram perfeitamente.

Os professores de Mowat recuaram na proibição, provocando uma reação furiosa. Um avô com ligações a Mowat ficou tão ofendido com “A Guerra do Chocolate” que ele publicou um anúncio em um jornal localdestacando trechos do diálogo do livro que incluíam palavras como “bastardo” e “maldito”.

“Os LIVROS DO SEU FILHO”, dizia o anúncio. “VOCÊ LEU ELES?”

“Depois que encontraram o pobre Robert Cormier”, disse Farrell, “ele não teve a menor chance”.

As reuniões públicas ficaram tensas e, de acordo com uma conta da época, um superintendente escolar invadiu a sala de trabalho do departamento de inglês e repreendeu os professores por defenderem livros “deprimentes”. Previsivelmente, a controvérsia fez do livro um best-seller em lojas locais.

Então as coisas ficaram assustadoras: depois que uma repórter de TV local revelou que uma petição apoiando a proibição continha assinaturas inválidas, ela acordou com cheiro de fumaça e descobriu que um líquido inflamável havia sido incendiado sob a porta de seu apartamento.

“Quando vejo a situação em Mowat, só posso estremecer”, escreveu Cormier numa carta aos professores. “Lembro-me de estar em situações precárias como repórter, mas nunca com ameaças de morte e incêndio criminoso.”

A proibição de livros na Cidade do Panamá continuou, eventualmente crescendo para incluir clássicos como “O Grande Gatsby” e “Noite de Reis.” Só quando um grupo de estudantes – liderado pela filha de 13 anos de Farrell, Jennifer – entrou com uma ação coletiva federal em 1987, alegando que seus direitos constitucionais haviam sido violados, é que as autoridades lentamente começaram a devolver os títulos às salas de aula. .

Eventualmente, Cormier foi para a Cidade do Panamá e se encontrou com os professores do Mowat.

“Ele queria que soubéssemos que estava satisfeito”, disse Farrell. “Ele estava nos dando todo o crédito.”

A essa altura, a confusão na Cidade do Panamá estava se acalmando. Mas, como acontece com tantas lutas contra a proibição de livros, ninguém saiu da batalha sentindo-se triunfante.

“Não houve grande vitória”, disse Jennifer Farrell, agora com 50 anos. “Todo mundo perdeu. Foi uma época em que a emoção de lutar contra a opressão deveria ter sido edificante, mas não foi. No final, fez toda a comunidade sofrer.”

Ainda assim, apesar de todos os seus arrependimentos sobre os problemas que “A Guerra do Chocolate” causou a outros, Cormier continuou a defendê-la firmemente. nos últimos anos de sua vida.

“A mensagem de ‘A Guerra do Chocolate’”, observou ele, “é que o mal tem sucesso quando as pessoas boas permitem”.