O Senado da Universidade de Columbia votou na sexta-feira pela aprovação de uma resolução que pedia uma investigação sobre a liderança da escola, acusando a administração de violar os protocolos estabelecidos, minar a liberdade acadêmica, pôr em risco a livre investigação e violar os direitos do devido processo legal de alunos e professores.

A reitora da universidade, Nemat Shafik, tem sido atacada por sua decisão na semana passada de convocar o Departamento de Polícia de Nova York ao campus, resultando na prisão de mais de 100 estudantes manifestantes, e por seu depoimento anterior no Congresso, no qual professores a acusaram de capitular às demandas dos republicanos do Congresso sobre a liberdade de expressão e a disciplina de estudantes e professores.

A resolução, adotada por 62 votos a 14, com três abstenções, ficou aquém de uma proposta no início da semana para censurar a Dra. Shafik, que muitos senadores temiam que pudesse ser vista como cedendo aos legisladores republicanos que pediram sua renúncia. sua maneira de lidar com as alegações de anti-semitismo.

A resolução do Senado baseou-se parcialmente num relatório prejudicial do comité executivo do Senado, que acusou a administração do Dr. Shafik de se envolver em “muitas acções e decisões que prejudicaram” a instituição – incluindo a contratação de uma empresa de investigação privada “agressiva”.

O relatório, que foi discutido na reunião de sexta-feira, disse que os investigadores assediaram os estudantes e usaram “métodos de investigação intrusivos”, que incluíam “tentativas dos investigadores de entrar nos quartos e dormitórios dos estudantes sem o consentimento dos estudantes”.

Os investigadores, disse o relatório, exigiram “ver os telefones e mensagens de texto dos alunos com ameaças de suspensão por descumprimento”.

O relatório concluiu que, “No geral, a falta fundamental de envolvimento de boa-fé com todos os círculos eleitorais e grupos do campus tem exacerbou a situação e serviu para dividir a nossa comunidade.”

A resolução também pede a criação de uma força-tarefa no Senado para investigar a tomada de decisões universitárias.

Num comunicado após a votação no Senado, um porta-voz da universidade disse que a administração e o Senado “partilham o mesmo objectivo de restaurar a calma no campus para que todos possam prosseguir as suas actividades educativas. Estamos comprometidos com um diálogo contínuo e apreciamos o envolvimento construtivo do Senado em encontrar um caminho a seguir.”

A resolução pode ter pouco impacto prático. O Senado, composto por professores, alunos e administradores, não tem competência para destituir o presidente. Mas alguns senadores expressaram preocupação durante a reunião de duas horas de que a resolução pudesse desgastar ainda mais o relacionamento do Dr. Shafik com a comunidade de Columbia, aumentando a crise que o campus enfrenta.

O caos que envolveu a universidade durante a guerra entre Israel e o Hamas, e a forma como a administração lidou com um acampamento de manifestantes estudantis no campus, levaram a pedidos de demissão do Dr. Shafik por parte de grupos díspares, incluindo republicanos do Congresso e manifestantes pró-Palestina.

Durante a reunião de sexta-feira, Nachum Sicherman, professor de economia, instou os senadores a levarem em conta a interferência externa e a votarem contra a proposta.

“Estamos numa crise grave e não vejo como o enfraquecimento de um presidente que está sob ataque tanto da direita como da esquerda possa ajudar a resolver a crise”, disse ele.

Durante o debate, que às vezes foi acalorado, alguns senadores levantaram questões sobre se o órgão deveria ter abordado especificamente as alegações de anti-semitismo no campus.

Carol Garber, professora de ciências comportamentais, disse temer que a resolução do Senado “tenha ignorado o impacto da linguagem e das ações hostis e agressivas contra estudantes, professores e funcionários israelenses e judeus neste campus”.

A resolução dizia que as ações da universidade em resposta aos acontecimentos atuais tornaram “o estudo, o ensino e a pesquisa cada vez mais difíceis para muitos estudantes, professores e outros membros da comunidade de Columbia”.

Karla Marie Sanford e Eryn Davis relatórios contribuídos



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