Sage, uma poodle miniatura extravagantemente penteada e com um certo mistério cativante, venceu a 148ª exposição anual de cães do Westminster Kennel Club na noite de terça-feira, prevalecendo sobre um campo difícil de concorrentes, incluindo um majestoso pastor alemão, um sedoso galgo afegão e um orgulhoso schnauzer gigante. .

A competição começou com cerca de 2.500 cães de mais de 200 raças e depois se reduziu a um campo de sete campeões de grupo que competiam entre si pelo prêmio principal. A jurada de melhor exibição, Rosalind Kramer, que permaneceu isolada durante o processo para que pudesse emergir fresca para a rodada final, selecionou Sage entre o que ela chamou de uma lista de cães “absolutamente gloriosa”.

Sage, uma cadela de três anos cujo nome completo é GCHG Ch Surrey Sage, foi uma vitória surpresa. Antes do show, que aconteceu pelo segundo ano consecutivo no Billie Jean King National Tennis Center em Flushing, Queens, ela ficou em 39º lugar entre todos os cães de exposição do país – com base nos pontos acumulados em shows anteriores – e apenas em quarto lugar no ranking. seu grupo, cães não esportivos. Mas ela tinha algo sobre ela.

Como todos os poodles de exibição, Sage parece ter cerca de 75% de cabelo, com um penteado suntuoso que se transforma em um enorme pufe acima e ao redor de sua cabeça, envolve seu corpo em uma espécie de puffball e reaparece novamente como pompons topiários na ponta. na cauda e na parte inferior das pernas magras, como se ela estivesse usando botas de après-ski. Ela trota delicadamente, como se correr estivesse um pouco abaixo dela.

Foi a 11ª vez que um poodle de um tamanho ou de outro venceu a competição. Em 2020, o título foi conquistado por Siba, um poodle padrão; em 2002, foi vencido por Spice, outro poodle miniatura que por acaso é a bisavó de Sage. O treinador de Sage (e Spice), Kaz Hosaka, disse que este era seu 45º Westminster e que era hora de ele se aposentar.

Sr. Hosaka, que é conhecido por sua experiência em cabeleireiro poodle, – um perfil do Times em 2009 o chamou de “um artista que cuida dos pufes de seus poodles como se fossem bonsai de seu Japão natal” – carregou Sage para o ringue para o melhor na competição do show, e novamente para a entrevista coletiva pós-show , posicionando-a na frente de uma fita amarela e roxa com o dobro do comprimento de seu corpo. “Ela é pesada”, disse ele.

“Eu não esperava nada”, disse Hosaka, 65 anos. “Ela fez isso por mim hoje.”

Ele disse que Sage também se aposentaria agora que o show acabou. Ele planeja ir ao happy hour com mais frequência, disse ele, e Sage finalmente poderá se aventurar lá fora, na chuva, sem que ninguém se preocupe com o que isso afetará seu penteado. “Ela será como um cachorro normal.”

Hosaka tem uma grande reputação no mundo canino por seu jeito com poodles. Um recente artigo no Edge, uma revista de estilo de vida, disse que o Sr. Hosaka “é para o mundo poodle o que Michael Jordan é para o basquete. Suave, inteligente, elegante e quase imbatível.”

A melhor reserva do show – o título de Westminster para o segundo lugar – foi para Mercedes, uma pastora alemã, que venceu o grupo de pastoreio e era a favorita do público por causa de sua beleza vistosa e a maneira graciosa e exuberante com que andava pelo ringue. Monty, um schnauzer gigante sombrio e digno que venceu o grupo de trabalho, entrou no show como o cão número 1 do país e foi considerado o favorito para vencer antes da vitória surpresa de Sage.

Outros finalistas foram o vencedor do grupo de cães, Louis, um galgo afegão de 6 anos com cabelo tão sedoso que parecia um comercial de xampu animado; Comet, um Shih Tzu de 3 anos que ganhou o grupo de brinquedos e que usava um lindo laço azul no cabelo; Micah, um cocker spaniel preto ágil, que derrotou um formidável grupo de pointers, setters e retrievers para conquistar o grupo esportivo; e Frankie, o bull terrier colorido que venceu o popular, embora lotado, grupo de terrier.