A Ucrânia enviou reforços para sua fronteira norte na sexta-feira, depois que as forças russas tentaram romper as linhas ucranianas ao longo de vários trechos, aplicando nova pressão sobre as forças já espalhadas ao longo de uma frente de 600 milhas.

Os ataques russos começaram por volta das 5h da manhã de sexta-feira, com bombardeios maciços e aéreos contra posições ucranianas, seguidos por colunas blindadas tentando perfurar vários pontos ao longo da fronteira, de acordo com uma afirmação do Ministério da Defesa da Ucrânia.

“Até agora, estes ataques foram repelidos e estão em curso batalhas de intensidade variável”, afirmou o ministério. “Para fortalecer a defesa neste setor da frente, foram implantadas unidades de reserva.”

O presidente Volodymyr Zelensky, durante um briefing em Kiev com sua contraparte eslovaca, Zuzana Caputova, disse que as forças russas foram recebidas com “nossas tropas, brigadas e artilharia”, acrescentando: “Há uma batalha feroz nesta direção – nós os enfrentamos com fogo .”

Mesmo assim, os combates continuavam na tarde de sexta-feira. As forças ucranianas estão gravemente esgotadas e carecem de munições em toda a frente, e não estava claro que tipo de resistência poderiam oferecer contra um avanço russo sustentado, se este acontecesse.

A amplitude e a intenção do avanço russo ao longo da fronteira também permaneceram obscuras. Analistas militares disseram que a Rússia pode estar a tentar forçar a Ucrânia a gastar recursos valiosos na defesa da região, tal como a Rússia ataques no leste da Ucrânia estão se intensificando.

Autoridades ucranianas e analistas militares ocidentais disseram que Moscou provavelmente não tem poder de combate para capturar Kharkiv, a segunda maior cidade da Ucrânia, que fica a 32 quilômetros da fronteira russa. Na sexta-feira, um alto funcionário militar dos EUA descreveu os novos avanços russos mais como sondagens do que como uma imprensa completa, mas reconheceu que a “névoa da guerra” tornou a situação obscura.

“Os ataques transfronteiriços iniciais parecem ser principalmente de infantaria e podem não ser o principal esforço russo”, disse Michael Kofman, membro sénior do programa Rússia e Eurásia do Carnegie Endowment for International Peace, em Washington. Ele acrescentou que o ataque “é mais provável que sirva como um esforço de fixação, sobrecarregando a defesa ucraniana, que já sofre com a falta de mão de obra”.

As autoridades russas não comentaram as incursões.

Não está claro se a Rússia capturou algum território. Um alto comandante ucraniano disse que as forças de Kiev impediram uma incursão russa na direção de uma aldeia chamada Lyptsi, a menos de um quilômetro da fronteira na região de Kharkiv. Essa área era agora considerada uma zona cinzenta, o que significa que os combates eram demasiado intensos e a situação demasiado fluida para dizer quem tinha o controlo sobre a terra.

A administração regional de Kharkiv instou as pessoas das aldeias próximas da fronteira a evacuarem. Algumas, como Vovchansk, que foi duramente bombardeada durante a guerra, estão quase vazias há meses.

Um médico do hospital de Vovchansk, que fica a cerca de seis quilômetros da fronteira com a Rússia, disse que houve intensos combates em toda a pequena cidade. “Atualmente estamos evacuando pessoas do hospital”, disse ele, pedindo para que seu nome não fosse divulgado. usado porque temia por sua segurança. “Eles estão atacando com muita força e destruindo tudo.”

Ele disse que os soldados ucranianos pareciam estar impedindo um avanço para a cidade, mas que os russos estavam atacando com tudo, incluindo tanques, veículos blindados de combate e aviões de guerra. Ele disse que o hospital estava sendo evacuado. Muitas das pequenas aldeias nas regiões fronteiriças têm sido evacuadas há meses, à medida que os bombardeamentos se intensificam e as autoridades ucranianas disseram na sexta-feira que os esforços continuavam.

O presidente Vladimir V. Putin deixou claro que deseja que seu exército empurre os ucranianos para trás da fronteira para criar o que chamou de “uma zona sanitária”, tanto para proteger as cidades russas do outro lado da fronteira contra bombardeios quanto para permitir-lhe manter as áreas como palco para as operações da Rússia nas partes ocupadas do leste da Ucrânia.

As forças russas não conseguiram tomar Kharkiv nas primeiras semanas da guerra e foram quase completamente expulsas da região de Kharkiv numa contra-ofensiva ucraniana no outono de 2022. Centenas de milhares de pessoas que fugiram da cidade regressaram às suas casas e começaram a reconstruir suas vidas.

Mas nos últimos meses, a Rússia intensificou o bombardeamento da cidade, atingindo-a quase diariamente com mísseis, drones e poderosas bombas teleguiadas que visam infra-estruturas energéticas, indústrias que desempenham um papel importante na produção de armas e bairros residenciais. .