Um grande ataque russo com mísseis e drones causou sérios danos a várias usinas de energia em toda a Ucrânia na manhã de quarta-feira, disseram autoridades ucranianas. Foi o quinto ataque da Rússia a instalações energéticas no último mês e meio, parte de uma campanha mais ampla que visa cortando eletricidade em áreas do país e tornando a vida miserável para os civis.

A maior empresa privada de electricidade da Ucrânia, DTEK, disse em um comunicado que três centrais térmicas tinham sido atingidas, prejudicando ainda mais a capacidade de produção de electricidade da Ucrânia, que já estava a recuperar de ataques anteriores. A empresa disse que 80 por cento da sua capacidade de geração disponível foi danificada ou destruída pelos ataques recentes.

Ukrenergo, empresa nacional de eletricidade da Ucrânia, disse que talvez fosse necessário cortar a energia como resultado, para alguns clientes domésticos e industriais na noite de quarta-feira. “Você tem que estar preparado para isso”, disse Volodymyr Kudritskyi, chefe do Ukrenergo. disse à mídia ucraniana.

Os ataques atingiram a Ucrânia num momento particularmente difícil. O país enfrenta uma escassez de armas e munições de defesa aérea no meio de pausas na ajuda ocidental, o que significa que a sua capacidade de interceptar ataques aéreos foi gravemente comprometida.

O último ataque – um dia depois Vladimir V. Putin foi empossado para um quinto mandato como presidente da Rússia e um dia antes da Rússia celebrar o aniversário da sua vitória na Segunda Guerra Mundial – também reflectiu a confiança do Sr. Putin na guerra actual, em que suas tropas agora têm vantagem no campo de batalha.

Os ataques também atingiram a Ucrânia no dia em que, como a maioria dos países europeus, se comemora a Segunda Guerra Mundial. A Ucrânia adiantou a data em um dia no ano passado, num esforço para romper com as tradições da era soviética.

“Hoje, todos que se lembram da Segunda Guerra Mundial e sobreviveram até hoje sentem uma sensação de déjà vu”, disse o presidente Volodymyr Zelensky disse nas redes sociaisfazendo comparações entre as invasões nazistas e russas da Ucrânia.

“A Rússia trouxe o passado terrível de volta às notícias diárias, provando com cada novo crime que o nazismo reviveu”, disse ele em um vídeo que ele disse ter sido filmado no porão de um prédio em um vilarejo no norte da Ucrânia onde as forças russas manteve todos os aldeões prisioneiros no início da invasão em fevereiro de 2022.

Na quarta-feira, alarmes de ataque aéreo soaram em cidades e vilarejos ucranianos durante várias horas no início da manhã, fazendo com que as pessoas lutassem por abrigo e verificassem os canais oficiais de mídia social para descobrir quais mísseis russos estavam sendo lançados em sua direção.

O Força Aérea Ucraniana disse que o ataque envolveu 55 mísseis e 21 drones, e que derrubou cerca de 70 por cento dos mísseis e quase todos os drones. As armas que penetraram atingiram instalações energéticas no centro, oeste e sul da Ucrânia, incluindo uma instalação de armazenamento de gás e uma central eléctrica na região ocidental de Lviv, de acordo com o governador regional, Maksym Kozytskyi.

Dias antes, o bombardeamento russo contra instalações eléctricas na região de Sumy, no nordeste da Ucrânia, deixou temporariamente mais de 400 mil pessoas sem electricidade. O sistema energético do país foi tão danificado pelos ataques russos que Ucrânia importou 225 mil megawatts-hora de eletricidade no mês passado, de acordo com a Companhia de Energia da Ucrânia, o comercializador estatal de energia do país – um recorde até agora este ano e um terço superior ao de Março.

Mykola Bielieskov, analista militar do Instituto Nacional de Estudos Estratégicos da Ucrânia, administrado pelo governo, disse que os ataques tinham como objetivo “infligir tanta dor quanto possível aos civis, tornar a vida insustentável e o Estado disfuncional”.

A Ucrânia tem pressionado os seus aliados nos últimos meses para lhe fornecerem mais armas e munições de defesa aérea, em particular baterias de mísseis terra-ar Patriot de fabrico americano – o único sistema comprovadamente capaz de derrubar os sofisticados mísseis balísticos da Rússia.

Espanha disse na segunda-feira que os mísseis Patriot prometidos tinham chegado à Ucrânia, sem especificar quantos. E na terça-feira, o Presidente Klaus Iohannis da Roménia disse que havia discutido a possibilidade de enviar um sistema Patriot à Ucrânia com o Presidente Biden durante uma reunião na Casa Branca.

Mas os parceiros europeus têm sido geralmente relutantes em desfazer-se dos seus stocks limitados de sistemas avançados de defesa aérea. E pode levar semanas ou meses antes que alguns dos interceptadores incluídos no pacote multibilionário de ajuda militar americana recentemente aprovado cheguem ao campo de batalha ucraniano.

Maria Varenikova relatórios contribuídos.