Robert B. Oxnam, um eminente estudioso chinês que aprendeu através da psicoterapia que seus anos de comportamento errático poderiam ser explicados pelo tormento de ter múltiplas personalidades, morreu em 18 de abril em sua casa em Greenport, Nova York, em North Fork, Long Island. Ele tinha 81 anos.

Sua esposa, Vishakha Desai, disse que a causa foram complicações da doença de Alzheimer.

No final da década de 1980, o Dr. Oxnam era presidente da Asia Society, comentarista de televisão e marinheiro talentoso. Mas sua psique era extremamente frágil. Ele tinha uma miríade de problemas, incluindo acessos de raiva intermitentes, bulimia, apagões de memória e depressão, mas foi por causa do consumo excessivo de álcool que ele primeiro procurou tratamento com o Dr. Jeffery Smith, um psiquiatra.

A primeira personalidade a surgir nessa terapia foi Tommy, um menino irritado, seguido por outros, como Bobby, um adolescente travesso, e Baby, que revelou o que parecia ter sido abuso quando o Dr. Oxnam era muito jovem.

Em seu livro de 2005, “A Fractured Mind: My Life With Multiple Personality Disorder”, o Dr. Oxnam relembrou a sessão em que Tommy falou pela primeira vez com o Dr. Tudo o que o Dr. Oxnam conseguia lembrar da sessão de 50 minutos, escreveu ele, foi dizer ao psiquiatra que ele não achava que a terapia estava funcionando para ele. Mas o Dr. Smith disse a ele que ele havia conversado com Tommy o tempo todo.

“Ele está cheio de raiva”, disse-lhe o Dr. Smith. “E ele está dentro de você.”

“Você está brincando?” O Dr. Oxnam respondeu.

Suas 11 personalidades fixaram residência no cérebro do Dr. Oxnam e atuaram na vida real, e quase todas apareceram durante a terapia com o Dr. Wanda tinha uma presença budista que já esteve submersa na personalidade cruel conhecida como Bruxa. Bobby, que adorava andar de patins com garrafas equilibradas na cabeça, teve um caso com uma jovem, uma revelação que surpreendeu o Dr. Oxnam e sua esposa.

Em suas memórias de 2005, o Dr. Oxnam relatou sessões de terapia nas quais seu psiquiatra se encontrava conversando com uma ou outra das múltiplas personalidades do Dr. Crédito…Livros Hachette

“Pode ficar muito barulhento lá dentro, um barulho”, Dr. disse ao The New York Times em um perfil sobre ele em 2005.

Smith disse em uma entrevista: “Havia muita coisa acontecendo em sua cabeça, como se uma personalidade estivesse prestes a fazer algo destrutivo, outra poderia dizer: ‘Isso não está bem’”.

No livro, o Dr. Oxnam descreveu como as personalidades habitavam um mundo interno vívido – um castelo com quartos, masmorras, passarelas e uma biblioteca atrás de portas trancadas de ferro. Tommy descreveu o castelo ao Dr. Smith, dizendo-lhe que era “no estilo da Idade Média, situado em uma grande colina” e era feito de “pedras cinzentas e encimado por longas passarelas e torres nos cantos”.

Oxnam não revelou no livro quem havia abusado dele. Mas através das conversas do Dr. Smith com Baby, escreveu ele, Baby ficou “claramente claro” de que os traumas graves que Robert havia experimentado quando menino não foram infligidos por seus pais.

“Nossa promessa de ocultar a identidade dos agressores foi mais fácil de falar do que de fazer”, escreveu o Dr. Oxnam. “Para ser sincero, quando a raiva reina no Castelo, tem sido difícil ficar calado. Mas com o tempo, descobri que omitir os nomes dos agressores e recusar-se a permanecer num estado de raiva, na verdade ajuda no processo de cura.”

A terapia acabou ajudando a fundir as 11 personalidades em três mais administráveis, disse ele.

O transtorno de personalidade múltipla – agora chamado de transtorno dissociativo de identidade – afeta cerca de um por cento da população e geralmente surge após um trauma grave no início da vida, disse Dr. professor de psiquiatria na Escola de Medicina da Universidade de Stanford. Ele cunhou a mudança de nome, que apareceu na quarta edição do “Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais” (1994).

Spiegel disse que as personalidades que o Dr. Oxnam experimentou são mais conhecidas como fragmentações de sua identidade.

“Você é um cara diferente conversando comigo do que em uma festa, mas há uma continuidade suave entre os dois”, disse ele em entrevista. “Em pessoas com TDI, elas se percebem como componentes diferentes que são arquivados em identidades diferentes.”

O distúrbio foi a base do livro best-seller de 1973, “Sybil”, de Flora Rheta Schreiber, sobre uma mulher que teria 16 personalidades. Foi adaptado para um filme feito para a televisão de 1976, estrelado por Sally Field e Joanne Woodward.

Robert Bromley Oxnam nasceu em 14 de dezembro de 1942, em Los Angeles. O pai dele, também chamado Robert, foi presidente da Drew University em Nova Jersey e, antes disso, do Pratt Institute no Brooklyn. Sua mãe, Dalys (Houts) Oxnam, cuidava da casa.

Ele se formou no Williams College em Massachusetts em 1964 com bacharelado em história. Seu pai o incentivou a considerar um trabalho de pós-graduação em estudos internacionais, e Robert presumiu que a China desempenharia um papel mais importante no cenário mundial. Na Universidade de Yale, ele obteve o título de mestre em estudos do Leste Asiático em 1966 e o ​​doutorado. em 1969, com uma dissertação sobre a Regência Oboi da China no século XVII.

“Durante dois anos, vasculhei documentos judiciais, biografias e histórias locais, tudo em chinês clássico, tentando encontrar manchas de floresta histórica no meio de densas árvores linguísticas” na Regência de Oboi, escreveu ele em 2014. em Perspectivas sobre a Históriaa revista de notícias da American Historical Association.

Em 1969, o Dr. Oxnam começou um período de seis anos como professor associado de história chinesa e japonesa no Trinity College em Connecticut antes de ser recrutado para a Asia Society, uma organização cultural, educacional e de pesquisa em Manhattan. Ele foi o fundador do Conselho da China, que emitiu documentos e relatórios sobre a China quando o país começou a reabrir ao Ocidente após a visita do presidente Richard M. Nixon ao país em 1972.

Como diretor do centro de Washington da sociedade de 1979 a 1981, o Dr. Oxnam iniciou o primeiro departamento de assuntos contemporâneos da organização, com foco na política governamental. Ele foi nomeado presidente da sociedade em 1981. Nos 11 anos seguintes, ele expandiu seus assuntos corporativos, contemporâneos e programação cultural para incluir 30 países asiáticos e ajudou a orientar a abertura do Centro da Sociedade Asiática de Hong Kong em 1990.

Marshall Bouton, um antigo executivo da Asia Society, disse que o Dr. Oxnam ajudou a transformar a organização “de um ponto de encontro para os habitantes do Upper East Side que estavam interessados ​​na Ásia numa organização mais profissional que lidava com os desafios mais prementes da Ásia”.

O Sr. Bouton disse que não tinha conhecimento da extensão total do alcoolismo do Dr. Oxnam e que tinha suspeitas sobre seus problemas comportamentais. Ele disse que era notável que o Dr. Oxnam tivesse conseguido trabalhar com eles.

Mas em 1992, o Dr. Oxnam disse ao conselho da sociedade que iria renunciar.

“A minha parte Bob ficou emocionada porque eles me pressionaram a reconsiderar”, escreveu ele em seu livro. Mas ele foi embora.

Além de sua esposa, com quem se casou em 1993 e que foi presidente da Asia Society de 2004 a 2012, seus sobreviventes incluem sua filha, Deborah Betsch, e seu filho, Geoff Oxnam, ambos de seu casamento com Barbara Foehl, que terminou divorciado em 1993 e quatro netos.

Depois de deixar a Asia Society, o Dr. Oxnam apresentou e escreveu uma série sobre a China para “The MacNeil/Lehrer NewsHour” na PBS em 1993; ministrou um seminário de pós-graduação sobre relações EUA-Ásia na Universidade de Pequim de 2003 a 2004 (onde sua personalidade Bobby lecionou em chinês) e aconselhou a Bessemer Trust, uma empresa de gestão de patrimônio.

Ele também escreveu “Ming: A Novel of Seventeenth-Century China” (1995) e se voltou para a arte, transformando madeira encontrada em esculturas inspiradas na filosofia chinesa e tirando fotografias de rochas glaciais.

“Na tradição chinesa, o termo ‘qi’ tem muitos significados, mas para mim significa uma fonte invisível, mas palpável, de energia criativa”, disse o Dr. Centro de Arte de Hamptonsuma publicação online, em 2018. Ele acrescentou: “Sofri dissociação durante toda a minha vida, mas de alguma forma a ligação entre o ‘qi’ e a arte me deu foco e esperança”.