Os protestos na Universidade de Columbia atraíram manchetes nacionais, motivaram audiências no Congresso e levaram à prisão de mais de 100 estudantes. Esta semana, o proprietário do New England Patriots, Robert K. Kraft, um dos graduados mais famosos e ricos da escola, entrou na briga.

Kraft, que se formou em Columbia em 1963 e doou milhões de dólares à universidade, disse que deixaria de dar dinheiro à escola até que esta tomasse medidas para restringir o discurso de ódio dirigido a alguns estudantes e funcionários.

“Não estou mais confiante de que a Columbia possa proteger seus alunos e funcionários, e não me sinto confortável em apoiar a universidade até que medidas corretivas sejam tomadas”, disse Kraft em um comunicado. declaração na segunda-feira.

Os protestos agitaram o campus em Upper Manhattan este mês, com estudantes presos após se recusarem a deixar um acampamento pró-Palestina e multidões de manifestantes do lado de fora dos portões da escola, às vezes assediando estudantes judeus ou gritando comentários anti-semitas.

As tentativas de Kraft de combater o anti-semitismo tornaram-se cada vez mais públicas nos últimos anos, muito antes dos ataques de 7 de Outubro do Hamas a Israel e da guerra em Gaza. Em 2019, o Sr. Kraft, que ficou alarmado com os ataques a judeus e sinagogas em Pittsburgh, Poway, Califórnia.e em outros lugares, criou o Fundação para Combater o Antissemitismoum grupo sem fins lucrativos que tenta conter o aumento da linguagem violenta nas redes sociais.

A fundação está no meio de uma campanha televisiva de US$ 25 milhões que incluiu a veiculação de anúncios durante o Oscar transmitido pela ABC este ano. Anúncios semelhantes foram veiculados durante a temporada da NFL e o Super Bowl.

“Este não é um problema de dois ou três anos; este é um problema que vem acontecendo há milhares de anos”, disse Kraft em uma entrevista em dezembro no escritório da fundação, no mesmo corredor do seu, no complexo dos Patriots.

Muitos dos anúncios envolvem reconstituições de ataques anti-semitas e uma mensagem de que judeus e não-judeus devem ajudar-se mutuamente a reagir.

O anúncio de um minuto veiculado durante o Oscar foi baseado em um incidente em Massachusetts. Tudo começou com um menino de 13 anos prestes a ler a Torá em seu bar mitzvah. Uma estatística pisca na tela: “895 templos judeus receberam ameaças de bomba no ano passado. Esta é uma daquelas histórias.”

Um grupo de cristãos reunidos do outro lado da rua vê as luzes da polícia e convida a congregação a terminar a cerimónia na sua igreja. À medida que o menino retoma a leitura da Torá, outra mensagem aparece: “O ódio perde quando estamos juntos”.

O mandato da fundação é rastrear o discurso de ódio de uma forma sistemática e utilizar as conclusões para motivar pessoas de todas as origens a ajudar a combater o comportamento antissemita, especialmente quando se trata de desinformação online. Esse trabalho cresceu exponencialmente nos últimos meses, à medida que as críticas às acções militares de Israel em Gaza levaram a debates ferozes que, em alguns casos, levaram à retórica anti-semita.

Na sede da fundação, computadores monitoram em tempo real palavras-chave, frases e hashtags em até 300 milhões de fontes disponíveis publicamente, incluindo sites de mídia social como X, Instagram e TikTok, bem como blogs, fóruns online e sites.

Ele organizou “conferências” de líderes do mundo dos esportes, incluindo atletas judeus como o ex-recebedor do Patriots, Julian Edelman. No final de janeiro, o Sr. Kraft ajudou a reunir comissários das principais ligas esportivas americanas na sede da NFL em Manhattan.

Presidentes de universidades, políticos e executivos procuraram o seu conselho, incluindo o executivo-chefe da Adidas, que ano passado cortou relações com Kanye West depois que a gigante dos tênis foi acusada de tolerar seus comentários inflamados contra os judeus e depreciar o Black Lives Matter. Kraft trabalhou com a Adidas em um plano vender o restante das roupas e tênis desenhados pelo Sr. West e doar parte dos lucros a organizações, incluindo a Liga Anti-Difamação.

Um amigo com quem Kraft não conversou recentemente é o ex-presidente Donald J. Trump. Os dois homens foram próximos durante décadas, mas a linguagem que Trump usou na campanha parece estar em desacordo com a missão da fundação de Kraft.

Nos últimos meses, Kraft tem tentado fortalecer as pontes entre as comunidades judaica e negra. O anúncio que a fundação veiculou durante o Super Bowl apresentou o Dr.redator de discursos de Martin Luther King Jr. e presidente da Spill the Honey Foundation, um grupo sem fins lucrativos que destaca a longa aliança entre afro-americanos e judeus.

Em março, Kraft e Dr. Jones dividiram um palco no 92NY em Nova York, onde discutiram maneiras pelas quais suas duas fundações poderiam trabalhar juntas.

“A ferocidade e a dedicação do povo judeu podem ser traduzidas em termos simples e práticos”, disse o Dr. Jones. “Não teria havido uma Lei dos Direitos Civis de 1964 nem uma Lei dos Direitos de Voto de 1965, nada disso teria acontecido se não fosse a aliança e o apoio da comunidade judaica. Então não vou ficar sentado.”





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