Num dia frio de primavera do mês passado, Mohsen, um iraniano de 36 anos, acordou antes do amanhecer e foi levado às pressas por contrabandistas para um barco de borracha na costa da França.

A água estava calma e o céu claro, mas ele conhecia os riscos da viagem que estava prestes a fazer, disse ele. Desde 2018, pelo menos 72 pessoas afogaram-se no Canal da Mancha enquanto tentavam travessia, de acordo com a Organização Internacional para as Migrações.

Ele fugiu do Irã, disse ele, porque policiais foram à sua casa no ano passado ameaçando prendê-lo. depois que ele participou de protestos antigovernamentais.

Mohsen, que pediu para ser identificado apenas pelo primeiro nome por temer que a publicação de seu nome completo pudesse afetar seu pedido de asilo, disse estar disposto a correr o risco de se afogar pela chance de uma nova vida na Grã-Bretanha. E ele embarcou no barco mesmo sabendo do plano do governo britânico de deportar alguns requerentes de asilo para Ruanda, país da África Central, que foi anunciado pela primeira vez em 2022.

“O que posso fazer? Que outra opção eu tinha?” ele disse. “Honestamente, estou preocupado, especialmente depois de segunda-feira. Todos os dias, as regras parecem mudar.”

Na segunda-feira, o governo conservador da Grã-Bretanha passado uma lei controversa destinada a abrir caminho para que os voos de deportação para Ruanda comecem no verão, apesar de uma decisão anterior da Suprema Corte britânica que considerou o país inseguro para refugiados. Durante meses, a Câmara dos Lordes, a câmara alta do parlamento, tentou, sem sucesso, para alterar o projeto de leicom um ex-chanceler conservador ditado que ignorar o mais alto tribunal do país estabeleceu “um precedente extremamente perigoso”.

De acordo com o plano, alguns requerentes de asilo terão os seus pedidos ouvidos no Ruanda e, mesmo que aprovados, serão reassentados no país e não serão autorizados a viver na Grã-Bretanha. Qualquer pessoa que chegasse à Grã-Bretanha depois de 1º de janeiro de 2022 e viajasse por meios perigosos, como pequenos barcos ou secretamente em caminhões, ou viesse através de um “terceiro país seguro”, poderia ser enviada para Ruanda, de acordo com orientação do governo. A lei e outras políticas governamentais recentes significam que agora existem muito poucas maneiras de solicitar asilo na Grã-Bretanha, com algumas exceções, inclusive para ucranianos e pessoas de Hong Kong.

Instituições de caridade e grupos de defesa dos direitos humanos que apoiam requerentes de asilo dizem que muitos expressaram preocupação com a situação do Ruanda. histórico conturbado de direitos humanos e que o medo de ser mandado embora aumentava a ansiedade de viver no limbo durante meses ou mesmo anos.

Habibullah, de 28 anos, chegou de barco no ano passado depois de fugir do Afeganistão, quando os talibãs assumiram o controlo e, segundo ele, mataram o seu pai e o seu irmão. Ele pediu que apenas seu primeiro nome fosse usado por questões de segurança.

“Se eu for para o Afeganistão estarei morto”, disse ele, mas acrescentou que a perspectiva de ir para o Ruanda parecia quase igualmente assustadora. Ele disse que tem consultado um médico por causa da depressão desde que recebeu uma carta do governo britânico em junho passado informando-o de que poderia ser deportado.

Ele disse que sua rota desde o Afeganistão o levou através do Irã, Bulgária, Áustria, Suíça e França, e às vezes ele ficava sem comida. Depois de todas essas dificuldades, disse ele, não suportaria ser mandado embora.

“Vim para o Reino Unido por causa do Reino Unido”, disse ele, sentado na cafetaria mal iluminada de um hotel no sul de Londres, onde ele e outros requerentes de asilo estão alojados.

Uma das residentes do hotel disse que sobreviveu a violações e tortura no Botswana. Outro fugiu da guerra civil síria. Todos disseram que temiam acabar em Ruanda.

Marvin George Bamwite, 27 anos, disse que deixou sua casa em Uganda, que é vizinho de Ruanda e tem leis anti-gays draconianas, depois que sua família descobriu que ele era gay e o condenou.

“Para outras pessoas, Ruanda pode ser segura, mas não para todos”, disse ele. “Não são gays. Ruanda não é seguro para nós.”

Ruanda transformou-se desde a sua genocídio devastador de 1994. Tornou-se próspero, mas o governo também foi acusado de repressão e abusos dos direitos humanos. Embora ser gay não seja ilegal no Ruanda, é frequentemente estigmatizado, e a Human Rights Watch documentou detenções arbitrárias na comunidade LGBTQ.

O Supremo Tribunal Britânico declarou ilegal a política do Ruanda em Novembro. Concluiu que havia motivos substanciais para acreditar que os requerentes de asilo enviados para lá enfrentariam um risco real de maus-tratos como resultado de “devolução” – o que significa que os refugiados poderiam ser devolvidos aos seus países de origem e enfrentar potencial violência ou maus-tratos, em violação do direito britânico e internacional.

A nova lei visa anular a decisão do tribunal, declarando o Ruanda seguro e instruindo os juízes e funcionários da imigração a tratá-lo como tal, uma manobra que os advogados da Câmara dos Lordes chamaram de “ficção jurídica.” Na segunda-feira, o primeiro-ministro Rishi Sunak disse que o governo começaria imediatamente a deter os requerentes de asilo, com os primeiros voos de deportação programados para o final de junho ou início de julho. No entanto, são esperados desafios legais que poderão impedir a descolagem dos voos.

A política do governo baseia-se na teoria de que os requerentes de asilo reconsiderariam viajar para a Grã-Bretanha se acreditassem que acabariam no Ruanda. Mas isso ainda está para ser visto. Pelo menos nos meses desde que Sunak disse que continuaria a pressionar pelo plano, as chegadas de barcos continuaram.

Horas depois que a política foi aprovada, cinco pessoas, incluindo uma criança, que estava a bordo de um barco de borracha superlotado, morreu durante uma tentativa de travessia da França. Sunak disse que as mortes sublinharam a necessidade do plano para o Ruanda.

“Isto é o que acontece tragicamente quando empurram as pessoas para o mar”, disse ele, referindo-se aos contrabandistas de seres humanos, enquanto falava aos jornalistas na terça-feira. “É por isso que, mais por uma questão de compaixão do que por qualquer outra coisa, devemos realmente quebrar este modelo de negócio e acabar com esta injustiça de pessoas que vêm ilegalmente para o nosso país.”

Embora vários requerentes de asilo que falaram com o The New York Times tenham afirmado que ainda teriam tentado vir apesar da política do Ruanda, Bamwite disse pensar que isso poderia funcionar como um impedimento para pelo menos alguns candidatos a requerentes de asilo africanos.

“Ninguém viria ao Reino Unido para ser levado de volta à África”, disse ele.

De acordo com os dados mais recentes do governo britânico, em dezembro de 2023cerca de 95.252 casos de asilo aguardavam uma decisão inicial.

Alguns, como Mohammed Al Muhandes, 53 anos, permaneceram em hotéis, impedidos de trabalhar e dependentes do apoio governamental.

Muhandes, que fugiu do Iémen após ameaças contra a sua vida durante a guerra civil do país, solicitou asilo na Grã-Bretanha em julho de 2023 e passou meses num hotel em Leeds, no norte de Inglaterra. “Este túnel está escuro e não há luz no final”, disse ele. “Você está apenas esperando que alguém venha e deixe a luz brilhar.”

Devido à falta de clareza sobre a quem o plano do Ruanda se pode aplicar, um clima de medo permeou os hotéis, as casas partilhadas e outros locais onde muitos requerentes de asilo aguardam respostas sobre os seus casos.

“É uma sensação muito terrível, honestamente”, disse Reza Khademi, 24 anos, que mora em Bradford, no norte da Inglaterra. Khademi chegou do Irão em agosto de 2023, depois de agentes da polícia baterem à sua porta ameaçando prendê-lo pela sua participação em protestos antigovernamentais e pelas suas publicações críticas nas redes sociais.

“Eu não queria ir embora. Eu tinha um emprego, uma família, uma casa, um carro”, disse Khademi. “Aqui, comecei do zero.”

Ele disse que sua mãe e seu pai ligaram para ele chorando quando souberam da legislação mais recente. Devido à forma como ele viajou – de avião e sem parar num terceiro país “seguro” – a lei pode não se aplicar a ele. Quando questionado pelo The Times se a regra se aplicaria a ele, o Ministério do Interior disse que não comentaria casos individuais.

Ainda assim, a incerteza causou estresse, disse Khademi, observando que mechas grisalhas apareceram repentinamente em seu cabelo castanho escuro.

“Todos os dias você lê sobre essas coisas ruins, sobre Ruanda, como eles querem nos mandar para lá, e me sinto muito nervoso”, disse ele. “Você não sabe o que pode acontecer com você.”



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