Uma investigação de 16 meses tornada pública na terça-feira determinou que as acusações de abuso sexual infantil contra Ted Nash, duas vezes medalhista olímpico e nove vezes técnico olímpico dos Estados Unidos que teve status mítico em seu esporte durante décadas, eram credíveis e que seu o principal acusador não tinha motivos para mentir sobre o abuso.

O Relatório de 154 páginas pelo escritório de advocacia Shearman & Sterling, que a US Rowing, órgão regulador do esporte nos Estados Unidos, pediu para examinar as reclamações contra Nash, descobriu que Jennifer Fox, agora com 64 anos e cineasta que mora em Manhattan, era confiável quando ela disse que o Sr. Nash a preparou para um relacionamento sexual e a agrediu sexualmente várias vezes há mais de 50 anos. Ela tinha 13 anos e ele era seu treinador de corrida de 40 anos.

O abuso, que durou cerca de um ano, terminou em 1973, disse a Sra. Fox, cujo Filme de 2018 “O Conto” retratou suas memórias do abuso, mas não mencionou o nome do Sr. Ele morreu aos 88 anos em 2021.

Jan Nash, sua viúva, não respondeu imediatamente às mensagens de voz e textos solicitando comentários. No ano passado, ela disse ao The New York Times que ficou chocada e triste com as acusações e disse que “simplesmente não é justo” que a Sra. Fox nomeie Ted agora que ele não pode se defender.

O relatório afirmava especificamente que o escritório de advocacia não tinha a tarefa de encontrar provas que atendessem a qualquer padrão legal de prova do abuso. Mas depois que a empresa entrevistou aproximadamente 47 testemunhas que interagiram com Nash ou Fox, ela disse que sua investigação corroborou muitas de suas acusações contra ele. Além disso, a investigação não encontrou provas que “refutem expressamente” as suas acusações ou um motivo para ela mentir sobre o abuso, afirmou o relatório.

As acusações contra o Sr. Nash, que serviu como figura paterna para muitos de seus atletas ao longo dos anos, dentro e fora da água, foram tornadas públicas em 2023 quando a Sra. Fox contou sua história ao The New York Times.

Suas afirmações abalaram o esporte e levaram uma ex-remadora de elite a se apresentar ao escritório de advocacia para descrever uma investida sexual de Nash quando ele a treinou nos anos mais recentes. Ela tinha mais de 18 anos e ele era mais de 35 anos mais velho que ela, disse o relatório, quando Nash visitou seu apartamento sob o pretexto de trazer-lhe alguma decoração para casa. Ele a agarrou pelo pescoço e tentou beijá-la, disse o relatório.

Na terça-feira, como resultado das conclusões do escritório de advocacia, a US Rowing rescindiu as honras que lhe concedeu, incluindo o Homem do Ano de 2005 e sua maior honraria, a Medalha de Honra, concedida a ele em 2013 por “serviços notáveis” e “ feitos extraordinários” no esporte.

Fox disse em entrevista por telefone na terça-feira que o relatório e as ações subsequentes da US Rowing lhe deram uma sensação de encerramento. É o que ela esperava, disse ela, porque envia uma mensagem forte às pessoas que cometem crimes sexuais contra crianças.

“Mesmo que não o apanhemos em vida, iremos apanhá-lo na morte”, disse ela, referindo-se à morte de Nash, há três anos. “Seu legado pode ser arruinado.”

Uma afirmação no site da US Rowing disse: “Embora entendamos que este resultado pode ser difícil para alguns membros da nossa comunidade, o nosso compromisso com um ambiente seguro, livre de abusos para a comunidade do remo, é inabalável”.

O futuro das medalhas olímpicas de Nash – um ouro em 1960 e um bronze em 1964 – permanece incerto. O Comitê Olímpico Internacional, com sede na Suíça, não respondeu a um e-mail solicitando esclarecimentos.