O rei Carlos III revelou na terça-feira o primeiro retrato oficial pintado de si mesmo desde sua coroação há pouco mais de um ano – uma impressionante pintura a óleo na qual ele olha de frente para um fundo manchado de tons de vermelho, rosa e fúcsia.

A pintura, do renomado retratista Jonathan Yeo, foi inaugurada no Palácio de Buckingham, informou a família real em mídia social. Vídeo mostrava o rei puxando uma fita presa ao tecido que cobria a imponente obra, que, ao cair, pareceu lhe causar uma pequena surpresa.

Yeo, que pintou nomes como David Attenborough, Idris Elba e a ativista Malala Yousafzai, começou o retrato em junho de 2021, quando o rei ainda era o Príncipe de Gales. Ela o retrata vestindo o uniforme da Guarda Galesa, da qual foi Coronel do Regimento, com uma borboleta pairando sobre seu ombro.

Tal como aquela borboleta, o “papel do rei na nossa vida pública transformou-se”, disse Yeo no comunicado divulgado na terça-feira pela família real. “Faço o meu melhor para capturar as experiências de vida e a humanidade gravadas no rosto de qualquer modelo individual, e espero que tenha sido isso que consegui neste retrato”, disse ele, observando que tentar capturar o rei foi “tanto uma tremenda experiência profissional desafio, e um que gostei muito e pelo qual sou imensamente grato.

O retrato de 7,5 pés por 5,5 pés foi encomendado pela Worshipful Company of Drapers, uma guilda medieval de comerciantes de lã e tecidos que agora é uma instituição filantrópica. Ele ficará pendurado no Drapers’ Hall, o bairro baronial do grupo no distrito financeiro de Londres, que tem uma galeria de monarcas, do Rei George III à Rainha Vitória.

A inauguração ocorreu poucas semanas depois que o rei anunciou sua retornar às funções públicasquase três meses depois que ele revelou que ele teve câncertrazendo um alívio palpável a um país ansioso por outra mudança dolorosa na monarquia britânica.

Sr. disse anteriormente ao The Times que ele só soube da doença do rei depois de terminar a pintura, que retrata seu modelo em cores vivas com um olhar contemplativo, mas autoritário. Yeo também pintou a esposa do rei, a rainha Camilla, e seu pai, o príncipe Philip. Outros assuntos incluíram o ex-primeiro-ministro britânico Tony Blair, os atores Dennis Hopper e Nicole Kidman e o magnata da mídia Rupert Murdoch. Ele disse que os melhores retratos capturam características visuais que permanecem relevantes mesmo com a idade.

Quando se tratou do rei, Yeo disse ao The Times que notou mudanças físicas nas quatro sessões que passaram juntos – durante as quais o rei estava passando por uma metamorfose de estatura.

“A idade e a experiência combinavam com ele”, disse Yeo ao The Times. “Seu comportamento definitivamente mudou depois que ele se tornou rei.”