Após meses de negociações tensas e prolongadas, o prefeito Eric Adams e os líderes do conselho municipal anunciaram na sexta-feira que haviam chegado a um acordo sobre um orçamento de US$ 112,4 bilhões para a cidade de Nova York que restaurou muitos dos cortes propostos pelo prefeito, inclusive para bibliotecas e instituições culturais.

Mas outros programas importantes não foram concretizados, incluindo um programa pré-escolar popular e gratuito para crianças de 3 anos.

Este orçamento é particularmente significativo para Adams, um democrata que concorre à reeleição nas primárias competitivas de junho próximo. Adams insistiu que eram necessários grandes cortes orçamentais para ajudar a compensar os custos da crise migratória, dos novos contratos sindicais para os trabalhadores municipais e do fim da ajuda federal à pandemia.

Mas os líderes do Conselho e uma vasta gama de defensores argumentaram que os cortes tornariam a vida mais difícil para os nova-iorquinos num momento em que a cidade era cada vez mais inacessível. Grupos se reuniram nas escadarias da Prefeitura para pedir financiamento para bibliotecas e pré-escolas e recrutaram celebridades como Hillary Clinton e Rachel Griffin Accursouma artista infantil conhecida como Sra. Rachel.

Os líderes da biblioteca disseram na sexta-feira que US$ 58 milhões em financiamento restaurado permitiriam que reabrissem filiais aos domingos e permanecessem abertas aos sábados. Eles acrescentaram que as reaberturas aos domingos começariam em algumas agências “nas próximas semanas”, retornando ao mesmo horário de funcionamento antes que os cortes forçassem os fechamentos em novembro.

A luta pelas bibliotecas foi emblemática da profunda divisão entre o prefeito e os representantes da presidente do Conselho, Adrienne Adams. Os dois lados não conseguiram chegar a acordo sobre estimativas básicas de receitas e ofereceram visões muito diferentes para a cidade. Nenhum dos dois conseguiu tudo o que queriam.

À medida que o processo orçamental avançava, as projecções actualizadas das receitas mostravam que muitos dos cortes foram desnecessários. Tanto os grupos de bom governo fiscalmente conservadores como os liberais e o Gabinete de Orçamento Independente consideraram as projecções de receitas da Câmara Municipal desnecessariamente pessimistas e imprecisas. Mas o prefeito ordenou que as agências reduzissem seus orçamentos de qualquer maneira.

Nathan Gusdorf, diretor do Instituto de Política Fiscal, de tendência esquerdista, disse que as “previsões de receitas indevidamente pessimistas” do prefeito eram “fiscalmente irresponsáveis” e resultaram no congelamento de contratações e na eliminação de empregos que ajudaram a cidade a funcionar sem problemas.

“À medida que o custo de vida aumenta e a nossa cidade perde famílias trabalhadoras e de classe média, o prefeito deveria priorizar investimentos mais profundos em cuidados infantis e moradias acessíveis para manter os nova-iorquinos aqui”, disse Gusdorf, “em vez de insistir em cortes orçamentários que só vai expulsar mais famílias.”

Justin Brannan, presidente do Comitê de Finanças do Conselho, disse que ele e seus colegas nunca duvidaram que a cidade tivesse receitas suficientes para restaurar a maior parte dos cortes orçamentários do prefeito, citando a necessidade de investir em habitação, educação infantil, artes e cultura e saúde mental. saúde.

“Se quisermos garantir que Nova Iorque continue a ser a capital do mundo”, disse Brannan, “temos de continuar a investir nela”.

O orçamento também inclui cerca de 2 mil milhões de dólares para habitação a preços acessíveis e restaura o financiamento para programas artísticos e MetroCards pela metade do preço para os nova-iorquinos pobres.

Um pacote de cerca de US$ 100 milhões foi incluído para a educação infantil e programas para melhorar o sistema para que ele possa atender de forma mais equitativa a todos os nova-iorquinos, incluindo crianças com deficiência.

Cerca de US$ 20 milhões serão pagos vagas adicionais na pré-escola para crianças de 3 anos, que é conhecido como 3-K. Outro financiamento preencherá as vagas e eliminará as listas de espera para as crianças que recebem serviços de educação especial, e um grupo de trabalho quinzenal concentrar-se-á na resolução dos problemas.

Alguns apoiantes do 3-K ficaram desapontados porque o programa não recebeu financiamento suficiente para torná-lo verdadeiramente universal.

“Os pais estão gratos ao Conselho da Cidade de Nova Iorque pelos seus esforços hercúleos para conseguir um orçamento que reduza alguns dos cortes do prefeito para 3-K”, disse Rebecca Bailin, diretora executiva do New Yorkers United for Child Care. “Apesar dessas medidas, as famílias ainda enfrentam milhões em cortes desnecessários no 3-K.”

Alguns democratas que estão considerando concorrer contra Adams no próximo ano criticaram sua gestão da cidade, argumentando que seus cortes no orçamento semearam confusão e prejudicaram a classe trabalhadora nova-iorquina. Os cortes feitos pelo prefeito nos programas de educação infantil, por exemplo, deverão ser uma questão importante nas próximas primárias.

“O prefeito deveria estar focado em tornar nossa cidade mais habitável e mais acessível”, disse Zellnor Myrie, senador estadual do Brooklyn que está explorando uma candidatura para prefeito. “Em vez disso, a sua má gestão e os cortes orçamentais estão a tornar as coisas mais difíceis para as famílias em todos os sentidos.”

Scott Stringer, o ex-controlador municipal que é explorando um desafio primário contra Adams, disse que as projeções de receita questionáveis ​​do prefeito fizeram com que a cidade tivesse regredido aos “maus velhos tempos orçamentários da década de 1970, quando a cidade estava à beira da falência” e lamentou que o orçamento tivesse prejudicado famílias e crianças em especial.

Jessica Ramos, senadora estadual pelo Queens que também está considerando concorrer a prefeito, chamou o orçamento de “medíocre e pouco inspirado” e disse que o processo orçamentário deveria “evoluir além da iluminação pública”.