Durante décadas, poucas pessoas tiveram acesso a Donald J. Trump como Rhona Graff. Agora, Graff, sua ex-assistente pessoal na Organização Trump, tornou-se a segunda pessoa a testemunhar contra Trump em seu julgamento criminal em Lower Manhattan.

Na Trump Tower, Sra. Graff serviu como guardiã do Sr.. Ela tinha um escritório bem em frente à porta dele, o que a colocava ao alcance da voz dos pedidos de Trump para falar com alguém ao telefone. E quando alguém queria entrar em contato com Trump, primeiro tinha que passar por Graff, muitas vezes exigindo a inserção de um código secreto.

“Todo mundo sabe que para chegar até ele”, ela disse uma vez, “eles têm que passar por mim”.

Os promotores passaram cerca de 15 minutos interrogando Graff na sexta-feira antes que a equipe jurídica de Trump iniciasse o interrogatório, que também foi curto.

Questionada sobre seu papel na Organização Trump, a Sra. Graff disse aos promotores que compilou registros que incluíam e-mails, listas de contatos e entradas de calendário. Ela disse que o diretório da empresa tinha informações de contato de Karen McDougal e de uma “Stormy”.

McDougal é uma ex-modelo da Playboy que afirmou ter feito sexo com Trump. Stormy parece ser uma referência a Stormy Daniels, que também alegou ter tido um caso e cujo pagamento em dinheiro secreto é fundamental para o processo criminal contra Trump.

Graff testemunhou que, embora tenha deixado a Organização Trump e testemunhado no julgamento, a organização estava pagando seus honorários advocatícios.

Questionada por um advogado de Trump, ela falou com entusiasmo sobre o tempo que passou trabalhando para o ex-presidente, chamando-o de “justo” como chefe – arrancando um sorriso de Trump no tribunal. Ela também falou com carinho sobre o reality show de Trump, “O Aprendiz”, acrescentando que isso o ajudou a alcançar o “status de estrela do rock”.

Graff ouviu falar de uma vaga de emprego em 1987 na Trump Organization e ligou para conseguir o cargo. O trabalho parecia elevar seu perfil. Seis anos depois, a Sra. Graff anúncio de casamento foi publicado no The New York Times. Ela se casou com Lucius Joseph Riccio, comissário de transportes da cidade, em um casamento oficializado pelo prefeito David N. Dinkins.

As funções que ela desempenhou para Trump foram muito além de sua assistente, conforme refletido em seu título: vice-presidente sênior. Ela atuou como assessora de mídia de Trump, agendadora, às vezes porta-voz, planejadora de arrecadação de fundos, co-estrela em “O Aprendiz” e como jurada do Miss Teen USA.

Graff continuou seu serviço durante sua campanha presidencial de 2016 e depois que Trump se mudou para a Casa Branca.



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