Hope Hicks tinha 26 anos e não tinha experiência política quando Donald J. Trump a tirou de um emprego na loja de roupas de sua filha Ivanka e a contratou para sua campanha presidencial em 2015.

Nos anos que se seguiram, ela se tornou uma de suas conselheiras de maior confiança, chegando a atuar como diretora de comunicações da Casa Branca. Mas Trump está zangado com Hicks desde 2022, quando mensagens de texto surgiram durante uma investigação da Câmara sobre seus esforços para permanecer no poder após sua derrota eleitoral. As mensagens mostraram que ela o criticou após o ataque de 6 de janeiro de 2021 ao Capitólio por seus apoiadores.

Eles não se falaram desde então.

Agora, Hicks, 35 anos, tomou posição no julgamento secreto de Trump em um tribunal de Lower Manhattan.

Hicks, que se reuniu com promotores no gabinete do promotor distrital de Manhattan sobre o caso em março de 2023, foi secretária de imprensa da campanha de Trump nos estágios finais da campanha de 2016, quando os promotores dizem que o advogado pessoal e mediador de longa data de Trump, Michael D .Cohen comprou o silêncio de uma estrela pornô que alegou ter tido um encontro sexual com Trump uma década antes.

Documentos divulgados pelo Ministério Público Federal em 2019 mostram que Hicks participou de ligações telefônicas, mensagens de texto e e-mails com Cohen e outra testemunha importante, o então editor do National Enquirer, David Pecker, nos dias anteriores ao pagamento de US$ 130.000 a uma estrela pornô, Stormy Daniels , isso está no centro do caso.

Depois que Pecker se recusou a pagar a Sra. Daniels, o próprio Cohen fez o pagamento. Os promotores dizem que Trump falsificou registros comerciais para encobrir seu reembolso a Cohen.

O nome da Sra. Hicks apareceu várias vezes em depoimentos de testemunhas anteriores, enquanto os promotores tentavam estabelecê-la como alguém com visibilidade em alguns dos eventos no final de 2016, enquanto a campanha do Sr. Hollywood” no início de outubro.

Hicks passou a maior parte de sua carreira profissional perto de Trump. Jogadora de lacrosse talentosa e ex-modelo, a Sra. Hicks começou a trabalhar para a Organização Trump aos 20 e poucos anos antes de ser promovida a secretária de imprensa da campanha. Entre duas passagens pela Casa Branca, ela trabalhou para a Fox News e agora é consultora de comunicação.

Ela defendeu ferozmente Trump, inclusive negando, pouco antes da eleição de 2016, que a campanha de Trump soubesse alguma coisa sobre outro pagamento secreto: o acordo de US$ 150 mil que Pecker havia fechado com Karen McDougal, ex-modelo da Playboy que disse que teve um caso com o Sr. Trump. Pecker testemunhou longamente sobre esse pagamento, dizendo que o fez para proteger a campanha de Trump da história potencialmente embaraçosa.

Paul Manafort, um ex-gerente de campanha de Trump que foi condenado por violações financeiras federais e de lobby e mais tarde perdoado por Trump, disse em 2016 que Hicks sabia como trabalhar com o volúvel magnata do setor imobiliário. Ela sabia, por exemplo, que não deveria incomodá-lo enquanto ele assistia a um grande torneio de golfe.

“Ela o entende totalmente”, disse ele.