Um artigo em um meio de comunicação online falso que Meta vinculou às operações de informação da Rússia atribuiu os confrontos ocorridos nos campi universitários americanos às falhas do governo Biden. Um jornal controlado pelo Partido Comunista da China disse que a repressão policial expôs os “duplos pesos e duas medidas e a hipocrisia” nos Estados Unidos quando se trata de liberdade de expressão.

No X, um porta-voz do Ministério das Relações Exteriores do Irã, Nasser Kanaani, postou uma caricatura da polícia prendendo um jovem manifestante disfarçado de Estátua da Liberdade. “Prisão de #liberdade nos EUA”, escreveu ele.

À medida que os protestos contra a guerra em Gaza se espalhavam pelos Estados Unidos, a Rússia, a China e o Irão aproveitaram-se deles para marcar pontos geopolíticos no estrangeiro e alimentar tensões dentro dos Estados Unidos, de acordo com investigadores que identificaram esforços abertos e secretos por parte dos países. para amplificar os protestos desde que começaram.

Há poucas evidências – pelo menos até agora – de que os países tenham fornecido apoio material ou organizacional aos protestos, da mesma forma que a Rússia recrutou involuntariamente Manifestantes do movimento Vidas Negras Importam para organizar comícios antes das eleições presidenciais de 2016 e 2020.

No entanto, as campanhas retrataram os Estados Unidos como um país assolado por turbulências sociais e políticas. Só nas últimas duas semanas, os meios de comunicação estatais na Rússia, na China e no Irão produziram quase 400 artigos em inglês sobre os protestos, segundo a NewsGuard, uma organização que rastreia a desinformação online. Os países também desencadearam uma onda de conteúdos através de contas não autênticas ou bots em plataformas de redes sociais como X e Telegram ou websites criados, no caso da Rússia, para imitar organizações noticiosas ocidentais.

“É uma ferida sobre a qual os nossos adversários vão tentar espalhar sal porque podem”, disse Darren Linvill, diretor do Media Forensics Hub da Clemson University, que identificou campanhas dos três países. “Quanto mais brigamos entre nós, mais fácil será a vida deles e mais eles poderão se safar.”

Os investigadores estão preocupados com o facto de algumas operações de influência estrangeira também estarem a orientar-se para as eleições presidenciais de Novembro, procurando inflamar tensões partidárias, denegrir a democracia e promover o isolacionismo. Todos os três adversários desencadearam um dilúvio de propaganda e desinformação desde o início da guerra sobre Gaza, em Outubro, procurando minar Israel e, como seu principal aliado, os Estados Unidos, ao mesmo tempo que expressa apoio ao Hamas ou aos palestinianos em geral.

Os protestos no campus, que ganharam força nas últimas semanas, permitiram-lhes mudar a sua propaganda para se concentrar no forte apoio da administração Biden a Israel, argumentando que minou a sua posição internacional, embora não reflectisse o sentimento popular a nível interno.

“As políticas da administração Biden estão complicando a situação dentro do país”, diz o artigo no TruthGate, um dos vários sites que Meta disse no ano passado foram criados por uma operação de informação russa conhecida como Doppelgänger para espalhar propaganda sob o disfarce de um meio de comunicação americano, disse na quarta-feira. “Na pressa de ajudar os nossos controversos aliados, eles esqueceram-se completamente dos assuntos internos. Agora a situação parece irreparável.”

Os esforços de influência foram monitorizados por investigadores da Clemson e da NewsGuard, bem como pelo Instituto para o Diálogo Estratégico, pela Fundação para a Defesa das Democracias, pelo Instituto Australiano de Política Estratégica e pela Recorded Future, uma empresa de investigação online.

Uma campanha secreta de influência chinesa conhecida como Spamuflagem, que foi vinculado pela primeira vez a um braço do Ministério da Segurança Pública em 2019, também voltou sua atenção para os protestos. Algumas postagens no X afirmavam que os Estados Unidos estavam “EXIBINDO TOTALITARISMO”. Linguagem semelhante – como “como poderia haver policiais tão rudes no mundo” e “expulsão, prisão, repressão!” — ecoou em vários relatos identificados pela Fundação para a Defesa das Democracias, uma organização de investigação em Washington focada na segurança nacional.

Max Lesser, analista sénior da fundação, descreveu o “alto volume” de conteúdo relacionado com protestos como “um exemplo claro de um adversário estrangeiro que explora ativamente uma crise interna em curso”.

Muitas das contas vinculadas ao Spamouflage compartilham conteúdo semelhante. One on X, com quase 18 mil seguidores, retuitou uma postagem de um diplomata chinês no Paquistão que criticava a resposta da polícia aos manifestantes estudantis e apresentava imagens das manifestações no campus com legendas em mandarim. A foto do perfil era uma imagem de Winter, a cantora pop sul-coreana. Ele listou sua localização como Estados Unidos, mas normalmente postava durante o dia da Ásia, embora seu conteúdo frequentemente incluísse erros gramaticais.

Outro relato no X, que segundo o Sr. Linvill de Clemson estava ligado a uma operação secreta de influência chinesa que alguns pesquisadores chamaram de Dragonbridge, republicou uma mensagem de uma proeminente organização pró-Palestina na cidade de Nova York pedindo aos manifestantes que “inundassem os acampamentos ”nas universidades da cidade.

Os pesquisadores, porém, não detectaram esforço direto para organizar protestos ou provocar violência. O foco tem sido antes destacar as divisões que a guerra em Gaza expôs na opinião pública dos Estados Unidos – e o efeito potencial que isso tem na política governamental.

Brian Liston, analista da Recorded Future, disse que, no caso da Rússia, a campanha “tentava alimentar tensões em ambos os lados do argumento do protesto”, elogiando alternativamente os manifestantes e denunciando-os como anti-semitas.

Em muitos casos, as campanhas estão simplesmente a amplificar os sentimentos expressos pelos manifestantes e pelos seus apoiantes. Chen Weihua, um franco editor e colunista do The China Daily, o jornal estatal oficial em inglês, publicou recentemente mensagens no X de pessoas como Jill Stein, a candidata presidencial do Partido Verde, e Cynthia Nixon, a atriz de “Sex in a cidade.”

Para a China, as cenas de policiais americanos com equipamento de choque prendendo jovens manifestantes têm ressonância particular devido às duras críticas que o governo comunista enfrentou por parte dos Estados Unidos e de outras democracias quando suas forças de segurança entraram em confronto com manifestantes em Hong Kong durante meses em 2019 por causa da reversão das liberdades políticas que o governo havia prometido preservar na ex-colônia britânica.

“Quando estudantes de Hong Kong destruíram escolas, bloquearam estradas e atiraram bombas de gasolina, os Estados Unidos disseram ao governo de Hong Kong para exercer contenção e não perturbar manifestações razoáveis”, declarou uma conta ligada ao Spamouflage. “Agora, diante dos estudantes americanos, a polícia age diretamente e os prende!”

Melanie Smith, diretora de pesquisa do Instituto para o Diálogo Estratégico, uma organização de pesquisa que estuda a desinformação, a polarização e o extremismo online, disse que os esforços da China tornaram-se notavelmente mais agressivos em relação à administração Biden.

Sua organização e outras já identificaram um esforço incipiente para minar as perspectivas de reeleição do Presidente Biden. Esse esforço incluiu a criação de contas falsas que se apresentavam como sendo administradas por americanos que criticam as políticas de Biden.

“Seu conteúdo fala de forma relativamente agressiva sobre como é improvável que os jovens votem em Biden por causa disso”, disse Smith sobre a resposta chinesa aos protestos.

Bret Schafer, membro sénior do Fundo Marshall Alemão que estuda a manipulação de informação, disse que a China, a Rússia e o Irão tinham motivações diferentes para se envolverem. Todos eles, no entanto, beneficiaram do destaque de narrativas que prejudicam a percepção global dos Estados Unidos. A mídia estatal no Irã, que há muito apoia o Hamas, publicou mais sobre os protestos do que a Rússia ou a China e ampliou as críticas à resposta da polícia por parte de comentaristas americanos como Jackson Hinkleele disse.

A ênfase nos protestos segue esforços semelhantes para criticar os 95,3 mil milhões de dólares pacote de ajuda externa para Israel, Taiwan e Ucrânia que o Congresso aprovou e que Biden assinou no mês passado.

O Laboratório de Epidemiologia da Informação, um grupo de pesquisa que estuda campanhas de influência maligna, disse que a operação de informação russa Doppelgänger tem postado conteúdo crítico ao pacote de ajuda ou focado no debate político em torno dele. O objetivo é retratar os Estados Unidos como um aliado global não confiável – alguns posts alegavam que o país havia abandonado Israel.

Em vez disso, sugeriam os posts, Israel e outros países deveriam procurar novas parcerias com a Rússia e a China. Outra série de postagens compartilhou um artigo de um site disfarçado de Fox News, que afirmava que o ex-presidente Donald J. Trump iria “parar a pilhagem do orçamento dos EUA”.