Uma onda de protestos pró-palestinos se espalhou e se intensificou na quarta-feira, quando estudantes se reuniram em campi de todo o país, em alguns casos enfrentando a polícia, em um confronto cada vez maior sobre o discurso no campus e a guerra em Gaza.

Administradores universitários do Texas à Califórnia agiram para afastar os manifestantes e impedir que acampamentos se instalassem nos seus próprios campi, como fizeram na Universidade de Columbia, mobilizando a polícia para novos confrontos tensos que já levaram a dezenas de detenções.

Ao mesmo tempo, novos protestos continuaram a surgir em lugares como Pittsburgh e San Antonio. Os estudantes expressaram solidariedade com os seus colegas estudantes em Columbia e com um movimento pró-palestiniano que parecia ser galvanizado pela resistência em outros campi e pela proximidade do final do ano letivo.

Os manifestantes em vários campi afirmaram que as suas exigências incluíam o desinvestimento, por parte das suas universidades, de empresas ligadas à campanha militar israelita em Gaza, a divulgação desses e de outros investimentos e o reconhecimento da continuação do direito de protestar sem punição.

As manifestações também se espalharam pelo exterior, com estudantes nos campi do Cairo, Paris e Sydney, na Austrália, reunindo-se para expressar apoio aos palestinos e oposição à guerra.

À medida que surgiam novos protestos, o presidente da Câmara dos Representantes, Mike Johnson, visitou o campus de Columbia, em Nova Iorque, onde funcionários da universidade estavam buscando negociar com líderes de protesto para encerrar o acampamento de cerca de 80 tendas ainda armadas no gramado central do campus.

Johnson disse que a presidente da escola, Nemat Shafik, deveria renunciar se não conseguisse controlar imediatamente a situação, chamando-a de “líder inepta” que não conseguiu garantir a segurança dos estudantes judeus.

O orador disse que poderia haver um momento apropriado para a Guarda Nacional será chamadae que o Congresso deveria considerar a revogação do financiamento federal se as universidades não conseguissem manter os protestos sob controle.

Os legisladores republicanos acusaram durante meses os administradores universitários de não fazerem o suficiente para proteger os estudantes judeus nos campi universitários, aproveitando uma questão que dividiu fortemente os democratas.

Algumas das manifestações universitárias que ocorreram desde o início da guerra no ano passado incluíram discursos de ódio e expressões de apoio ao Hamas, o grupo armado baseado em Gaza que liderou os ataques mortais contra Israel em 7 de Outubro, desencadeando a guerra que deixou mais de 34.000 pessoas mortas em Gaza, de acordo com o Ministério da Saúde de Gaza.

Um dos maiores protestos de quarta-feira ocorreu no Texas, onde dezenas de policiais, muitos deles com equipamento de choque e alguns deles a cavalo, bloquearam o caminho dos manifestantes na principal universidade pública do estado, a Universidade do Texas em Austin. Pelo menos 20 pessoas foram presas após se recusarem a dispersar, segundo uma porta-voz da polícia estadual.

O governador Greg Abbott disse que as prisões continuariam até que os manifestantes se dispersassem. “Esses manifestantes deveriam estar na prisão”, ele escreveu no X. “Os estudantes que participam de protestos anti-semitas cheios de ódio em qualquer faculdade ou universidade pública no Texas deveriam ser expulsos.”

Horas antes, no campus de Dallas da Universidade do Texas, um grande grupo de estudantes manifestantes organizou brevemente uma manifestação perto do gabinete do reitor da universidade, exigindo desinvestimentos. Os estudantes partiram depois que o presidente concordou em se encontrar com eles.

Na Universidade do Sul da Califórnia, em Los Angeles, a polícia interveio pouco antes da hora do almoço para desmantelar um acampamento de cerca de 100 manifestantes pró-palestinos no centro do campus. Enquanto os manifestantes gritavam “Vergonha”, os agentes atacaram pelo menos um manifestante e colocaram-no num carro da polícia do campus, mas o manifestante foi posteriormente libertado.

Claudia Galliani, 26 anos, estudante de mestrado em políticas públicas na USC, disse que estava protestando “para se solidarizar com os estudantes de Columbia e de outros campi nos Estados Unidos que estão sofrendo brutalidade devido à sua defesa da Palestina”. Ela disse que os manifestantes foram condenados ao ostracismo e acusados ​​de anti-semitismo.

Muitos estudantes da USC ficaram irritados com o cancelamento de um endereço de formatura pela oradora da turma Asna Tabassum, que é muçulmana, após reclamações de grupos no campus que citaram seu apoio aos palestinos nas redes sociais.

“Acho que as universidades não querem que o que está acontecendo na Costa Leste se espalhe para a Costa Oeste”, disse Maga Miranda, estudante de doutorado em estudos étnicos na Universidade da Califórnia, em Los Angeles, que se juntou ao protesto na USC.

Os manifestantes regressaram no final do dia, mas a universidade impediu, pelo menos por enquanto, a criação de um acampamento permanente, uma vez que as tendas que tinham sido removidas à força pela manhã não foram reerguidas.

Na Brown University, em Rhode Island, vários estudantes montaram tendas no Main Green do campus na quarta-feira. Os organizadores disseram que os seus pensamentos estavam voltados para as crianças e estudantes em Gaza, e não para o aviso da administração de que o novo acampamento violava a política universitária. Eles prometeram ficar até serem forçados a partir.

“O risco que estamos colocando em risco é mínimo, comparado ao que os habitantes de Gaza estão passando”, disse Niyanta Nepal, estudante do primeiro ano de Concord, NH, e presidente eleito do corpo discente. “Isto é o mínimo que podemos fazer, como jovens numa situação privilegiada, para assumir a responsabilidade pela situação.”

Ela disse que o surgimento de um movimento estudantil nacional nos campi universitários galvanizou os estudantes de Brown. “Acho que todos estavam prontos para agir e o impulso nacional era o que precisávamos”, disse ela. Rafi Ash, estudante do segundo ano de Amherst, Massachusetts, e membro da Brown University Judeus pelo Cessar-Fogo Agora, disse que os estudantes manifestantes estavam envolvidos no longo prazo. “Estaremos aqui até que eles se desfaçam ou até que sejamos forçados a sair”, disse ele.

Os administradores da Universidade de Harvard procuraram evitar uma cena semelhante fechando o Harvard Yard, um ponto de encontro central no campus. Mas os estudantes inundaram os gramados do pátio de qualquer maneira na quarta-feira, erguendo tendas rapidamente como parte de uma “manifestação de emergência” contra a suspensão de um grupo universitário pró-Palestina.

Na Cal Poly Humboldt, em Arcata, Califórnia, os administradores disseram que iriam fechar o campus durante o fim de semana, temendo que os manifestantes que ocupavam dois edifícios pudessem se espalhar para outros.

Na noite de terça-feira, dois estudantes foram presos na Universidade Estadual de Ohio, disseram funcionários da escola, durante um protesto no campus que já havia se dispersado.

Os protestos na Universidade do Texas em Austin foram dos primeiros a ocorrer num estado liderado pelos republicanos no Sul, ocorrendo a poucos passos da mansão do governador. Tal como outros líderes políticos republicanos, o governador Greg Abbott tem sido franco no seu apoio a Israel e, no mês passado, prometeu combater qualquer anti-semitismo no campus.

Líderes universitários disseram na terça-feira que revogaram a permissão para um protesto e alertaram aqueles que poderiam tentar se reunir de qualquer maneira.

“A Universidade do Texas em Austin não permitirá que este campus seja ‘tomado’”, escreveram dois administradores do Gabinete do Reitor de Estudantes numa carta ao Comité de Solidariedade à Palestina.

A polícia estadual foi enviada ao campus na quarta-feira a pedido da universidade e sob a direção do Sr. Abbott, disse a porta-voz da polícia estadual, Ericka Miller, “para evitar qualquer reunião ilegal”.

Quando os manifestantes começaram a reunir-se apesar dos avisos, a resposta foi rápida. Dezenas de policiais formaram linhas de controle de multidão, alguns segurando bastões. Depois de ordenarem que os manifestantes se dispersassem, alguns policiais surgiram no meio da multidão e arrastaram várias pessoas, voltando depois para buscar outras.

“Deixa eles irem!” algumas pessoas gritaram enquanto a multidão crescia.

A certa altura, centenas de estudantes e seus apoiadores estavam reunidos no shopping sul do campus, incluindo alguns que se reuniram em um grande círculo e gritaram: “Porcos, vão para casa!” Logo, a polícia avançou novamente, abrindo caminho entre a multidão e fazendo novas prisões.

Miller disse que a maioria dos presos foi acusada de invasão criminosa.

Num comunicado, a Divisão de Assuntos Estudantis da universidade disse que a universidade não toleraria interrupções “como vimos em outros campi” e tomaria medidas para permitir que os alunos terminassem as aulas e os exames finais “sem interrupção”.

Anna Betts e Nicholas Bogel-Burroughs Em Nova Iórque, Edgar Sandoval em Santo Antonio e José Quezada em Arcata, Califórnia, contribuiu com reportagens.





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