Suas atualizações chegam em rajadas apressadas. Narrações em tempo real da cena no acampamento de protesto da Universidade de Columbia em Manhattan, intercaladas com a voz mais calma de um apresentador no estúdio, direcionando ao vivo para cerca de uma dúzia de estudantes jornalistas que cobriam o momento em que policiais com equipamento de choque entraram em ação para limpar um prédio da universidade ocupado na noite de terça-feira.

“Temos um repórter de campo em Amsterdã? Temos notícias de que estão acontecendo prisões em Amsterdã, se conseguirmos levar um repórter de campo até lá.

“Desculpe, Sarah, você precisa ir?”

“Está ficando muito difícil para nós reportarmos desta posição.”

A transmissão da estação de rádio dirigida por estudantes da Universidade de Columbia, WKCR, foi tão popular naquela noite que seu site travou. Quando os manifestantes pró-palestinos tomaram o Hamilton Hall, a transmissão deles foi uma das mais extensas do local porque a escola tinha acesso limitado para jornalistas profissionais.

O mesmo se aplica em todo o país, onde estudantes jornalistas forneceram algumas das coberturas mais detalhadas e fascinantes dos protestos que tomaram conta dos campi. O Brown Daily Herald informou sobre as negociações entre o conselho de administração da escola e os manifestantes de lá. O jornal da Universidade do Sul da Califórnia, The Daily Trojan, The Dartmouth do Dartmouth College e Daily Tar Heel da Universidade da Carolina do Norte forneceram cobertura ao vivo minuto a minuto no X, Instagram e em seus sites.

Os esforços dos jornalistas suscitaram raros elogios do Conselho do Prémio Pulitzer, que destacou num comunicado as “extraordinárias reportagens em tempo real de estudantes jornalistas da Universidade de Columbia” e de todo o país, que reportaram “sob circunstâncias difíceis e perigosas e sob risco de prender prisão.”

Na Universidade da Califórnia, em Los Angeles, quatro estudantes repórteres foram agredidos fisicamente, segundo a publicação The Daily Bruin, e Los Angeles Times. As agressões aconteceram depois que os estudantes jornalistas tiveram o acesso negado a um prédio da universidade por agentes de segurança, The Daily Bruin disse.

Os alunos não acertaram tudo. Na noite de terça-feira, o WKCR informou incorretamente que o Departamento de Polícia de Nova York estava usando gás lacrimogêneo quando os policiais entraram no prédio. Desde então, o departamento disse que não usou gás lacrimogêneo. A estação emitiu vários esclarecimentos no ar.

Macyn Hanzlik-Barend, estudante júnior em Columbia que ajudou a coordenar a cobertura na noite de terça-feira, disse que o relatório inicial foi baseado em “cheiros” e em um alarme de incêndio disparado dentro de Hamilton Hall.

Mas a cobertura global dos protestos por parte de estudantes jornalistas foi amplamente elogiada.

“O que realmente distingue esta história é que eles escrevem sobre seu campus, seus amigos e, até certo ponto, sobre si mesmos”, disse Bill Grueskin, professor da Escola de Jornalismo de Columbia.

Emmy Martin, editora-chefe do The Daily Tar Heel na Carolina do Norte, disse que a reportagem sobre os protestos teve um impacto emocional. Na terça-feira, a polícia prendeu manifestantes no pátio principal da universidade, que o jornal cobriu e deixou muitos dos seus jornalistas “ainda lutando para processar grande parte do que aconteceu”.

“Somos jornalistas, mas também somos estudantes”, disse Martin. “Muitos de nós temos amigos que estão protestando. Muitos de nós temos amigos que foram presos.”

Quarta e quinta foram mais tranquilas para os alunos do WKCR. Depois de concluir sua cobertura na noite de terça-feira, a estação disse que seus repórteres passariam por “alguma recuperação física e emocional muito necessária”.

Os cerca de 20 estudantes jornalistas que trabalham lá passaram a primeira metade da semana trabalhando em turnos para garantir que pelo menos uma pessoa pudesse trabalhar no estúdio o tempo todo. Alguns até dormiram em um estúdio secundário que a estação usa para gravações de música ao vivo.

Na noite de segunda-feira, “dormi na Biblioteca Butler por 30 minutos”, disse Ian Pumphrey, um estudante de Columbia que se apresentou à estação na segunda e terça-feira. “Então saí e continuei minha cobertura.”

Quando questionado se havia feito algum trabalho escolar esta semana, o Sr. Pumphrey teve uma resposta simples.

“Eu quero dizer não.”