Divya Jakatdar imaginou que passaria seu último ano do ensino médio comemorando a aceitação da faculdade com seus amigos, participando do baile e atravessando o palco na formatura sob os aplausos de seus familiares.

Em vez disso, sua última primavera chegou ao mesmo tempo que a pandemia do coronavírus. Ela se despediu dos colegas do ensino médio pelo Zoom; sua formatura foi um drive-thru.

Jakatdar, 21 anos, achou que seu último ano na Universidade do Sul da Califórnia poderia ser uma espécie de recomeço. Mas a agitação explodiu nas últimas semanas, depois que a escola inicialmente cancelou os discursos de formatura. pelo seu oradorAsna Tabassum, o diretor Jon M. Chu e a estrela do tênis Billie Jean King, citando preocupações de segurança relacionadas à guerra Israel-Hamas, e deram um passo adiante na quinta-feira, cancelando totalmente a cerimônia de formatura do “palco principal” da universidade.

“É um grande golpe para o moral da mesma turma que parecia ter perdido a formatura do ensino médio”, disse Jakatdar, presidente do corpo discente da USC, poucos minutos depois de receber a notícia de que a formatura estava cancelada. “Já perdemos o suficiente.”

Mas, como foi o caso durante a Covid, a Sra. Jakatdar não se sente muito bem em ficar deprimida: “Parece meio ridículo reclamarmos da formatura quando a vida das pessoas está em risco”.

É uma história que está acontecendo em todo o país. Milhões de estudantes do ensino secundário tiveram os seus últimos anos perturbados pela Covid em 2020, sendo deixados a celebrar esta importante ocasião em isolamento. Quatro anos depois, muitos desses mesmos estudantes tiveram as tradições dos seus últimos anos frustradas mais uma vez, desta vez em resposta à guerra Israel-Hamas e às tentativas das universidades de encerrar ou conter protestos generalizados.

Na Universidade de Columbia, na cidade de Nova Iorque, o reitor da universidade chamou a polícia para limpar um acampamento de manifestantes pró-palestinos, resultando na prisão de mais de 100 manifestantes. As aulas foram transferidas on-line para o restante do semestre da primavera. Na USC, os estudantes protestaram durante dias, pedindo ao governo que restabelecesse a Sra. Tabassum como presidente. O onda de ativismo estudantil estende-se aos protestos pró-Palestina em escolas, incluindo a Universidade de Yale, a Universidade de Michigan, a Universidade do Texas em Austin e o MIT

Os membros da turma de 2024 dizem que estão mais uma vez conciliando um marco pessoal alterado com sentimentos de ansiedade e frustração sobre o estado do mundo que existe além da faculdade. Muitos deles dizem que estão a manter os seus próprios inconvenientes em perspectiva, mas o facto permanece: a turma de formandos pandémicos parece destinada a nunca conhecer um último ano estereotipado.

“Muitos dos nossos marcos tiveram uma grande atrocidade global iminente sobre nós”, disse Sophia Pargas, estudante do último ano do Emerson College, em Boston. “É quase como se estivéssemos condicionados para isso neste momento.”

Pargas, 21 anos, passou os últimos meses cobrindo protestos no campus e prisões de seus colegas estudantes para seu jornal escolar, The Berkeley Beacon. Mesmo assim, ela disse que está tentando encontrar momentos de comemoração. Ela planeja participar de um baile de maquiagem que sua turma está organizando para alunos do último ano que nunca puderam ir na primeira vez.

Maideh Orangi, 22 anos, estudante do último ano da USC e diretora executiva da Assembleia Estudantil do Oriente Médio e Norte da África, passou grande parte do seu ano organizando manifestações e vigílias pelos palestinos mortos em Gaza desde a invasão de Israel.

“Eu esperava que fossem coisas mais típicas do último ano”, disse Orangi. “Mas não estou chateado por este ter sido um aspecto definidor do meu último ano.”

A Sra. Orangi disse que ela e outros estudantes ficaram chocados quando a cerimônia de formatura em toda a universidade foi cancelada. “O único vislumbre de esperança, o lado positivo que eu esperava em tudo isso, era aquela formatura, e agora tudo acabou”, disse ela. “Parece que todo o final do meu último ano foi cercado por um sentimento muito amargo.”

Para Rachel Burns, estudante do último ano da Columbia, uma formatura adequada demorou muito para chegar. Quando ela se formou no ensino médio, há quatro anos, em Portland, Maine, ela o fez no carro, no estacionamento da escola. Desta vez, seu único plano é garantir que as exigências dela e de seus colegas manifestantes sejam atendidas pela universidade.

“Acho que o mais importante agora é permanecermos unidos e formarmos uma frente unida contra a administração e se isso significa sacrificar minha formatura, então estou disposta a fazer isso”, disse Burns, 24, enquanto usava um kaffiyeh na cabeça e óculos escuros em frente à Biblioteca Butler.

Nem todo aluno se sente assim. Ruby Cayenne, 23 anos, estudante do último ano da Universidade Politécnica do Estado da Califórnia, Humboldt, em Arcata, Califórnia, disse estar com o coração partido pela perspectiva de que os protestos possam atrapalhar sua formatura. “Coloquei meu sangue, suor e lágrimas para conseguir esse diploma. A família do lado paterno é formada por imigrantes cubanos e eles lutaram muito para entrar neste país e proporcionar uma vida onde suas futuras gerações possam obter educação.”

A Sra. Cayenne, que é judia e se identifica como sionista, disse que se sentiu pessoalmente assediada pelos indivíduos do grupo Humboldt pela Palestina. “Eles me procuraram. Eles me chamaram de apoiadora do genocídio, assassina de bebês, fascista”, disse Cayenne. “Eles não me conhecem, não sabem o que eu apoio. Então, saber que essas pessoas vão potencialmente tirar minha oportunidade de vivenciar minha formatura conquistada com tanto esforço é uma sensação horrível.”

As emoções variam amplamente entre outros alunos afetados.

Neeve Levy, 24, que começou na Columbia em 2020 depois de alguns anos sabáticos, ficou arrasada quando percebeu que as aulas seriam remotas por causa da pandemia. Agora já no último ano, ela disse que entende os manifestantes e luta para não protestar, mas vê como o assunto tem sido polarizador.

“Tenho muito respeito pelos manifestantes e pelo que os estudantes estão fazendo”, disse Levy da biblioteca Butler. “Tenho dificuldade em ver como isso está afetando muitos dos meus amigos judeus.”

Os avós da Sra. Levy moram em Israel e ficaram entusiasmados ao ver sua neta se formar, mas agora isso pode não acontecer.

“No início, havia dúvidas se eles conseguiriam ou não sobreviver devido ao cancelamento das companhias aéreas depois que o Irã bombardeou Israel”, disse ela. “É uma loucura para mim o fato de eu estar me formando aqui – ou de ter chegado aqui – e quem está impedindo isso não sou eu.”

Sofia Ongele, 24, também não fez parte da turma pandêmica de alunos do ensino médio de 2020, mas seu último ano não foi exatamente o que ela esperava. Sua pequena escola charter em Santa Clarita, Califórnia, fechou na época de sua formatura, então a cerimônia foi pequena e decepcionante, e um ano sabático foi passado em casa.

Agora no último ano da Universidade de Columbia, sua primavera está sendo dominada por eventos mundiais de um tipo diferente. Falando de dentro do acampamento de protesto no campo sul do campus de Upper Manhattan da Universidade de Columbia, ela disse que não conseguia pensar em uma maneira melhor de passar as últimas semanas de seus anos de faculdade do que participando de um protesto com seus colegas de classe.

“Infelizmente, ser da Geração Z significa lidar com repetidos estados do mundo que estão em absoluta hostilidade e turbulência”, disse a Sra. Ongele, enquanto estava em frente a um quadro de diretrizes comunitárias em frente ao acampamento, usando uma máscara preta. “Somos a geração dos tiroteios nas escolas, a geração que tem a tarefa de lidar com as alterações climáticas. Acabamos de receber uma e outra vez. Não vou dizer que parece esperado porque sinto que em algum momento de nossas vidas deveríamos conhecer a normalidade, mas tem sido muito.”

Ter uma cerimônia de formatura real significa muito para Lindsay, 21, que pediu para ser identificada apenas pelo seu nome para proteger suas oportunidades de emprego após a faculdade. Sua formatura em uma escola secundária particular em Manhattan, há quatro anos, foi “anticlimática”, disse ela, e agora ela está preocupada com a possibilidade de não comemorar sua formatura em Columbia também.

“São muitas emoções”, disse ela enquanto estava em frente às arquibancadas instaladas perto da Biblioteca Low, em preparação para a formatura. “A formatura na faculdade é um grande negócio.”

Ela disse que estava esperançosa de que a formatura continuasse pelo menos de alguma forma, mesmo que ela tivesse dificuldade para imaginar isso.

“Não tenho certeza de como isso aconteceria”, disse ela, olhando para o acampamento. “Eu só espero que qualquer pessoa que queira protestar dê espaço às pessoas que estão se formando e que seja sobre nós, idosos, e não sobre qualquer outra coisa.”

Faltando menos de um mês para a formatura na Cal State Humboldt, o fechamento do campus e os protestos estudantis desencadearam uma onda de lembranças em alguns estudantes.

Jacqueline V. Espinoza, 21 anos, estudante do último ano da Humboldt, disse que foi nessa época, há quatro anos, que ela experimentou pela última vez esse tipo de interseção da história pessoal e global.

“Foi um momento surreal quando penso na turma de 2020”, disse Espinoza, estudante de inglês. “Lembro-me de vários protestos do BLM acontecendo naquela época, e agora que estou me formando em 2024, posso definitivamente ver os paralelos.”

Dezmond Remington, 20, também da Cal State Humboldt, disse que embora estivesse animado para finalmente se formar, esperava terminar de forma mais discreta.

“Eu estava realmente ansioso por algumas últimas semanas fáceis, onde toda a minha família pudesse estar aqui e eu pudesse me formar e seguir com minha vida”, disse ele.

Na USC, Mustafa Ali Khan, 21 anos, estava ansioso por sua formatura, especialmente depois de se transferir para lá após dois anos de faculdade comunitária. “Dá-se muito peso nesses momentos. É como o culminar de muito trabalho que você investiu.”

Ele disse que a decisão de cancelar a formatura principal da USC seria especialmente dolorosa para os familiares, muitos dos quais já haviam feito planos para vir ao campus.

“Minha mãe está dizendo que mal pode esperar pela minha formatura na pós-graduação agora”, disse ele.



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