O senado acadêmico da Universidade do Sul da Califórnia votou na quarta-feira pela censura a Carol Folt, a presidente da escola, depois de várias semanas tumultuadas nas quais a administração cancelou o discurso de despedida de um estudante muçulmano, esvaziou um acampamento de protesto em poucas horas e chamado polícia no mês passado para prender dezenas de manifestantes.

O Senado Acadêmico, que consiste principalmente de membros do corpo docente, também endossou apelos para uma investigação sobre as ações da administração. A sua resolução, que foi aprovada por ampla margem após uma reunião de várias horas na tarde de quarta-feira, citou “insatisfação e preocupação generalizada entre o corpo docente” sobre a tomada de decisão do Dr. Folt e Andrew T. Guzman, o reitor, que também foi censurado.

A votação representou apenas uma fração dos 4.700 membros do corpo docente da universidade, e o Senado não chegou a emitir um voto de desconfiança nos administradores, o que teria sido uma repreensão mais dura. Apesar das críticas, a Dra. Folt manteve um apoio considerável dos curadores da universidade, e alguns membros do corpo docente simpatizaram discretamente com ela.

Ainda assim, a votação foi “significativa” com “implicações de longo alcance”, disse William G. Tierney, professor emérito de ensino superior na USC, que escreveu sobre a resposta aos protestos nos campi em todo o país.

“A petição do corpo docente foi bem pensada e a discussão foi séria”, disse o Dr. Tierney, ex-presidente do Senado que criticou a forma como o Dr. Folt lidou com o protesto e que confirmou a votação. “Nenhum corpo docente quer repreender seu presidente e reitor. Mas isso era justificado.”

Christina Dunbar-Hester, presidente interina do capítulo universitário da Associação Americana de Professores Universitários, que assistiu à reunião, disse que os membros do corpo docente ficaram particularmente frustrados com a falta de comunicação dos administradores e a velocidade com que o Departamento de Polícia de Los Angeles foi convocado para manifestantes que não eram violentos.

“Os administradores continuam apostando na ‘segurança’ sem consultar ou compartilhar suas ideias com o Senado ou com o corpo docente em geral”, disse ela. “Não duvidamos necessariamente que houvesse preocupações de segurança, mas alguns questionam se esta série de decisões prejudicou e colocou em perigo membros da comunidade do campus, ao mesmo tempo que enviou uma mensagem a qualquer pessoa que ameace o campus de que essas ameaças funcionam”.

As recentes perturbações colocaram mais uma vez a universidade, no sul de Los Angeles, sob holofotes nada lisonjeiros.

Dr. Contratações de Folt em 2019 foi saudado como uma espécie de recomeço após uma série de erros altamente divulgados, que incluíam jogar um parte central no escândalo de admissão “Varsity Blues”. Os últimos anos foram em grande parte um período de calma para a USC

Vários altos funcionários da universidade disseram na semana passada que muitos membros do corpo docente e do conselho compreenderam a dificuldade que o Dr. Folt enfrentou para lidar com os protestos. E muitos na comunidade em geral notaram que a experiência da USC foi relativamente moderada em comparação com a violência que abalou o campus da Universidade da Califórnia, em Los Angeles, quando manifestantes pró-Israel e pró-Palestina entraram em confronto recentemente.

Mas muitos pais e alunos ficaram angustiados com o cancelamento da principal cerimónia de formatura da escola e irritados com a alta segurança que acompanhou o que restou desta semana de celebração.

Na noite de quarta-feira, a Dra. Folt disse em um comunicado que trabalharia com os membros do corpo docente daqui para frente, e que ela e o Dr. Guzman saudaram o envolvimento com uma força-tarefa que está sendo criada para investigar as decisões tomadas pelos administradores.

“Entendo que há muitos pontos de vista diferentes entre os membros da comunidade Trojan em relação às nossas decisões recentes”, disse ela. “Estou empenhado em trabalhar com o senado acadêmico e com o corpo docente em geral que não esteve presente na sessão de hoje.”

Depois, aludindo às cerimônias de formatura que foram cortadoscom segurança rígida e a perda de palestrantes famosos, o Dr. Folt disse: “Por enquanto, nosso foco está em comemorar os 19.000 formandos da turma de 2024 da USC”.

Jonathan Wolfe contribuiu com reportagens de Los Angeles.