Martha E. Pollack, presidente da Universidade Cornell nos últimos sete anos, anunciou em um e-mail surpresa na tarde de quinta-feira que estava renunciando.

“Entendo que haverá muita especulação sobre minha decisão, então deixe-me ser o mais claro que puder: esta decisão é minha e somente minha”, escreveu ela em seu e-mail, endereçado aos “Cornellianos”. “Depois de sete anos frutíferos e gratificantes como presidente da Cornell — e depois de uma carreira em pesquisa e academia que se estende por cinco décadas — estou pronto para um novo capítulo em minha vida.”

Pollack, cientista da computação, disse que permanecerá no cargo até 1º de julho.

Num anúncio separado, Kraig H. Kayser, presidente do conselho de administração da Cornell, disse que o conselho pediu ao reitor da universidade, Michael I. Kotlikoff, para servir como presidente interino por dois anos. Dr. Kotlikoff foi anteriormente reitor da Faculdade de Medicina Veterinária de Cornell, entre outros cargos.

A demissão do Dr. Pollack significa que quatro das oito universidades da Ivy League – Harvard, Yale, a Universidade da Pensilvânia e Cornell – estarão agora em vários estágios de transição de liderança, três delas com presidentes interinos já no comando ou com buscas presidenciais em curso. Os presidentes de Harvard e Penn renunciaram nos últimos seis meses, em parte devido às consequências do seu testemunho numa audiência no Congresso em Dezembro que investigava o anti-semitismo no campus.

Kayser disse que os curadores de Cornell esperariam para começar a busca por um novo presidente permanente até cerca de seis a nove meses antes do final do mandato de dois anos do Dr. Kotlikoff, um atraso incomumente longo.

Pollack, 65 anos, sai em um momento de controvérsia sobre disciplinar ação que Cornell tomou contra manifestantes estudantis pró-palestinos. Embora Cornell não tenha convocado forças policiais externas ao seu campus em Ithaca, Nova Iorque, tomou o que alguns professores chamaram de medidas draconianas contra seis manifestantes. Os críticos consideraram as ações disciplinares particularmente perturbadoras ocorridas em um ano letivo, quando o Dr. Pollack lançou um programa de liberdade de expressão no campus. iniciativa.

Embora o protesto dos estudantes tenha permanecido pacífico, a universidade invocou uma disposição que pedia “suspensão temporária imediata”, uma medida destinada a situações em que a segurança e a saúde da comunidade estivessem ameaçadas, de acordo com Risa L. Lieberwitz, professora de Cornell e do campus. presidente da Associação Americana de Professores Universitários.

“Não se destina a ser usado onde a universidade está insatisfeita com o fato de haver um acampamento e cantos”, disse ela.

O professor Lieberwitz pediu ao Dr. Pollack que revogasse as suspensões dos estudantes – penalidades que poderiam apagar seus créditos acadêmicos do semestre – como um ato presidencial de despedida que aliviaria as tensões no campus.

Kayser chamou o Dr. Pollack de “líder transformacional” que aumentou a ajuda financeira e criou novos programas acadêmicos em Cornell.