Com a cidade de Nova Iorque no centro de questões globais, como o afluxo de centenas de milhares de migrantes e os protestos universitários sobre a guerra entre Israel e o Hamas, o presidente da Câmara, Eric Adams, chegou a Roma na sexta-feira pronto para discutir a paz.

Durante a viagem de três dias, o prefeito deverá se encontrar com o Papa Francisco e participar do Encontro Mundial sobre a Fraternidade Humana, evento que reunirá ganhadores do Prêmio Nobel, atletas e diversas celebridades como um passo no combate às “muitas formas de violência e guerras” em todo o mundo.

No início desta semana, o presidente da Câmara disse: “Penso que Sua Santidade tem um papel neste momento, pois todos nós estamos a tentar lidar com os conflitos globais”.

O prefeito fez da sua fé cristã uma peça central de sua política. Ele disse que Deus lhe disse há três décadas a data exata em que ele se tornaria prefeito, e que ele não acredito na separação entre igreja e estado. A viagem para ver o Papa Francisco é “um momento muito especial para mim como cristão”, disse Adams na terça-feira.

“Se você me disser que alguém nesta cidade ou país é cristão, e ele foi autorizado a ir ver o Papa e disser não, ele precisa examinar a cabeça”, disse o prefeito. “Vou ver o Papa.”

A agenda de Adams em Roma na sexta-feira, como costuma acontecer na cidade de Nova York, está repleta de reuniões e eventos, muitos dos quais fechados à mídia.

O prefeito começou o dia visitando o canteiro de obras da estação de metrô Coliseu com um vice-prefeito romano e depois visitou o esforço de “regeneração urbana” em Testaccio, um projeto plurianual para transformar o local de um grande matadouro em um campus de artes.

Adams disse que gostou de como as autoridades encontraram maneiras criativas de construir uma nova linha de metrô próxima a uma estrutura antiga como o Coliseu. Existem também locais subutilizados em áreas economicamente desfavorecidas, como East New York, no Brooklyn, que poderiam ser reconstruídos com foco nas artes e na cultura, acrescentou o prefeito depois de bombardear as autoridades com perguntas.

“Há lugares na cidade que podemos realmente renovar e mudar todo esse espaço para se tornar um lugar onde as pessoas se reúnem”, disse ele.

Após uma mesa redonda com ganhadores do Nobel, o prefeito se reuniu com o prefeito de Roma, Roberto Gualtieri. Adams também visitará os Museus do Vaticano e a Capela Sistina na sexta-feira.

No sábado, Adams deverá se encontrar com o papa junto com outros participantes da conferência e fazer o discurso de abertura em um evento intitulado “Comunidade na cidade”, onde mais de 150 prefeitos estarão presentes.

Quando questionado por que Adams foi convidado a fazer o discurso, o Cardeal Mauro Gambetti, Vigário Geral de Sua Santidade para a Cidade do Vaticano, disse que “os prefeitos servem na linha de frente, onde a eficácia de cada mudança é avaliada. Eles incorporam as instituições mais próximas do povo, onde os princípios e as decisões são deliberados.”

A viagem do prefeito é patrocinada pela Fundação Fratelli Tutti, criada pelo Papa Francisco.

Para os prefeitos dos EUA, sempre surgem dúvidas sobre a necessidade e a sabedoria de embarcar em viagens ao exterior. Adams desviou essas perguntas, dizendo que sempre há uma questão urgente que chama sua atenção e que ele se sente confiante em sua equipe administrativa.

Além dos rigores normais da administração da cidade de Nova York, o Sr. Adams também enfrenta conflitos pessoais, como atrasos nos números das pesquisas, uma investigação federal sobre a arrecadação de fundos para sua campanha que viu o FBI apreender seus dispositivos eletrônicos pessoais, conflito crescente com a Câmara Municipal e a perspectiva de uma primária democrata muito disputada no próximo ano.

Na quarta-feira um segundo democrata o senador estadual Zellnor Marie abriu um comitê exploratório para começar a arrecadar dinheiro com a intenção de desafiar a candidatura à reeleição do Sr. Adams. Ambos os possíveis oponentes, Scott M. Stringero ex-controlador, e Sr.que representa o mesmo distrito do Brooklyn que Adams já representou, questionou abertamente a competência do prefeito na gestão da cidade.

Mas para Adams, a oportunidade de conhecer um dos líderes religiosos mais importantes do mundo era boa demais para ser desperdiçada, especialmente para alguém que fala frequentemente em termos teológicos sobre os seus esforços para governar a cidade mais populosa do país.

O Rev. Al Sharpton, que rebatizou o prefeito pouco antes da Páscoa em Rikers Island, um dos complexos prisionais mais notórios do país, disse que não ficou surpreso com o entusiasmo do prefeito com a viagem. O Sr. Adams frequentou uma igreja não denominacional da Igreja de Cristo enquanto crescia no sudeste do Queens. Seu porta-voz disse que ele mantém uma afiliação a essa igreja.

“Desde que o conheço, desde o final da década de 1980, ele sempre falou sobre fé”, disse o Rev. Sharpton. “Acho que é sincero. Não acho que seja algo inventado.”

Frank Carone, ex-chefe de gabinete do prefeito, acompanhou Adams na viagem. Ele disse que ele e o prefeito discutiram a honra que foi conhecer o Papa Francisco e ter a oportunidade de se encontrar com ganhadores do Nobel para discutir formas de alcançar a paz.

“Espero que o prefeito esteja muito ansioso pela oportunidade de estar na presença de um servo como o Papa Francisco”, disse Carone.

Adams não é o primeiro prefeito de Nova York a viajar ao Vaticano.

O seu antecessor, Bill de Blasio, não conseguiu segurar a mão do Papa Francisco quando visitou o Vaticano em 2015, mas saiu feliz “até por estar perto dele”. Mais tarde, de Blasio encontrou-se com o Papa Francisco quando este visitou a cidade de Nova Iorque.

O ex-prefeito Michael R. Bloomberg também se encontrou com o Papa Bento XVI em 2008, quando visitou a cidade de Nova York.

Andrea Zevi, vice-prefeito de Patrimônio e Habitação de Roma, disse que Adams o bombardeou com boas perguntas no canteiro de obras da estação de metrô Coliseu, até que seus encarregados o lembraram de que precisavam sair para chegar a tempo ao próximo evento.

“A cooperação e a interação entre cidades podem ajudar a construir um mundo estável”, disse Zevi. “As cidades são frequentemente o lugar dos problemas, mas também o lugar das soluções.”