O prefeito Eric Adams, que fala frequentemente sobre sua fé, reconheceu no sábado que sentiu alguma incerteza – se não ansiedade – sobre o encontro com o Papa Francisco.

Mas no Vaticano, quando o Sr. Adams se inclinou diante do papa, ele sentiu qualquer inquietação que havia sido dissipada. O Papa Francisco colocou a mão no braço direito do prefeito. Então, os dois apertaram as mãos.

“Acho que algumas pessoas têm um certo nível de aura e energia e a capacidade de simplesmente acalmar as pessoas”, disse Adams, que é cristão, mas não católico. “Acho que era isso que ele possuía. Em minhas orações, agradeço a Deus por ter tido a oportunidade esta manhã.”

A reunião ocorreu no segundo dia de uma viagem de três dias à Itália de Adams, que disse estar tentando compreender melhor os conflitos globais que afetam Nova York. A visita ocorreu no momento em que o prefeito, que concorre à reeleição no próximo ano, enfrenta dificuldades na cidade de Nova York, incluindo números atrasados ​​nas pesquisas e uma investigação federal sobre a arrecadação de fundos para sua campanha.

Não houve agenda específica para o encontro entre o prefeito e o papa, que ocorreu no momento em que o papa se reuniu com participantes de uma conferência sobre a paz. Mas depois da reunião, Adams disse que os dois conversaram sobre os conflitos no Haiti, na África e no Oriente Médio. Eles falaram sobre a Foundation to Combat Anti-Semitism, uma organização sem fins lucrativos criada por Robert Kraft, proprietário do New England Patriots da NFL.

“Ele respondeu afirmativamente e disse: ‘Eric, por favor, ore por mim também’”, disse o prefeito.

Adams e o papa participaram do Encontro Mundial sobre a Fraternidade Humana, uma conferência organizada pela Fundação Fratelli Tutti, fundada pelo Papa Francisco, que trouxe ganhadores do Nobel e celebridades a Roma para promover a paz.

“A guerra é um engano, assim como a ideia de segurança internacional baseada na dissuasão do medo”, disse o Papa Francisco às pessoas presentes na conferência, que se reuniram no Vaticano no sábado. “Garantir uma paz duradoura exige o retorno ao reconhecimento da humanidade comum e a colocação da fraternidade no centro da vida das pessoas.”

Adams disse que foi um “momento sagrado para mim ter a oportunidade de ouvir o Papa Francisco enquanto ele lidera o mundo nas questões mais importantes do nosso tempo, desde a crise global dos refugiados às alterações climáticas, à jornada em direção à paz”. .”

O prefeito muitas vezes fala publicamente sobre como sua fé cristã informa a maneira como ele governa. Ele disse que não acredita na separação entre Igreja e Estado e se descreveu como um “guerreiro de oração”. Ele até criticou a remoção da oração nas escolas.

No sábado, o prefeito fez diversas escalas em Roma. Após a reunião, ele apareceu na anteriormente dilapidada Piazza di San Cosimato com um boné dos playoffs do New York Knicks e uma camisa pólo preta. Depois, ele foi à conferência do Encontro Mundial sobre Fraternidade Humana.

Adams visitou a praça com o prefeito de Roma, Roberto Gualtieri, para ouvir sobre o trabalho da Rome Cures Rome, uma associação cívica que ajuda a limpar a área. Os dois prefeitos também pintaram grafites em um prédio ali.

“O governo não pode fazer tudo”, disse Adams enquanto pintava, defendendo o papel que os grupos cívicos podem desempenhar.

Adams disse que parte de seu objetivo na viagem é aprender como lidar com os problemas de Nova York em uma cidade como Roma. Tanto Gualtieri quanto Adams, em discursos antes do Encontro Mundial sobre Fraternidade Humana no sábado, enfatizaram os laços entre as cidades e as crises compartilhadas, como a falta de moradia e a ajuda aos migrantes que buscam asilo.

“As questões são basicamente as mesmas”, disse Gualtieri ao público.

Adams, dirigindo-se à multidão na praça, disse que “Nova Iorque é a Roma da América”, ecoando uma frase que utiliza frequentemente ao descrever outras cidades.

No início de sua viagem, o Sr. Adams visitou o Coliseu e viu o canteiro de obras de uma estação de metrô ali. Ele também visitou a Capela Sistina e os Museus do Vaticano.

O Sr. Adams participou da cerimônia de encerramento da conferência na noite de sábado na Basílica de São Pedro. No domingo, Adams deverá visitar um local que presta serviços para migrantes. Ele retornará à cidade de Nova York na segunda-feira.

A celebração de Adams da mensagem anti-guerra do papa provocou críticas de alguns na cidade de Nova Iorque, que dizem que o prefeito não se pronunciou o suficiente sobre o fim do sofrimento palestino durante a guerra de Israel em Gaza.

“A resposta que precisamos é de um líder que se manifeste nas comunidades israelenses e judaicas e nas comunidades palestinas e muçulmanas”, disse Shahana Hanif, uma vereadora muçulmana do Brooklyn.

Adams disse que as pessoas lhe agradeceram por sua posição em relação à Palestina e a Israel.

“Estou confortável com a forma como assumi uma posição firme de que crianças e pessoas inocentes não deveriam morrer globalmente”, disse ele. “Não sou o tipo de pessoa que é inconsistente nessa mensagem.”

Elisabetta Povoledo relatórios contribuídos.