Há alguns meses, o presidente da Câmara Eric Adams apelou a uma série de cortes controversos e geradores de ansiedade no orçamento da cidade de Nova Iorque, cortando fundos destinados a escolas e instituições culturais, entre outras coisas.

Na quarta-feira, o prefeito deu uma mensagem diferente: deixa pra lá.

Citando receitas fiscais melhores do que o esperado e a gestão fiscal da sua administração, Adams propôs um orçamento revisto de 111,6 mil milhões de dólares, identificando 2,3 mil milhões de dólares adicionais que restaurariam alguns dos cortes mais preocupantes.

A reviravolta do presidente da Câmara foi elogiada por organizações dependentes do financiamento municipal, ao mesmo tempo que alimentou críticas de que as suas práticas orçamentais eram opacas, excessivamente conservadoras e prejudiciais para a governação.

A Câmara Municipal, o Gabinete Independente de Orçamento e o controlador da cidade sustentaram durante meses que as projecções fiscais do Sr. Adams estavam incorrectas e não contabilizavam projecções de receitas melhores do que o esperado. Com base nos números do prefeito, seu governo viu a necessidade de fazer cortes em bibliotecas e escolas.

“Estamos satisfeitos com as restaurações, mas afirmamos que cortes bruscos não foram necessários em primeiro lugar”, disse Justin Brannan, vereador que representa o sul do Brooklyn e é presidente do Comitê de Finanças do Conselho. “O caos e o estresse que esses cortes propostos causaram foram muito reais.”

Adams viu as coisas de forma diferente, elogiando a prudência fiscal da sua administração à luz do afluxo de cerca de 190.000 migrantes e requerentes de asilo para a cidade. Ele disse que os esforços para cortar centenas de milhões de dólares em custos relacionados com os migrantes permitiram que a cidade usasse esse dinheiro para financiar as suas prioridades, incluindo habitação a preços acessíveis, cuidados infantis e contratação de mais agentes policiais, sem recorrer a medidas mais drásticas, como aumentos de impostos ou demissões.

Assim que vimos os obstáculos à frente, respondemos rapidamente, estrategicamente, com uma boa dose de cautela”, disse o prefeito durante um discurso virtual na quarta-feira sobre o orçamento. “Fizemos escolhas inteligentes, reduzimos os orçamentos das agências e dos requerentes de asilo e fizemos previsões conservadoras de receitas. Isto, combinado com receitas melhores do que o esperado e uma economia em expansão, resultou num orçamento equilibrado.”

Nem todos os cortes do prefeito foram cancelados. Em novembro, o Sr. Adams anunciou cortes dolorosos que, entre outras coisas, encerrou os serviços da biblioteca dominical. O orçamento que ele divulgou na quarta-feira não restaurou o financiamento da biblioteca.

“Não dissemos às bibliotecas para fecharem aos domingos”, disse Adams na quarta-feira. “Eles tinham a opção de descobrir onde queriam essas economias.”

Os líderes dos sistemas de bibliotecas públicas de Nova Iorque, Brooklyn e Queens expressaram desapontamento pelo facto de o orçamento “não ter conseguido reverter os cortes devastadores propostos para as bibliotecas públicas em Janeiro”.

“Já perdemos o serviço de sete dias em toda a cidade e esperamos que a maioria das agências abram apenas cinco dias por semana caso esses cortes sejam aprovados”, escreveram os líderes em um comunicado conjunto na quarta-feira.

Algumas das restaurações do prefeito de seus próprios cortes orçamentários foram divulgadas separadamente, com o Sr. Adams realizando coletivas de imprensa para celebrar as novas classes policiais e apoio renovado à programação infantil de verão.

Na semana passada, ele anunciado que a cidade substituiria temporariamente alguns dólares federais expirados da pandemia que haviam sido usados ​​para programas de pré-escola por um compromisso de fundos municipais.

“Toda criança que quiser um assento terá acesso a um”, prometeu Adams na quarta-feira, repetindo a frase duas vezes para obter bons resultados.

Os defensores dos cuidados infantis disseram que o orçamento do prefeito apresentava um quadro incompleto. Rebecca Bailin, diretora executiva do New Yorkers United for Child Care, disse que o prefeito cortou US$ 400 milhões destinados a esses programas, por isso não está claro se ele conseguirá cumprir sua promessa.

“Veremos”, disse Bailin.

O orçamento ainda carece de aprovação pela Câmara Municipal.

As práticas orçamentais de vaivém também mereceram críticas de especialistas em finanças. A Comissão do Orçamento Cidadão, um grupo de vigilância apartidário, mas tipicamente agressivo, na semana passada culpou o prefeito por estimativas de receitas que eram “excessivamente conservadoras”, embora também o criticasse por “estimativas de gastos para programas actuais que são alarmantemente subestimadas”.

“Tomar decisões orçamentárias com base em estimativas irrealistas, como pilotar um avião com o altímetro quebrado, aumenta a chance de um acidente”, afirma o relatório.



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