Enquanto a bandeira de um sindicato de trabalhadores britânico tremulava atrás dele numa tempestuosa manhã de junho, Liam Kehoe estava em greve com colegas do lado de fora do Royal Liverpool University Hospital, exigindo melhores salários para carregadores, faxineiros e pessoal de catering. Os seus salários não conseguiram acompanhar o aumento do custo de vida e muitos disseram que viviam de salário em salário.

Kehoe, 26 anos, serve comida no hospital. Na quinta-feira, dia das eleições gerais britânicas, ele planeia votar no Partido Trabalhista, de centro-esquerda, devido à situação económica e ao estado de decadência do Serviço Nacional de Saúde, disse ele.

Pensando na vida que os seus pais construíram com os salários obtidos como enfermeiro e motorista de camião, Kehoe diz que os jovens ficaram com perspectivas muito piores após 14 anos de um governo liderado pelos conservadores. “Se você voltar 30 anos atrás, as casas eram um pouco mais acessíveis, a vida era um pouco mais fácil”, disse ele. “Hoje em dia, é como se você não pudesse pagar nada.”

As pesquisas sugerem que mais da metade Eleitores com menos de 35 anos planejam votar no Trabalhismo na quinta-feira, em comparação com 27 por cento dos eleitores com mais de 65 anos. Embora o fosso entre jovens e idosos na política não seja novo, a extensão da divisão na Grã-Bretanha nos últimos anos é excepcional, com o apoio ao Partido Conservador, no poder, a cair drasticamente em todos os países, excepto a faixa etária mais avançada, segundo pesquisas recentes.

Antes de 2019, o principal fator para saber se as pessoas votavam nos Conservadores ou Trabalhistas era renda. Mais recentemente, “a idade substituiu a classe como a forma definidora de voto das pessoas”, disse Molly Broome, economista da Resolution Foundation, um instituto de investigação britânico.

A cidade de Liverpool, no norte da Inglaterra, é há muito tempo um reduto trabalhista com uma orgulhosa tradição da classe trabalhadora. Muitos jovens disseram que a sua fidelidade ao partido de centro-esquerda foi reforçada pela sensação de que as suas necessidades foram ignoradas pelos conservadores.

Kehoe e sua namorada estão tentando comprar uma casa. “O mercado imobiliário está de joelhos”, disse ele. “O país inteiro está desmoronando porque este governo está nisso por eles e não por nós. Eles não se importam conosco, os pequeninos que estão na base.”

Outros expressaram um descontentamento mais amplo com um sistema político que, segundo eles, não dava conta das suas necessidades. Alguns jovens disseram que não votariam de todo, enquanto outros votariam em candidatos de terceiros partidos que tinham poucas hipóteses de ganhar mais do que alguns assentos, mas cujo espírito estava mais alinhado com o deles.

Grande parte da mensagem política dos dois principais partidos britânicos centrou-se nas prioridades das gerações mais velhas, dizem os especialistas, uma vez que constituem uma grande proporção do eleitorado, em parte devido às mudanças populacionais. Eles também têm maior probabilidade de votar: cerca de 96% das pessoas com mais de 65 anos estão registradas para votar, em comparação com 60% dos jovens de 18 a 19 anos e 67% daqueles de 20 a 44 anos. de acordo com um 2023 relatório da comissão eleitoral.

Os políticos salvaguardaram algumas políticas que apoiam as pessoas mais velhas, mesmo quando as gerações mais jovens enfrentam o agravamento dos padrões de vida. O “bloqueio triplo” das pensões, por exemplo, introduzido pelo governo liderado pelos conservadores em 2011, garante que o rendimento de reforma do Estado – semelhante ao da Segurança Social nos Estados Unidos – aumente todos os anos pelo maior crescimento dos rendimentos, inflação ou 2,5 por cento. .

Embora a idade continue a ser o principal factor de divisão no apoio aos dois principais partidos políticos, também existem divisões dentro da geração mais jovem, disse Broome. O trabalho teve uma oscilação positiva nas sondagens em todas as gerações, excepto entre os millennials que não se formaram na universidade e aqueles que não possuem casa própria.

“Não é o facto de serem mais propensos a votar nos conservadores; é o fato de que eles têm menos probabilidade de votar”, disse Broome.

Owen Burrows, 21 anos, porteiro do hospital de Liverpool, não pretende votar, disse ele, apesar de serem as primeiras eleições gerais para as quais ele é elegível.

“Simplesmente não posso dizer que haja alguém com quem eu realmente concorde, então realmente não estaria inclinado a votar”, disse ele. Ele lembra-se de ter ficado “perplexo” em 2016, quando o país votou pela saída da União Europeia.

“Com o estado em que o país se encontra agora e com toda a situação do Brexit, parece que tudo correu completamente mal”, disse ele.

O Brexit é um grande desafio para muitos. No Triângulo Báltico de Liverpool, um antigo bairro de armazéns com uma cena criativa próspera, jovens andavam de skate à luz do entardecer. O movimento rítmico das rodas do skate ecoava nas paredes pintadas com cores vivas.

Um dos skatistas, Joe McKenna, 26 anos, foi o primeiro da família a ir para a universidade. No referendo do Brexit, a sua primeira votação, ele optou por permanecer, enquanto os seus pais votaram pela saída.

“Acho que foi a primeira vez que notei uma divisão entre o que meus pais pensam e o que eu penso”, disse ele. “Agora, não falamos muito sobre isso, porque aconteceu e acho que eles sabem que não é uma boa situação. Mas eu não os culpo.”

Com as consequências do Brexit em mente, ele planeja votar no Partido Trabalhista nas próximas eleições.

“Eu os vejo como o menor de dois males”, disse ele. “Muitas pessoas da classe trabalhadora votaram nos conservadores nas últimas eleições porque os convenceram de que haveria mudança. E, obviamente, com o Brexit, isso influenciou muitas opiniões em relação ao Partido Conservador.”

A habitação é outro foco de descontentamento. Cerca de 70 por cento dos jovens britânicos dizem acreditar que o sonho da casa própria acabou para muitos da sua geração, de acordo com um estudo do Center for Policy Studies, um grupo de pesquisa britânico. E os dados apoiam essa visão: trinta e nove por cento dos 25 a 34 anos possuíam suas casas em 2022-23, abaixo do pico de 59% em 2000.

Até mesmo alguns jovens conservadores, como Olivia Lever, 24 anos, disseram que se sentiram esquecidos nesta campanha atual. Sra. Lever, fundadora dos Jovens Conservadores da Universidade de Liverpool e diretor de Azul Alémum grupo popular para jovens conservadores, disse que não houve nenhum esforço para atender às necessidades dos mais jovens.

“Nos conservadores, há algum tempo, existe uma lacuna entre os membros mais jovens do partido e os membros mais velhos do partido”, disse ela. “Com esta eleição – onde está o crescimento? Onde fica a construção da casa? Onde estão os empregos? Como estamos inspirando e capacitando as pessoas?”

Lever disse que muitos jovens ficaram “completamente privados de direitos políticos porque esta é muito centrada nas pessoas mais velhas”, apontando para uma pesquisa recente que o seu grupo fez com jovens conservadores que lhes pediu que descrevessem a campanha actual. Muitos responderam: “Boomerista”.

Do outro lado do espectro político, os jovens que se identificam com a esquerda progressista também descreveram sentir-se privados de direitos. Na Universidade de Liverpool, um pequeno acampamento de protesto contra o conflito em Gaza surgiu no mês passado, inspirado por manifestações semelhantes nos Estados Unidos.

Estudantes e recém-licenciados expressaram frustração pelo facto de os Trabalhistas não terem apelado imediatamente a um cessar-fogo ou condenado as acções de Israel. Aamor Crofts, 21, que estuda conservação da vida selvagem e está acampada aqui desde maio, planeja votar em um candidato verde ou independente.

“Não vejo nenhum partido importante que realmente me represente”, disse ela. Os jovens, disse ela, foram deixados a lidar com as consequências do Brexit, com os problemas económicos e com a disparada dos preços das casas. “Este não é o país que queremos herdar”, disse ela.