Robert Kirk, um pau para toda obra aposentado, fica sem teto aos 74 anos, após uma série de eventos que podem acontecer com quase qualquer pessoa.

Sua senhoria no Brooklyn morreu, o novo proprietário do prédio aumentou o aluguel e mais tarde despejou os inquilinos, e ele não conseguiu encontrar outro apartamento que pudesse pagar com o cheque da Previdência Social.

Agora, seus vizinhos em um abrigo de hotel em Brownsville, Brooklyn, incluem um motorista de ambulância de 69 anos que perdeu o emprego e o apartamento após uma lesão na perna, um ex-estucador de 73 anos do Panamá e um aposentado de 78 anos. chef de sushi do Japão.

Eles estão entre o crescente número de idosos sem-teto na cidade de Nova York.

De acordo com um relatório divulgado na quinta-feirao número de adultos solteiros com 65 anos ou mais no principal sistema de abrigo da cidade mais do que duplicou entre 2014 e 2022, crescendo quase três vezes mais rapidamente que o número de adultos solteiros mais jovens em abrigos.

Havia cerca de 1.700 pessoas com mais de 65 anos em abrigos para adultos solteiros, que albergam a grande maioria dos nova-iorquinos mais velhos que estão sem abrigo, durante o ano fiscal que termina em Junho de 2022, contra cerca de 700 oito anos antes. A proporção de residentes nesses abrigos com mais de 65 anos aumentou de 5% para 8%.

O grupo sem fins lucrativos que divulgou o relatório, LiveOn NY, que trabalha para melhorar as condições dos idosos, afirma que os números crescentes apontam para uma crise dentro de uma crise de habitação a preços acessíveis na cidade de Nova Iorque.

“Há centenas de milhares de pessoas que simplesmente se atrapalham e se atrapalham até não conseguirem mais”, disse Allison Nickerson, diretora executiva do grupo, em entrevista.

Cada vez mais os nova-iorquinos mais velhos são apenas uma perda de emprego, uma doença sem seguro ou uma fuga imobiliária da falta de moradia, disse LiveOn NY. O grupo estudou dados das secretarias municipais de moradia e sem-teto e realizou uma pesquisa com administradores de propriedades para produzir seu relatório.

Cerca de 315 mil nova-iorquinos mais velhos estão em listas de espera por apartamentos acessíveis em edifícios construídos pelo governo federal e reservados para pessoas com 62 anos ou mais, contra cerca de 230 mil em 2016, disse o grupo. A espera típica é de seis anos; muitos edifícios têm esperas mais longas.

“Quando você está em uma lista de espera para moradias populares, mora em um sofá e tem 80 anos, não tem sete ou nove anos”, disse Nickerson.

O mercado global de habitação a preços acessíveis em Nova Iorque é o mais apertado em meio século, com taxas de vacância para os apartamentos de menor preço abaixo de 1%.

Lenta mas seguramente, disse Nickerson, as pessoas mais velhas que são demasiado capazes para se qualificarem para lares de idosos ou instalações de vida assistida, mas que simplesmente não têm onde viver, estão a “infundir-se no sistema dos sem-abrigo”.

O fenómeno não tem relação com os milhares de migrantes que viajaram para Nova Iorque desde o verão de 2022, sobrecarregando o aparelho de serviço social da cidade. Poucos dos migrantes que entraram no sistema de abrigo para adultos solteiros são mais velhos, disse LiveOn NY.

O número de idosos em abrigos também está a crescer consideravelmente mais rapidamente do que a população mais ampla de idosos está a aumentar à medida que os baby boomers atingem a idade da reforma.

Existem cerca de 10 abrigos especializados na cidade para idosos. Visto de fora, eles tendem a se parecer com outros abrigos alojados em hotéis de baixo orçamento, exceto pela prevalência de pessoas que usam andadores entrando e saindo.

Em entrevistas recentes, vários residentes de abrigos para idosos disseram que os preferiam a abrigos para pessoas de idades mistas, onde as condições podem ser difíceis. Em abrigos para idosos, as pessoas tendem a dormir de uma a quatro pessoas por quarto. Alguns abrigos para a população em geral têm dezenas de pessoas dormindo em um só espaço.

Kirk, que trabalhou como administrador em uma fundação de ioga e como instrutor de táxi, disse que em um abrigo para pessoas de diferentes idades para o qual foi designado, ele reclamou com a equipe que seu colega de quarto muito mais jovem estava ligando a TV no máximo no meio do dia. a noite.

“Acordei e ele estava bem ao meu lado e me deu um soco no rosto”, disse Kirk.

Seu vizinho, o motorista da ambulante, que se identificou apenas como Barry M., disse que seu abrigo para idosos, no Days Inn Crown Heights, era um lugar decente para ele ficar enquanto solicitava um apartamento permanente subsidiado.

“Não é o Waldorf Astoria”, disse Barry, “mas meu quarto está limpo”.

Embora muitos edifícios recém-construídos em Nova York tenham apartamentos a preços acessíveis comercializados através das loterias habitacionais altamente competitivas da cidade, incluindo alguns reservados para pessoas com 62 anos ou mais, há simplesmente muito poucos para acompanhar a demanda, disse LiveOn NY.

Cerca de 30.000 apartamentos lotéricos chegaram ao mercado de 2020 a 2023, disse LiveOn NY, mas apenas cerca de 10% estavam em edifícios que incluíam apartamentos reservados para idosos. As famílias com idosos apresentaram 220 mil pedidos de loteria durante esse período, e menos de 2 mil famílias receberam apartamentos, disse o estudo.

A LiveOn NY instou a cidade a reforçar os seus programas existentes de habitação a preços acessíveis para os idosos, especialmente aqueles com rendimentos mais baixos. Os adultos mais velhos que participam nas lotarias habitacionais tendem a ter rendimentos significativamente mais baixos do que os adultos mais jovens, disse o grupo. É também mais provável que vivam com rendimentos fixos e tenham problemas de mobilidade, o que limita as suas opções de habitação.

O Departamento Municipal de Serviços Sociais disse na quinta-feira que durante o período de 10 meses que terminou em abril, quase 650 adultos solteiros com mais de 65 anos mudaram de abrigos para moradias permanentes subsidiadas. Isso foi mais do que em qualquer ano fiscal desde 2019, disse a cidade.

Se há uma fresta de esperança em viver em um abrigo para moradores de rua, é que pode ser um atalho para encontrar moradia permanente, disse Karen Jorgensen, diretora do abrigo Valley Lodge no Upper West Side, um lar temporário para cerca de 100 idosos. adultos.

Muitos novos prédios de apartamentos contêm unidades subsidiadas reservadas para pessoas que ficaram desabrigadas, e a Sra. Jorgensen disse que a maioria dos residentes do Valley Lodge encontra um apartamento subsidiado permanente dentro de dois anos.

Earl Boyd, 83 anos, monociclista, DJ e ex-limpador de aquários que se mudou para Valley Lodge em maio, disse que via pessoas mudando para moradias permanentes várias vezes por semana.

A organização controladora do Valley Lodge, a West Side Federation for Senior and Supportive Housing, também opera um edifício adjacente de habitação de apoio – apartamentos permanentes que vêm com uma variedade de serviços sociais e médicos no local – e alguns residentes do abrigo Valley Lodge acabam lá.

Tanya Anderson, uma bisavó que andou pelas ruas e abrigos por mais de uma década, mora em um dos apartamentos de apoio com o filho desde o ano passado.

“Eu me sinto tão bem lá que não preciso morar na rua”, disse Anderson, 61 anos.

Outra chegada recente é Locket Strowder, 61, ex-funcionário de armazém. No espaço de alguns anos, o Sr. Strowder ficou incapacitado por causa de tumores nas costas, perdeu a esposa devido ao câncer, foi morar com uma sobrinha no Queens, sofreu uma reação a medicamentos e passou três meses em uma casa de repouso, desentendeu-se com sua sobrinha e entrou no sistema de abrigo, onde acabou sendo designado para Valley Lodge.

Quando um apartamento de apoio foi inaugurado em outubro, ele se mudou.

“Até hoje não estou onde quero estar, nem onde costumava estar”, disse ele. “Mas se eu conseguir ficar aqui o tempo suficiente, acho que ficarei bem. Tenho pessoas cuidando de mim.”