Sete meses após o início da guerra de Israel em Gaza, os líderes muçulmanos e árabes americanos dizem que os seus canais de comunicação com a Casa Branca do presidente Biden foram em grande parte quebrados, deixando a administração sem um coro politicamente valioso de apoio à sua mudança significativa no conflito essa semana.

O anúncio de Biden de que suspendeu um carregamento de 3.500 bombas para Israel e não ajudaria na invasão terrestre de Rafah foi uma mudança radical na política dos EUA que os líderes árabes-americanos e muçulmanos exigem há meses. Mas aqueles que mais o desejavam há muito tempo consideraram a administração cúmplice numa guerra que, segundo as autoridades de Gaza, matou mais de 34.000 pessoasargumentando que era, essencialmente, muito pouco, muito tarde.

“O anúncio do presidente está extremamente atrasado e terrivelmente insuficiente”, disse Abbas Alawieh, um dos líderes de um movimento de voto de protesto contra Biden, que começou em Michigan este ano. “Ele precisa se manifestar contra esta guerra. Período. Isso seria significativo.”

Os assessores de Biden na Casa Branca se engajaram em uma divulgação considerável no início da temporada das primárias democratas, quando o movimento para lançar votos de protesto nos primeiros estados emergiu como uma surpreendente dor de cabeça política. Um grupo de assessores de alto nível viajou para Dearborn, Michigan, e Chicago para demonstrar o seu interesse em ouvir, mas os líderes árabes-americanos disseram-lhes que sem uma mudança importante na política dos EUA – como o apoio a um cessar-fogo permanente – não haveria não há necessidade de continuar falando.

Em geral, muçulmanos e árabes americanos proeminentes concluíram agora que estão irrevogavelmente em desacordo com a administração Biden sobre a sua política externa, de acordo com entrevistas com mais de uma dúzia de pessoas. envolvidos nas conversações. E muitos deles dizem que estão cansados ​​de ouvir que deveriam votar em Biden simplesmente porque o ex-presidente Donald J. Trump seria pior.

“Eu lhes disse francamente: ‘Não percam mais seu tempo, a menos que tenham algo substancial. Isto é uma perda de tempo’”, disse Osama Siblani, editor do The Arab American News, um jornal influente em Dearborn, sobre funcionários da Casa Branca.

A incapacidade de manter linhas úteis de comunicação com grupos que representam um bloco expressivo, embora pequeno, de eleitores democratas pode representar um problema significativo para a reeleição de Biden, dado que a disputa provavelmente será determinada por margens estreitas em alguns estados de campo de batalha. O esforço de protesto contra Biden obteve apoio de dois dígitos em alguns estados durante as primárias democratas, embora os assessores de Biden acreditem que os eleitores acabarão por ver Trump como a maior ameaça e que questões como o aborto, a democracia e a economia terão precedência. sobre Gaza.

Biden garantiu que a Casa Branca, e não a sua campanha de reeleição, lide com a sensibilização das comunidades árabes e muçulmanas irritadas com a guerra em Gaza, uma vez que a sua disputa se centra na política e não na política eleitoral. Embora a Casa Branca tenha designado um funcionário, Mazen Basrawi, como seu “ligação com as comunidades muçulmanas americanas”, ninguém na campanha de reeleição de Biden tem responsabilidade semelhante. Os assessores de campanha de Biden dizem que estão deixando esse alcance para a Casa Branca por enquanto, a pedido dos líderes comunitários.

Basrawi estava entre os funcionários das delegações da Casa Branca que se reuniram com líderes árabes-americanos e muçulmanos este ano em Dearborn e Chicago. A reunião de fevereiro em Dearborn ocorreu somente depois que o prefeito da cidade fez um show público de se recusar a se encontrar com Julie Chavez Rodriguez, gerente da campanha.

Na reunião de Dearborn, na qual um assessor sênior de política externa da Casa Branca expressou pesar pela resposta do governo à guerra em Gaza, o Sr. Basrawi pediu desculpas pela falta de envolvimento do governo Biden com as autoridades de Dearborn.

“Só para que todos saibam, temos estado envolvidos com a comunidade árabe, particularmente com a comunidade palestina e com a comunidade muçulmana em geral, em muitas destas questões desde Outubro”, disse Basrawi ao grupo, de acordo com uma gravação de áudio de a reunião revisada pelo The New York Times. “Na medida em que deixei de incluir todos vocês em meu noivado, isso é por minha conta. Você sabe, esta é uma comunidade importante nacionalmente.

Numa entrevista na quinta-feira, Basrawi disse que estava a falar com mais autoridades agora do que antes do início da guerra em Gaza.

“O meu círculo de contactos e conversas regulares com líderes das comunidades muçulmana e árabe cresceu desde 7 de Outubro para incluir mais líderes a nível local”, disse ele.

A Casa Branca continua a contactar grupos muçulmanos e árabes-americanos que continuam dispostos a envolver-se, especialmente responsáveis ​​democratas eleitos. Funcionários da Casa Branca se reuniram com um grupo de libaneses-americanos no mês passado em Houston. E o Gabinete de Envolvimento Público da Casa Branca mantém uma lista de correio electrónico actualizando os líderes muçulmanos americanos sobre o trabalho da administração em Israel e Gaza.

“Reconhecemos que este é um momento doloroso para muitas comunidades e que as pessoas têm opiniões pessoais fortes”, disse Andrew Bates, porta-voz da Casa Branca. “É por isso que o presidente continua profundamente empenhado em garantir um acordo de reféns que resultaria num cessar-fogo imediato e sustentado.”

O secretário de Estado Antony J. Blinken está a planear reunir-se com vários grupos árabes americanos proeminentes, de acordo com três pessoas familiarizadas com a reunião que insistiram no anonimato para discutir o planeamento privado. Mas o evento foi adiado, numa altura em que a intensa agenda de viagens de Blinken o levou repetidamente para fora do país.

Existem limites para as pessoas e grupos com os quais a Casa Branca de Biden irá interagir sobre o conflito de Gaza. A administração rejeitado e cortado a comunicação com o Conselho de Relações Americano-Islâmicas em Dezembro, depois do seu director executivo ter dito que os palestinianos em Gaza tinham “o direito à autodefesa”, mas que Israel “como potência ocupante” não o tinha. (O grupo disse que os comentários foram retirados do contexto.)

Um funcionário da Casa Branca, a quem foi concedido anonimato para discutir a estratégia interna, disse que o governo se envolveria com pessoas que criticassem a forma como Biden lidou com o conflito, mas cortou relações com aqueles que elogiaram o ataque do Hamas em 7 de outubro, fizeram declarações anti-semitas ou questionou o direito de Israel existir.

À medida que o movimento pró-palestiniano se espalhou para além das comunidades árabes-americanas e muçulmanas, chegando aos jovens e aos progressistas, aqueles com laços diretos ou ancestrais com a região tenderam a ter maior influência nas críticas a Biden e ao esforço de divulgação da Casa Branca.

Wa’el Alzayat, presidente-executivo da Emgage, um grupo estreitamente ligado ao governo Biden que mobiliza eleitores muçulmanos, recusou um convite para participar de uma reunião jantar iftar na Casa Branca no mês passado.

“Não aproveitamos levianamente a oportunidade de nos encontrarmos com o presidente”, disse Alzayat. “Mas em algum momento, como organizações que votaram em grande parte nos democratas, ao esperarem que nós demonstremos essas coisas e não cumpramos a política, elas estão na verdade nos queimando.”

Ele chamou a ameaça de Biden de cortar os envios de armas de “promissora e importante” e resultado da pressão dos líderes anti-guerra, mas disse que “pode ser tarde demais para Rafah”, já que tanques e aviões de guerra israelenses continuam a bombardear a cidade.

Alguns árabes-americanos que há muito tempo participam da política democrática de alto nível expressaram sentimentos de profunda alienação.

“Nunca tive a sensação de estar tão excluído como me sinto agora”, disse James Zogby, fundador do Instituto Árabe Americano em Washington e membro do Comitê Nacional Democrata desde 1993. “E não sou só eu. É liderança em todo o país.”

A carta mais recente de Zogby à Casa Branca, disse ele, ficou sem resposta durante três meses, juntamente com inúmeras mensagens de texto e telefonemas.

Se alguns eleitores romperem com Biden por causa de Gaza, é mais provável que fiquem em casa ou optem por um terceiro partido do que votem em Trump. O antigo presidente tem um longo historial de utilização de linguagem anti-muçulmana e viagens proibidas de vários países predominantemente muçulmanos durante o mandato. Na quinta-feira, ele manifestou apoio à invasão de Rafah, dizendo que Israel tinha que “fazer o trabalho”.

Os responsáveis ​​democratas que simpatizam com a causa palestiniana e que se envolveram em conversações com a Casa Branca são muito cuidadosos sobre a forma como caracterizam essas discussões publicamente, dada a raiva entre os eleitores muçulmanos e árabes americanos.

Dois prefeitos com quem funcionários da Casa Branca disseram ter conversado sobre o conflito de Gaza, Abdullah Hammoud de Dearborn e André Sayegh de Paterson, NJ, recusaram-se a ser entrevistados.

Entre os democratas que apoiam a ofensiva contínua de Israel em Gaza, a posição do Sr. ameaça de parar as armas foi recebido com raiva e preocupação. Politicamente, alguns temem que Biden possa perder o apoio dos judeus americanos e dos moderados. Mark Mellman, o fundador da Maioria Democrática para Israel, disse num comunicado que era “perigoso” enfraquecer a aliança EUA-Israel.

Embora as sondagens tenham mostrado que Gaza não é uma questão importante para a maioria dos eleitores, incluindo jovensalguns democratas que apoiam Biden temem que sua política em Israel tenha alienado ativistas que poderiam ajudar sua campanha no terreno.

“As pessoas que vão bater de porta em porta, usar as redes sociais e organizar os comícios, muitas delas se preocupam profundamente com a guerra”, disse o deputado Ro Khanna, da Califórnia, um substituto da campanha de Biden. “É mais do que apenas a votação. É como vamos inspirar o nosso grupo principal de organizadores e ativistas para estar totalmente lá fora no outono?”

Michael Ouro relatórios contribuídos.