Policiais no acampamento no campus da Universidade de Chicago na manhã de terça-feira.Crédito…Jamie Kelter Davis para o The New York Times

O acampamento da Universidade de Chicago, uma instituição privada altamente selectiva, esteve entre dezenas de pessoas em todo o país que testaram os líderes dos campus e colocaram questões espinhosas sobre o equilíbrio entre liberdade de expressão e segurança. Mas o campo de Chicago assumiu um significado adicional porque a universidade é o lar da declaração de Chicago, um conjunto de discurso livre padrões adotados em 2015 que se tornaram uma referência e um guia para faculdades em todo o país.

O presidente da universidade, Paul Alivisatos, inicialmente apontou para esses princípios quando as tendas foram erguidas e não tomou nenhuma medida imediata para desmantelar o acampamento. Mas nos dias que se seguiram, disse ele, alguns manifestantes vandalizaram edifícios, bloquearam passagens, destruíram uma instalação próxima de bandeiras israelitas e hastearam uma bandeira palestiniana num mastro universitário.

Ao contrário de algumas universidades que enfrentam protestos quando o ano letivo acaba de terminar ou irá terminar em breve, a Universidade de Chicago segue um sistema trimestral e permanecerá em funcionamento durante todo o mês. Sua cerimônia de formatura é 1º de junho.

“O acampamento criou uma perturbação sistemática do campus”, disse o Dr. Alivisatos, um químico que se tornou presidente da universidade em 2021. “Os manifestantes estão a monopolizar áreas do quadrante principal às custas de outros membros da nossa comunidade. As violações claras das políticas só aumentaram.”

Placas caseiras alinhavam-se na cerca que cercava o acampamento pró-palestino na Universidade de Chicago no sábado.Crédito…Jamie Kelter Davis para o The New York Times
Tendas estavam montadas no pátio da universidade desde 29 de abril.Crédito…Jamie Kelter Davis para o The New York Times

Num comunicado publicado online no domingo à tarde, um grupo que lidera o acampamento, UChicago United for Palestine, acusou os administradores de tentarem “enganar ou intimidar o nosso movimento para desmantelar o acampamento em troca de promessas vazias”. O grupo pediu aos apoiadores “que estejam preparados para uma mobilização em massa” dentro de 24 horas.

“Eles têm medo do nosso poder”, disse o grupo no seu comunicado. “Não seremos intimidados, distraídos ou reprimidos. Nós permaneceremos.”

Por volta do meio-dia de sexta-feira, algumas horas depois do Dr. Alivisatos ter dito que o acampamento não poderia continuar, alguns manifestantes e contramanifestantes lutaram brevemente entre si, atraindo uma resposta crescente por parte dos agentes da polícia municipal e universitária. Mas naquela noite a situação tinha se acalmado consideravelmente e alguns estudantes estudavam tranquilamente na quadra enquanto os manifestantes perambulavam pelo acampamento.

O prefeito Brandon Johnson, de Chicago, um democrata, emitiu um declaração na sexta-feira, dizendo que entrou em contato com o Dr. Alivisatos e “deixou claro meu compromisso com a liberdade de expressão e segurança nos campi universitários”.

Estudantes perto do acampamento durante a operação na manhã de terça-feira.Crédito…Jamie Kelter Davis para o The New York Times
Um policial desmontou uma barraca do acampamento na manhã de terça-feira.Crédito…Jamie Kelter Davis para o New York Times

A Universidade de Chicago, que tem cerca de 18.000 estudantes, incluindo cerca de 7.600 estudantes de graduação, tem sido elogiada por conservadores e defensores da liberdade de expressão nos últimos anos pela sua abordagem à expressão no seu campus. Como parte da sua filosofia de liberdade de expressão, a universidade também apresentou o princípio da neutralidade institucional.

Em um Declaração de 1967, a universidade apelou às escolas para permanecerem neutras em questões políticas e sociais, dizendo que um campus “é o lar e patrocinador dos críticos; não é ele próprio o crítico.” Mas noutras faculdades, ao longo dos anos, os estudantes pressionaram frequentemente e com sucesso as suas administrações para que tomassem posições sobre questões como a brutalidade policial e o aquecimento global.

Em agosto de 2016, a Universidade de Chicago informou os alunos ingressantes do primeiro ano: “Não apoiamos os chamados alertas de gatilho, não cancelamos oradores convidados porque os seus tópicos podem ser controversos e não toleramos a criação de espaços intelectuais seguros onde os indivíduos possam recuar de ideias e perspetivas contrárias às suas. ”

Versões da universidade declaração de princípios de liberdade de expressão foram adotados por dezenas de outras faculdades nos últimos anos.

“Em uma palavra, o compromisso fundamental da universidade é com o princípio de que o debate ou a deliberação não podem ser suprimidos porque as ideias apresentadas são consideradas por alguns ou mesmo pela maioria dos membros da comunidade universitária como ofensivas, imprudentes, imorais ou equivocadas. ”, dizia a declaração de 2015.

Mas a declaração também descreve limites claros, incluindo o direito de proibir atividades ilegais e discursos “que constituam uma ameaça ou assédio genuíno”.