Policiais prenderam 25 manifestantes na manhã de terça-feira e encerraram a ocupação de um prédio administrativo que forçou o fechamento do campus da Universidade Politécnica do Estado da Califórnia, Humboldt.

A universidade disse num comunicado que os 25 indivíduos enfrentaram uma série de acusações, incluindo reunião ilegal, vandalismo, conspiração e agressão a agentes da polícia, entre outras acusações.

“O que estava acontecendo não era liberdade de expressão ou protesto”, disse a universidade. “Era uma atividade criminosa e havia sérias preocupações de que isso se espalhasse ainda mais no campus.”

Os manifestantes assumiu o Siemens Hall em 22 de abril e o renomeou como “Salão da Intifada”. Eles resistiram a uma tentativa inicial da polícia de removê-los e mais tarde rejeitaram os apelos cada vez mais fortes dos funcionários para abandonarem o edifício. O Siemens Hall inclui o gabinete do reitor da universidade, que os manifestantes também ocuparam.

Na noite de segunda-feira, a polícia do campus da universidade, conhecida como Cal Poly Humboldt, começou a tentar dispersar os manifestantes, usando alto-falantes para pedir a saída das cerca de 150 pessoas do lado de fora do prédio e declarando o protesto uma “assembleia ilegal”. Os manifestantes gritavam e cantavam, com alguns de braços dados em frente ao prédio.

Por volta das 2h30, oficiais de várias agências da Califórnia avançaram para prender os manifestantes e proteger o Siemens Hall e um segundo edifício, o Nelson Hall East, que havia sido ocupado.

Depois de ocupar o Siemens Hall na semana passada, os manifestantes montaram dezenas de tendas nos gramados ao redor. Em resposta, a universidade fechou todo o seu campus, que fica a mais de 430 quilômetros ao norte de São Francisco. A universidade disse que um “fechamento rígido” permaneceria em vigor até 10 de maio, um dia antes do início do campus ser agendado.

Os manifestantes fez várias exigências, incluindo que a escola divulgue os seus investimentos em empresas que fazem negócios em Israel, desinvestir em empresas que lucram com a acção militar em Gaza, cortar laços com universidades israelitas e retirar acusações contra três estudantes que foram presos no início dos protestos. Eles também querem que a universidade peça um cessar-fogo na guerra Israel-Hamas.

Os líderes da Cal Poly Humboldt disseram na sexta-feira que estavam fazendo “um esforço de boa fé para responder” às demandas. Horas depois, disseram aos estudantes que ocupavam os edifícios que tinham uma breve “oportunidade de sair com a garantia de não serem presos imediatamente”. Na noite de domingo, a equipe do presidente pediu aos estudantes que “saíssem agora do campus em paz”, mas desta vez sem oferta de imunidade.