O Departamento de Polícia de Los Angeles removeu um acampamento pró-palestino na Universidade do Sul da Califórnia na manhã de domingo, empurrando várias dezenas de pessoas para fora dos portões do campus na mais recente repressão aos manifestantes estudantis ali.

O acampamento surgiu há quase duas semanas no Alumni Park, um pátio central do campus da USC em Los Angeles. Pouco depois, a universidade chamou a polícia ao campus, onde prenderam 93 pessoas, mas o protesto regressou pouco depois. A polícia de Los Angeles disse na manhã de domingo que não fez nenhuma prisão enquanto limpava o acampamento pela segunda vez.

A universidade está em crise há várias semanas após sua decisão não permitir que seu orador da turma, que é muçulmano, para falar na formatura. A universidade citou preocupações de segurança, mas a oradora da turma, Asna Tabassum, disse acreditar que estava sendo silenciada. USC mais tarde cancelado sua principal cerimônia de formatura, embora realize uma celebração modificada essa semana.

No domingo, policiais com equipamento de choque entraram no campus antes do amanhecer, empurrando cerca de 25 manifestantes para fora dos portões de metal do campus. Após a varredura policial, a quadra ficou repleta de cobertores, moletons, refrigeradores, lanches e toldos tombados.

Apenas algumas tendas ainda estavam de pé, barricadas com estrados de madeira e decoradas com mensagens e bandeiras palestinianas. Placas coladas nas árvores traziam mensagens como “todo palestino tem o direito de viver como você e eu” e “divulgar, desinvestir, defender”.

Nos últimos dias, as autoridades reforçaram a segurança em torno do campus privado, permitindo a entrada apenas de pessoas com carteira de identidade universitária.

Carol Folt, presidente da USC, disse em uma mensagem aos estudantes e outras pessoas na sexta-feira que “deve haver consequências” quando as pessoas desrespeitam as regras do campus. Ela disse que a universidade iniciou o processo disciplinar para pessoas que violaram as leis ou políticas do campus.

A Sra. Folt disse que embora a universidade valorizasse a liberdade de expressão, o protesto atingiu um ponto crítico.

“A liberdade de expressão e de reunião não inclui o direito de obstruir o acesso igualitário ao campus, danificar propriedades ou fomentar o assédio, a violência e as ameaças”, escreveu a Sra. “Ninguém tem o direito de obstruir as funções normais de nossa universidade, incluindo a formatura.”

Os manifestantes consideraram a operação policial de domingo uma escalada desnecessária. Entre as exigências dos manifestantes estão que a universidade peça um cessar-fogo na guerra entre Israel e o Hamas, detalhe os seus investimentos e desinvestir em empresas que consideram permitirem “o colonialismo de Israel e dos EUA, o apartheid, o genocídio e a violência”.

A decisão da USC de limpar o acampamento de protesto ocorre no momento em que a Universidade da Califórnia, em Los Angeles, continua a enfrentar um escrutínio sobre a forma como lida com os protestos. Os policiais não intervieram durante horas naquele campus na semana passada, enquanto um grupo de contramanifestantes – muitos dos quais usavam slogans pró-Israel em suas roupas – atacou um acampamento pró-Palestina. Na noite seguinte, a polícia prendeu cerca de 200 pessoas que protestavam ali.