Três pessoas foram acusadas do assassinato de um líder sikh na Colúmbia Britânica, que o primeiro-ministro Justin Trudeau acusou a Índia de orquestrar e desgastar as relações entre os dois países.

Hardeep Singh Nijjar, um nacionalista sikh e cidadão canadense, foi morto a tiros em junho passado por dois agressores mascarados no estacionamento do templo em Surrey, na Colúmbia Britânica, onde era presidente, segundo a polícia.

Três homens, todos cidadãos indianos na faixa dos 20 anos, foram presos em Edmonton, Alberta, e acusados ​​de homicídio em primeiro grau e conspiração para cometer homicídio.

Nijjar foi um líder do movimento local Khalistan, que procura criar uma nação Sikh separada na Índia que inclua o estado de Punjab, no norte do país.

Nijjar nasceu em Punjab e mudou-se para o Canadá no calor da Índia. repressão aos líderes Sikh na década de 1990, de acordo com relatos da mídia indiana. Ele era o líder do templo Guru Nanak Sikh Gurdwara em Surrey, uma cidade fora de Vancouver que abriga uma das maiores populações Sikh do Canadá.

O governo indiano rotulou Nijjar de terrorista em 2020 e pediu sua prisão.

Seu assassinato desencadeou escaramuças diplomáticas entre o Canadá e a Índia, depois que Trudeau acusou a Índia de estar envolvida no assassinato em solo canadense. O governo indiano negou veementemente a acusação, o que levou ambos os países a expulsar diplomatas seniores.

Nijjar foi um dos vários membros da comunidade Sikh avisados ​​sobre ameaças à sua vida pela Real Polícia Montada do Canadá.

Jagmeet Singh, líder do Novo Partido Democrático federal que representa um distrito da Colúmbia Britânica, testemunhou no mês passado num inquérito sobre interferência estrangeira que também tinha sido avisado pela polícia de potenciais ameaças contra a sua vida.

O inquérito público, que entregou a sua decisão provisória relatório na sexta-feira, foi criada em setembro passado, após a crescente pressão política contra o Sr. Trudeau para investigar alegações de que países como a China e a Índia têm interferiu nas eleições canadenses.

O relatório descobriu que os funcionários da inteligência indiana usam representantes no Canadá para influenciar comunidades e políticos, com especial interesse no movimento Khalistan.

A prisão dos homens acusados ​​de executar o assassinato de Nijjar proporcionará pouco conforto à comunidade Sikh se as autoridades indianas implicadas no assassinato e outras atividades de interferência também não forem responsabilizadas, disse Balpreet Singh Boparai, um advogado baseado em Toronto no Organização Mundial Sikh do Canadá.

“Esperamos apenas que o Canadá tenha coragem de ser transparente e identificar os indivíduos que estão por trás desta conspiração”, disse ele.

Além de um mapa que descreve a rota do veículo de fuga e algumas imagens granuladas dos agressores, a polícia que investiga o assassinato de Nijjar no ano passado divulgou poucas informações sobre o seu progresso.

Em dezembro, fontes que falaram com o The Globe and Mail, um jornal canadense, disseram que as prisões eram iminentes, mas o passar dos meses deixou alguns membros da comunidade preocupados com a possibilidade de o aniversário de um ano da morte de Nijjar, em junho, passar sem resolução.

Mihika Agarwal contribuiu com reportagem de Surrey, British Columbia.