Manal al-Wakeel e sua extensa família de 30 pessoas pensaram que iriam para casa.

Deslocadas da sua casa na Cidade de Gaza há meses, Al-Wakeel e familiares começaram a fazer as malas na segunda-feira e a preparar-se para desmontar a sua tenda em Rafah, no extremo sul da Faixa de Gaza.

O Hamas anunciou que aceitou uma proposta de cessar-fogo do Qatar e do Egipto, deixando muitos habitantes de Gaza a pensar que uma trégua era iminente. A alegria deles durou pouco; rapidamente ficou claro que o Hamas não estava a falar da mesma proposta endossada dias antes por Israel, que afirmava que os dois lados permaneciam distantes.

Em vez disso, aviões de guerra israelenses lançaram panfletos no leste de Rafah dizendo às pessoas para fugirem e se mudarem para o que Israel chamava de uma zona humanitária ao norte, enquanto os militares israelenses bombardeavam a área. Autoridades de saúde de Gaza dizem que dezenas de pessoas foram mortas desde a incursão de Israel em partes de Rafah esta semana.

“Achávamos que naquele dia um cessar-fogo seria possível”, disse al-Wakeel, 48 anos, que ajudou o grupo humanitário World Central Kitchen a preparar refeições quentes.

Ela e a sua família estavam abrigadas perto do Hospital Abu Yousef al-Najjar, numa área atingida por ataques aéreos e combates terrestres israelitas. O diretor do hospital, Dr. Marwan al-Hams, disse na segunda-feira que recebeu os corpos de 26 pessoas mortas pelo fogo israelense e tratou 50 feridos. O hospital foi evacuado no dia seguinte.

Então, em vez de voltar para casa, na noite de terça-feira a Sra. al-Wakeel, seu marido, seus 11 filhos e outros parentes encontraram um semi-caminhão que os levaria e seus pertences, incluindo malas de roupas, panelas e barracas, por 2.500 shekels – cerca de US$ 670 – em busca de outro lugar para ficar.

Eles deixaram Rafah por volta da meia-noite e seguiram para o norte junto com centenas de tuk-tuks, caminhões, carros e carroças puxadas por burros cheios de outras famílias deslocadas e seus pertences.

“Foi uma noite assustadora, o caminhão se movia lentamente por causa da carga pesada”, disse ela.

Uma vez fora de Rafah, fizeram paragens frequentes em escolas e outros edifícios, procurando desesperadamente qualquer lugar vazio onde se abrigassem. Mas todos os lugares estavam lotados.

Outros também não conseguiram encontrar um lugar, e a Sra. al-Wakeel viu muitas pessoas dormindo na beira da estrada, ao lado de quaisquer pertences com os quais haviam fugido.

Numa escola da ONU em Deir El-Balah, um jovem sugeriu que ficassem num edifício vazio de betão – sem janelas nem portas – que pertencia ao ministério do desenvolvimento social do governo liderado pelo Hamas.

“Parecia um lugar perigoso”, disse ela, acrescentando que tinham sido informados de que uma mulher e a sua filha já tinham sido mortas num dos quartos do edifício por um míssil israelita.

Mas eles estavam com muito medo de continuar vagando na escuridão e decidiram passar a noite lá e procurar um lugar mais seguro pela manhã.

“Estou muito triste e decepcionada com o que aconteceu com Rafah, pois estava estável para nós lá”, disse ela. “Passamos muito tempo tendo que arranjar novos lugares para nós novamente e nos sentimos deprimidos e exaustos de repetir o mesmo sofrimento.”

Saeda al-Nemnem, 42 anos, deu à luz gêmeos menos de um mês antes de Israel espalhar os panfletos sobre o local onde estavam abrigados em Rafah, ordenando-lhes que saíssem. A sua família, também deslocada da Cidade de Gaza, enviou um familiar para procurar um camião que os pudesse transportar para norte, apesar dos intensos ataques aéreos israelitas na altura.

O parente, Mohammed al-Jojo, foi morto por um ataque israelense ao trator que ele dirigia, disse ela.

Ele “foi morto quando nos tirava daquela área para um lugar mais seguro”, disse ela. “Sinto que causei a morte dele.”

Apesar dos perigos de pegar a estrada, permanecer onde estavam em Rafah não era mais seguro.

Ao longo da terrível viagem até à cidade de Khan Younis, onde ela e a sua família de oito pessoas encontraram abrigo num quarto anexo ao edifício principal da Universidade Al Aqsa, puderam ouvir o que pareciam ser explosões de bombas, mísseis e artilharia israelitas, disse ela.

“Os batimentos cardíacos dos meus filhos eram tão altos que eu conseguia senti-los”, disse ela. Foi o bombardeio mais pesado que ela já ouviu, disse ela, “tão próximo e tão aterrorizante para mim e meus filhos”.