A organização de liberdade de expressão PEN America cancelou o seu World Voices Festival anual depois de uma onda de participantes se ter retirado, estimulada por uma campanha de boicote liderada por escritores que afirmam que a resposta do grupo à guerra em Gaza tem sido insuficientemente crítica a Israel.

O festival, que deveria começar no dia 8 de maio, foi cancelado na sexta-feira, dias depois do PEN America cancelou a cerimônia de premiação de seus prêmios literários depois que quase metade dos indicados se retirou em protesto. O festival, realizado em Nova York e Los Angeles, deveria incluir escritores de todo o mundo e dezenas de painéis, leituras e eventos.

Num comunicado de imprensa, o PEN America disse que tomou a decisão porque um número crescente de escritores se retirou do festival, alguns por causa de diferenças com o grupo, bem como alguns que disseram que se sentiram pressionados a fazê-lo e sentiram “medo genuíno”. .”

“Como uma organização que se preocupa profundamente com a liberdade dos escritores de expressarem o que pensam, estamos preocupados com qualquer circunstância em que os escritores nos digam que se sentem fechados ou que falar o que pensam acarreta muito risco”, disse o comunicado. “Em meio a esse clima, tornou-se impossível montar o festival de acordo com os princípios sobre os quais foi fundado há 20 anos.”

A PEN America, que se descreve como estando “na intersecção da literatura e dos direitos humanos”, é a mais recente organização cultural lançada em crise pelas consequências do ataque liderado pelo Hamas a Israel em 7 de Outubro e pela resposta militar de Israel em Gaza.

Como organizações como 92NY e a Feira do Livro de Frankfurt cancelaram ou restringiram escritores ou eventos pró-palestinos, a PEN America emitiu uma série de declarações criticando tais decisões. “Estamos perturbados com o crescente impulso dos apelos para proibir, cancelar, evitar e estigmatizar”, disse Suzanne Nossel, presidente-executiva do grupo, na sexta-feira.

Mas nos últimos meses, o PEN America tem estado cada vez mais preocupado em defender-se, à medida que uma série de cartas abertas criticaram duramente a liderança e a posição do grupo na guerra, com alguns até a acusarem-no de ser um porta-voz dos governos dos Estados Unidos ou de Israel.

O encerramento de dois dos seus eventos emblemáticos levanta questões sobre se o PEN America prosseguirá com a sua gala anual no Museu de História Natural, que reúne escritores, doadores e celebridades para um dos eventos mais glamorosos do calendário literário de Nova Iorque. Está marcado para 16 de maio.

“Estamos lidando com isso dia após dia”, disse Nossel.

Nossel e Clarisse Rosaz Shariyf, diretora de programação literária do PEN America, disseram na sexta-feira que o cancelamento dos eventos públicos foi um golpe não apenas para a organização, mas também para os ideais de debate aberto, discussão e desacordo que ela defende.

“Quando olhamos para o nosso panorama literário, vemos que muitas instituições estão a lutar para fazer isso”, disse Rosaz Shariyf. “No PEN essa é a nossa missão, a nossa razão de ser.”

Nossel, que dirige o PEN América desde 2013, lamentou que a ideia de um debate civil mas turbulento, que animou o festival desde a sua fundação em 2005, no meio das divisões da Guerra do Iraque, tenha “desaparecido”.

Desde 7 de outubro, a liderança do PEN América tem estado sob pressão interna, com alguns funcionários preocupados com o que consideram uma resposta tímida ao impacto da campanha militar de Israel na liberdade de expressão e na vida cultural, incluindo as mortes de um grande número de jornalistas palestinos e ataques que danificaram ou destruíram universidades e instituições culturais palestinas.

Nos últimos meses, a conversa interna teve eco em críticas públicas muitas vezes ferozes à organização.

Em fevereiro, centenas de escritores assinaram uma carta aberta denunciando o PEN America após os organizadores de um evento patrocinado pelo PEN em Los Angeles removeu um escritor palestino-americano que interrompeu um evento apresentando a atriz pró-Israel Mayim Bialik.

Os signatários apelaram ao PEN America para falar mais veementemente sobre os escritores e académicos palestinianos mortos na guerra e para nomear “o seu assassino: Israel, um estado colonial sionista financiado pelo governo dos EUA”. Se o grupo não estivesse disposto a fazê-lo, a carta afirmava que “o PEN deveria se separar”.

Os signatários dessa carta incluíam inicialmente poucos membros ou figuras proeminentes do PEN America. Mas a pressão intensificou-se em Março, quando mais de uma dúzia de escritores conhecidos, incluindo Naomi Klein, Lorrie Moore e Hisham Matar, anunciaram que se iriam retirar do festival em protesto.

“No contexto da guerra em curso de Israel contra Gaza, acreditamos que a PEN América traiu o compromisso declarado da organização com a paz e a igualdade para todos, e com a liberdade e segurança para os escritores em todo o mundo”, escreveram numa carta aberta.

Alguns dos que inicialmente desistiram do festival, de acordo com o PEN America, deveriam aparecer num painel sobre ameaças à liberdade de expressão dos palestinianos e de outros com perspectivas pró-palestinianas. Mais escritores continuaram a se retirar, às vezes silenciosamente, em um fluxo que se tornou uma inundação após o cancelamento da cerimônia de premiação.



Source link