O líder do Programa Alimentar Mundial disse que partes da Faixa de Gaza estão a viver uma “fome total” que se espalha por todo o território depois de quase sete meses de guerra que tornaram a entrega de ajuda extremamente desafiadora.

“Há fome – fome total no norte, e está se movendo em direção ao sul”, disse Cindy McCain, diretora do programa, em trechos divulgados na sexta-feira de uma entrevista com “Meet The Press.”

A Sra. McCain é a segunda norte-americana de destaque a liderar um governo dos EUA ou um esforço de ajuda da ONU que afirmou que há fome no norte de Gaza, embora as suas observações não constituam uma declaração oficial, o que é um processo burocrático complexo.

Ela não explicou por que não foi feita uma declaração oficial de fome. Mas ela disse que a sua avaliação foi “baseada no que vimos e no que vivemos no terreno”.

A crise da fome é mais grave na zona norte da faixa, uma área em grande parte sem lei e dominada por gangues, onde os militares israelitas exercem pouco ou nenhum controlo. Nas últimas semanas, depois de Israel ter enfrentado uma pressão global crescente para melhorar as terríveis condições no país, mais ajuda fluiu para a área devastada.

Na frente diplomática, as negociações foram retomadas no Cairo no sábado com o objetivo de alcançar um cessar-fogo e um acordo para libertar reféns israelenses e prisioneiros palestinos. Uma delegação de líderes do Hamas viajou para a capital egípcia, disse o grupo armado palestino.

Ao longo dos últimos dias, Israel e os mediadores nas conversações – Egipto, Qatar e Estados Unidos – aguardaram a resposta do Hamas à última proposta de cessar-fogo, com o Hamas a sinalizar que estava aberto a discutir a oferta aprovada por Israel. Na sexta-feira, o secretário de Estado Antony J. Blinken disse que as autoridades norte-americanas estavam à espera para ver se o Hamas “pode aceitar um ‘sim’ como resposta sobre o cessar-fogo e a libertação de reféns”.

“A única coisa que se interpõe entre o povo de Gaza e um cessar-fogo é o Hamas”, disse Blinken no Instituto McCain, no Arizona. “Então, esperamos ver o que eles farão.”

Husam Badran, um alto funcionário do Hamas, disse numa mensagem de texto que os representantes do grupo vieram ao Cairo “com grande positividade” em relação ao acordo proposto. “Se não houver acordo, será apenas por causa de Netanyahu”, disse ele, referindo-se a Benjamin Netanyahu, o primeiro-ministro israelita.

Durante semanas, Netanyahu prometeu que as forças israelenses invadiriam Rafah, onde se acredita que muitas das forças militares restantes do Hamas estejam posicionadas ao lado de alguns de seus líderes. O plano suscitou críticas generalizadas, inclusive por parte da administração Biden, alimentadas pela preocupação com a segurança de mais de um milhão de deslocados de Gaza que ali se abrigam.

Até sábado, Israel não havia enviado uma delegação ao Cairo para se envolver em negociações indiretas com as autoridades do Hamas, como as autoridades israelenses haviam feito em rodadas anteriores de negociações, de acordo com duas autoridades israelenses que, seguindo o protocolo diplomático, falaram sob condição de anonimato. .

Mesmo que o Hamas anunciasse no Cairo que tinha aceitado o acordo proposto, era pouco provável que uma trégua fosse iminente, disse um dos responsáveis ​​israelitas. A aprovação do Hamas seria seguida de negociações intensivas para definir os detalhes mais sutis de um cessar-fogo, e tais conversações provavelmente serão demoradas e difíceis, acrescentou o funcionário.

McCain disse que um cessar-fogo poderia ajudar a melhorar as condições em Gaza.

“É um horror”, disse ela no “Meet the Press”. “É tão difícil de olhar e tão difícil de ouvir também. Espero que consigamos um cessar-fogo e comecemos a alimentar estas pessoas, especialmente no norte, de uma forma muito mais rápida.”

A primeira autoridade americana a dizer que havia fome em Gaza durante o conflito foi Samantha Power, diretora da Agência dos EUA para o Desenvolvimento Internacional, que fez os seus comentários em depoimento no Congresso no mês passado.

McCain, viúva do senador John McCain, foi nomeada pelo presidente Biden como embaixadora americana nas Agências da ONU para Alimentação e Agricultura em 2021 e tornou-se chefe do Programa Alimentar Mundial, uma agência da ONU, no ano passado.

Uma declaração oficial de fome é feita por uma agência das Nações Unidas, a Classificação Integrada da Fase de Segurança Alimentare o governo do país onde a fome está ocorrendo. Não está claro qual autoridade local poderá ter o poder para fazer isso em Gaza. As declarações, que são com base em taxas medidas de fome, desnutrição e morte durante curtos períodos, são raros. Mas para os grupos de ajuda humanitária, a fome coloca uma crise acima dos desastres concorrentes e ajuda-os a angariar dinheiro para responder.

Gaza foi dominada pelo que os especialistas chamam de grave crise de fome provocada pelo homem. O bombardeamento de Israel e as restrições no território tornaram a entrega de ajuda muito difícil. A quantidade de ajuda que entra em Gaza aumentou recentemente, mas os grupos de ajuda dizem que está longe de ser adequada.

Durante as primeiras três semanas da guerra, Israel manteve o que chamou de “cerco completo” de Gaza, com o Ministro da Defesa, Yoav Gallant, a dizer que “nenhuma electricidade, nenhum alimento, nenhuma água, nenhum combustível” seria permitida no território. Os militares israelenses também destruiu o porto de Gazarestrito pescaria e bombardeou muitas de suas fazendas.

Israel acabou por afrouxar o cerco, mas instituiu um processo de inspeção meticuloso que diz ser necessário para garantir que armas e outros suprimentos não caiam nas mãos do Hamas. Grupos de ajuda humanitária e diplomatas estrangeiros afirmaram que as inspeções criar gargalose acusaram Israel de arbitrariamente recusando ajudaincluindo filtros de água, luzes solares e kits médicos que contêm tesouras, por motivos espúrios.

Volker Türk, chefe dos direitos humanos da ONU, disse em um comunicado no mês passado que as políticas de Israel em matéria de ajuda a Gaza poderia constituir um crime de guerra.

Utilizar a fome de civis como arma é uma violação grave do direito humanitário internacional e um crime de guerra sob o Estatuto de Romao tratado do Tribunal Penal Internacional, ou TPI

Autoridades israelenses e estrangeiras disseram O New York Times na semana passada que estavam preocupados com o facto de o TPI estar a preparar-se para emitir mandados de detenção contra altos funcionários israelitas – incluindo potencialmente devido a acusações de que teriam impedido a entrega de ajuda a civis em Gaza. (Eles também disseram acreditar que o tribunal estava considerando mandados de prisão para líderes do Hamas, que poderiam ser emitidos simultaneamente.)

Israel já negou veementemente ter colocado limites à ajuda, acusando as Nações Unidas de não distribuir adequadamente a ajuda e o Hamas de saquear suprimentos. Autoridades dos EUA e da ONU disseram que não há nenhuma evidência disso, exceto um carregamento que o Hamas apreendido no início desta semana, que agora está sendo recuperado.

Independentemente da forma como a questão for resolvida, há poucas dúvidas de que as condições ainda representam uma ameaça à vida de muitos habitantes de Gaza, especialmente das crianças. sofrendo de doenças que os tornam especialmente vulneráveis. A partir de 17 de abril, pelo menos 28 crianças menos de 12 anos morreram de desnutrição ou causas relacionadas nos hospitais de Gaza, segundo as autoridades de saúde locais, incluindo uma dúzia de bebés com menos de um mês de idade. As autoridades acreditam que muito mais mortes fora dos hospitais não foram registradas.

Houve alguns melhorias nos fluxos de ajuda nas últimas semanas, e na quarta-feira Israel reabriu a passagem da fronteira de Erez, permitindo que alguma ajuda atravessasse diretamente para o norte de Gaza.

Fatma Edaama, uma residente de Jabaliya, de 36 anos, no norte de Gaza, disse que as condições no seu bairro ainda eram difíceis. Muitas commodities, como a carne, não estão disponíveis ou são vendidas a preços altíssimos, disse ela.

Mas a farinha, os produtos enlatados e outros produtos começaram a fluir com muito mais liberdade e os seus custos caíram drasticamente, disse Edaama. “Antes não havia nada, as pessoas trituravam a ração animal”, disse ela. “Agora temos comida.”

Ainda assim, autoridades estrangeiras e agências humanitárias dizem que é necessário mais.

“Este é um progresso real e importante, mas ainda é preciso fazer mais”, disse Blinken. disse aos repórteres esta semana depois de visitar um armazém de ajuda humanitária na Jordânia.