O Parlamento da Geórgia deu aprovação final na terça-feira a um projeto de lei controverso que provocou uma série de protestos tensos na capital, Tbilissi, estimulados por receios de que a legislação pudesse empurrar o país de volta para a órbita do Kremlin.

A Presidente Salomé Zourabichvili prometido para vetar o projeto. Mas o Georgian Dream, o partido que governa a Geórgia desde 2012, tem votos suficientes para anular o seu veto.

Tanto a oposição como o governo apresentaram a aprovação do projeto de lei aparentemente inócuo, intitulado “Sobre a Transparência da Influência Estrangeira”, como um passo importante na história da Geórgia, um país montanhoso de 3,6 milhões de habitantes, selado no meio das montanhas do Cáucaso. .

O projeto de lei exigiria que os grupos não-governamentais e os meios de comunicação social que recebem mais de 20 por cento do seu financiamento de fontes estrangeiras se registassem como “organizações que defendem os interesses de potências estrangeiras” e fornecessem demonstrações financeiras anuais sobre as suas actividades. O Ministério da Justiça da Geórgia teria amplos poderes para monitorizar o cumprimento. As violações incorreriam em multas equivalentes a mais de US$ 9.300.

Funcionários do governo e legisladores do partido no poder afirmaram que o projecto de lei reforçaria a soberania do país ao tornar as organizações não-governamentais, que têm ocupado um papel central na vida política altamente polarizada da Geórgia, mais transparentes para o público.

Mas a oposição vocal pró-Ocidente denunciou a legislação como um esforço furtivo para converter a Geórgia num Estado pró-Rússia.

Durante o mês passado, milhares de pessoas protestaram contra o projeto de lei em Tbilisi e outras cidades da Geórgia. À medida que as multidões aumentavam, a polícia começou a usar táticas pesadas para dispersá-las.

Os agentes da polícia de choque usaram gás lacrimogéneo, spray de pimenta e socos contra os manifestantes quando alguns deles cercaram o edifício do Parlamento. Alguns manifestantes foram espancados em confrontos tensos, incluindo Ted Jonas, um advogado norte-americano georgiano que vive no país desde o início da década de 1990.

“Eles me arrastaram por cerca de 30 metros na calçada, me espancando e chutando”, disse Jonas em uma postagem no Facebook. “Acabei com sangramento no nariz, hematomas de chutes ou socos na cabeça, mandíbula, órbita ocular direita e um pouco na esquerda.”

À medida que o Parlamento se aproximava da leitura final do projecto de lei, os confrontos continuaram a aumentar. Pelo menos 20 manifestantes foram detidos na manhã de segunda-feira, a polícia disse, incluindo um russo e dois cidadãos americanos. Grupos de estudantes nas principais universidades do país disse no domingo que eles estavam entrando em greve para protestar contra o projeto.

Os manifestantes rotularam o projeto de “lei russa”, argumentando que ele imita uma medida semelhante na Rússia. Aprovada em 2012, a lei russa sobre “agentes estrangeiros” também foi retratada pelo governo russo como uma medida de transparência, mas rapidamente se tornou uma medida de transparência. ferramenta pesada para sufocar e estigmatizar grupos de defesa anti-Kremlin e organizações de comunicação social.

“Temos tantas ONG pró-Ocidente e elas são contra o Ocidente, são pró-Rússia”, disse Luna Iakobadze, 26 anos, uma manifestante, referindo-se ao governo.

O governo da Geórgia tem negado as acusações de que o projeto de lei tenha algo a ver com Moscou. Os representantes governamentais insistiram que estavam empenhados em prosseguir a aspiração amplamente popular do país de aderir à União Europeia.

Mas num discurso recente, Bidzina Ivanishvili, fundadora do partido Georgian Dream, apresentou o Ocidente como um inimigo, não como um amigo. Falando num comício pró-governo no final de Abril, o Sr. Ivanishvili disse que a NATO e a União Europeia eram controladas por um “partido de guerra global” que vê “a Geórgia e a Ucrânia como bucha de canhão”.

“Eles fizeram a Geórgia entrar em confronto com a Rússia pela primeira vez em 2008”, disse Ivanishvili, referindo-se a uma breve guerra travada entre Moscovo e o governo em Tbilissi. “Em 2014 e 2022 colocaram a Ucrânia numa situação ainda mais difícil.”

Ivanishvili, um oligarca recluso que fez fortuna na Rússia antes de regressar à Geórgia no início dos anos 2000, acusou as elites ocidentais de tentarem fomentar uma revolução contra o seu partido porque este se recusou a opor-se activamente ao Kremlin após a invasão da Ucrânia.

Mas alguns manifestantes disseram que Moscovo era o centro de gravidade natural para Ivanishvili e o seu partido, que governa a Geórgia há quase 12 anos e pretende reforçar o seu controlo sobre a política do país nas próximas eleições, em Outubro.

“Esta é a única maneira de permanecerem no poder, de estarem com a Rússia”, disse Ilia Burduli, 39 anos, advogada, num dos comícios. “Esta é a única maneira de estar no comando para sempre.”

Irakli Kobakhidze, recentemente nomeado primeiro-ministro da Geórgia, descreveu os activistas que se opõem ao projecto de lei como pessoas arrogantes e sem noção que sofreram uma lavagem cerebral para acreditarem que o projecto de lei estava ligado à Rússia.

“Uma pessoa autoconfiante sem conhecimento e inteligência é pior que um tanque russo”, disse Kobakhidze na sexta-feira em uma postagem no Facebook.

Alguns comentaristas têm ecoou o raciocínio do governo, dizendo que o sector das organizações não governamentais financiado pelo Ocidente tem um impacto descomunal na vida política da Geórgia, apesar de não ter sido eleito democraticamente. Mas também disseram que a nova lei não resolveria esse problema.

Representantes da União Europeia e autoridades dos EUA criticaram a legislação, dizendo que ela renova questões sobre o histórico democrático da Geórgia.

No sábado, Jake Sullivan, conselheiro de segurança nacional da Casa Branca, disse que o governo americano estava “profundamente alarmado com o retrocesso democrático na Geórgia”. Em uma postagem nas redes sociais, Sullivan disse que os legisladores georgianos enfrentavam “uma escolha crítica: apoiar as aspirações euroatlânticas do povo georgiano ou aprovar uma lei sobre agentes estrangeiros ao estilo do Kremlin”.

Ao longo dos últimos anos, o Ocidente tem andado na corda bamba na Geórgia: por um lado, tentou encorajar as aspirações populares pró-Ocidente do povo georgiano, por outro, esforçou-se arduamente para não alienar o partido no poder e empurre-o para as mãos do Kremlin. Em Dezembro, a União Europeia concedeu à Geórgia o estatuto de candidata, uma medida amplamente vista como um esforço para evitar que o país caísse na órbita do Kremlin.

Mas o equilíbrio tornou-se ainda mais difícil desde a invasão da Ucrânia por Moscovo, que levou muitos antigos estados soviéticos a escolher um lado. A invasão também apresentou à Geórgia e a alguns outros países uma oportunidade lucrativa para ajudar a conduzir o comércio entre a Rússia e o Ocidente, que se tornou restringido devido a sanções e outras medidas.

“O sonho georgiano vê que o foco da atenção do Ocidente está em outro lugar, seu foco na Geórgia enfraqueceu, então o preço que teriam de pagar pela adoção desta lei pode não ser muito alto”, disse Mikheil Kechaqmadze, analista do Georgian Dream. política.

“Eles não querem fazer a integração europeia”, disse ele numa entrevista. “Ao introduzir a lei, eles querem subvertê-la.”