“Bem, o presidente da Câmara, Mike Johnson, invadiu as férias de primavera do Hamas em Columbia hoje.”

Essa piada veio do apresentador da Fox News, Jesse Watters, que estava entrevistando o Sr. programa do horário nobre quarta-feira.

Em resposta ao impasse entre os manifestantes estudantis e o presidente da universidade, o Sr. Johnson teve visitou a Universidade de Columbia campus, onde os estudantes montaram acampamentos em solidariedade aos palestinos. Ele foi vaiado durante uma breve entrevista coletiva na escadaria da biblioteca de uma escola.

“Muitos deles, Jesse, não sabem do que diabos estão falando”, disse Johnson.

A aparição de Johnson no “Jesse Watters Primetime” incorporou o tom de repreensão e muitas vezes adversário da mídia conservadora em relação à última onda de protestos em campi universitários por causa da campanha de Israel em Gaza. Na esfera conservadora dos meios de comunicação social, os protestos são novas provas da desordem e da agitação que há muito dominam as instituições liberais – particularmente nas escolas da Ivy League – à medida que movimentos sociais como o Black Lives Matter, e agora o activismo pró-palestiniano, espalham a sua influência.

“Há uma diferença entre pessoas instruídas e pessoas inteligentes”, disse Mike Huckabee, ex-governador do Arkansas e apresentador da Fox News, na rede na terça-feira. “Muitos desses universitários são educados, mas não são muito inteligentes.”

É uma linha antiga que conheceu um novo momento.

Durante anos, os comentaristas conservadores rotineiramente apontou incidentes nos campi como ilustrativos da hipocrisia liberal da elite. Os casos de oradores conservadores sendo reprimidos por estudantes durante os eventos serviram de base para a ideia de que os administradores universitários eram intolerantes com opiniões divergentes, enquanto mimavam os estudantes.

Em 2016, o então apresentador da Fox News, Todd Starnes, apontou para um Black Lives Matter protesto dentro de uma biblioteca do Dartmouth College como prova de que estudantes brancos estavam sendo “agredidos verbalmente”. Dois anos depois, Charlie Kirk, um ativista conservador, disse na Fox: “Acho que nos campi universitários as pessoas mais intolerantes são aquelas que pregam a tolerância”.

Este tipo de comentário assumiu um novo valor na semana passada, à medida que acampamentos estudantis e protestos agitavam os campi. Muitos estudantes judeus relataram sentir-se inseguros por causa dos protestos, algo que os meios de comunicação conservadores enfatizaram na sua cobertura. Em um recente colunaRikki Schlott, do The New York Post, escreveu que os acampamentos eram uma “traição” aos estudantes judeus em Columbia.

O anti-semitismo está “explodindo aqui nos Estados Unidos”, disse Katrina Szish, da Newsmax, uma rede conservadora menor. disse na quinta-feira, quando entrevistou Tal Heinrich, porta-voz do primeiro-ministro de Israel, Benjamin Netanyahu.

Os estudantes manifestantes, muitos dos quais são judeus, dizem que estão a ser deliberadamente rotulados como violentos e anti-semitas para desviar a atenção dos seus objectivos, que incluem forçar as suas universidades a desinvestirem em Israel. Os líderes dos protestos insistem que estão simplesmente a tentar apoiar os palestinianos e a manifestar-se contra a guerra em Gaza.

Mas tem havido vários casos de discurso de ódio e ameaças de violência dirigidas especificamente a estudantes judeus.

“Somos o Hamas, somos todos o Hamas” e “Tudo o que vocês fazem é colonizar” estão entre os ataques mais feios dirigidos a estudantes judeus dentro e fora do campus de Columbia durante os recentes protestos. Na sexta-feira, um líder estudantil dos protestos na universidade pediu desculpa pelos comentários que fez num vídeo de janeiro, no qual disse: “Os sionistas não merecem viver”.

Fox News, Newsmax, The Wall Street Journal e The New York Post não responderam aos pedidos de comentários.

Os protestos têm pulou para longe as universidades de elite do Nordeste que são o saco de pancadas favorito dos comentaristas conservadores em escolas de todo o país. Isso inclui a Universidade do Texas, onde as tropas estaduais prenderam mais de 50 manifestantes, e a Universidade de Minnesota, onde nove manifestantes foram presos após erguerem um acampamento.

Mas as críticas à forma como as universidades estão a lidar com a situação coincidem com algumas opiniões políticas sobre os campi universitários. Enquetes mostram que os conservadores perderam a fé no ensino superior nos últimos anos, e os meios de comunicação conservadores têm frequentemente coberto os campi como incubadoras de ideologias de esquerda e como hostis aos conservadores.

“Este é um dos resultados de uma cultura universitária que tem se tornado cada vez mais problemática há anos, principalmente porque os administradores universitários têm tolerado a identidade, políticas e protestos de esquerda”, disse Kimberley Strassel, colunista da página editorial conservadora do The Wall Street Journal. , disse no podcast “Potomac Watch” na terça-feira.





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