Há apenas alguns meses, o movimento político por trás do ex-presidente de extrema direita do Brasil, Jair Bolsonaro, estava enfraquecido. O Sr. Bolsonaro estava votado fora do cargogovernou inelegível para concorrer nas próximas eleições e foi na mira de aprofundando Criminoso investigações.

Mas agora Bolsonaro e os seus seguidores tiveram uma súbita onda de energia e impulso – com a ajuda de Elon Musk e do Partido Republicano.

No mês passado, Musk e os republicanos da Câmara criticaram duramente Alexandre de Moraesum juiz da Suprema Corte brasileira que está liderando investigações sobre o Sr. Bolsonaro, sobre as medidas do juiz para bloquear mais de 100 contas de mídia social no brasil. Muitos deles pertencem a proeminentes especialistas de direita, podcasters e legisladores federais que, em alguns casos, questionaram a derrota eleitoral de Bolsonaro.

Moraes disse que está agindo para proteger a democracia do Brasil contra ataques do ex-presidente e de seus aliados, que têm sido acusado de planejar um golpe em 2022.

Musk chamou repetidamente Moraes de “ditador” e postou dezenas de vezes sobre o juiz em sua rede social, X, acusando-o de silenciar vozes conservadoras.

O Comitê Judiciário da Câmara, liderado por Representante Jim Jordanrepublicano de Ohio, publicou ordens judiciais seladas do Sr. Moraes no mês passado em um relatório sobre “a campanha de censura no Brasil”. E na terça-feira, os republicanos da Câmara realizaram uma audiência que classificou a situação no Brasil como “uma crise de democracia, liberdade e Estado de Direito”.

Embora os esforços de Musk e dos políticos republicanos tenham recebido pouca atenção nos Estados Unidos, eles estão provocando grandes ondas políticas no Brasil.

Antes de Musk começar a postar sobre o Brasil em 6 de abril, grande parte do ciclo de notícias do país girava em torno de investigações criminais sobre Bolsonaro. Isso incluiu revelações de O jornal New York Times que Bolsonaro fez uma aparente oferta de asilo político na embaixada húngara poucos dias depois que as autoridades confiscaram seu passaporte.

Mas no último mês, a atenção se voltou para uma nova questão: o Supremo Tribunal Federal está sufocando a liberdade de expressão? A mídia brasileira cobriu amplamente o debate, incluindo na cobertura da principal revista semanal do país, Veja. Um dos principais jornais do Brasil, a Folha de São Paulo, pediu ao Sr. Moraes que parasse de censurar.

Em meio ao debate renovado, o Congresso do Brasil efetivamente matou um projeto de lei há muito esperado sobre o combate à desinformação online, e o Supremo Tribunal disse que governaria em uma ação que desafia a principal lei de internet do Brasil.

O fato de uma série de postagens online do Sr. Musk ter tido um impacto tão rápido na política interna de uma nação estrangeira mostra sua crescente influência como o dono de e talvez a voz mais alta em uma das maiores praças digitais do mundo.

Bolsonaro está agora a capitalizar a atenção renovada de apoiantes poderosos no estrangeiro. O ex-presidente manteve estilo de campanha comícios atacar o que ele diz ser perseguição política – e agradecer aos seus aliados estrangeiros.

Musk “realmente defende a liberdade para todos nós”, disse Bolsonaro a milhares de pessoas na praia de Copacabana, no Rio de Janeiro, no mês passado. “Ele é um homem que teve a coragem de mostrar – já com algumas evidências, e mais certamente virão – para onde nossa democracia está caminhando e quanta liberdade perdemos.”

Bolsonaro então pediu uma salva de palmas para Musk, ganhando um dos maiores gritos do dia. Alguns apoiadores de Bolsonaro usaram máscaras de Elon Musk, enquanto outros carregava cartazes elogiando o bilionário.

“Com alguns tweets, Elon Musk foi capaz de mudar o ambiente político no Brasil”, disse Ronaldo Lemos, um advogado brasileiro que estuda as leis da Internet no país. A direita brasileira estava em dificuldades, acrescentou Lemos. “Ele trouxe a energia de volta.”

À esquerda do Brasil, porém, Musk e os republicanos estão distorcendo os fatos para atacar as instituições brasileiras.

O presidente Luiz Inácio Lula da Silva, um esquerdista, enfrentou Musk em um discurso no mês passadochamando-o de “um empresário americano que nunca produziu um pé de grama neste país, ousando falar mal da corte brasileira, dos ministros brasileiros e do povo brasileiro”.

Nos últimos anos, o Supremo Tribunal Federal do Brasil assumiu uma postura agressiva contra determinados conteúdos online, incluindo desinformação eleitoral e ataques às instituições democráticas. Os tribunais brasileiros ordenaram que X retirasse pelo menos 140 contas desde 2022, de acordo com documentos publicados pelo Comitê Judiciário da Câmara.

Moraes, que se recusou a comentar este artigo, considerou tais medidas necessárias diante das ameaças à democracia do Brasil representadas por Bolsonaro e alguns de seus apoiadores, que saquearam os corredores do poder do Brasil ano passado. “Liberdade de expressão não é liberdade de agressão”, disse Moraes no mês passado. “Liberdade de expressão não é liberdade para defender a tirania.”

Mas as suas medidas também geraram intenso debate sobre se eles estão representando sua própria ameaça para a democracia do Brasil.

Moraes ordenou que X suspendesse as contas de alguns dos especialistas de direita mais populares do Brasil, bem como as de pelo menos 10 legisladores federais, embora a maioria dos legisladores tenha retornado à plataforma desde então.

Em alguns casos, os relatos lançaram dúvidas sobre os resultados eleitorais ou encorajaram os manifestantes que apelavam a um golpe militar. Mas Moraes normalmente sela essas ordens, de modo que as pessoas que têm suas contas suspensas geralmente recebem poucas informações sobre o motivo.

As redes sociais bloqueiam frequentemente conteúdos que violam as suas políticas. Após o motim no Capitólio dos EUA em 6 de janeiro de 2021, por exemplo, o Twitter removeu 150.000 contas ligado ao movimento conspiratório conhecido como QAnon, que inspirou muitos desordeiros.

Mas Moraes muitas vezes ordenou a remoção de conteúdo que, de outra forma, as empresas de mídia social deixariam sob suas regras.

Em 2022, Moraes autorizou agentes federais brasileiros a invadirem as casas de oito grandes empresários e ordenou que as redes sociais suspendessem algumas de suas contas. Ele agiu em resposta a capturas de tela vazadas que mostravam dois empresários dizendo em um grupo privado de WhatsApp que prefeririam um golpe militar à vitória de Lula na corrida presidencial daquele ano.

Moraes arquivou a investigação contra a maioria dos homens no ano passado, mas manteve a suspensão das contas pertencentes a dois dos empresários, incluindo Luciano Hang, magnata das lojas de departamentos. Hang, um dos apoiadores mais proeminentes de Bolsonaro, não consegue usar suas contas de mídia social no Brasil, que coletivamente têm mais de seis milhões de seguidores, há quase dois anos.

Essas histórias atraíram a atenção de alguns republicanos no Congresso. Na audiência de terça-feira, o deputado Chris Smith, um republicano de Nova Jersey, disse que “os brasileiros têm sido sujeitos a graves violações dos direitos humanos cometidas por autoridades brasileiras em grande escala”.

Mas a deputada Susan Wild, democrata da Pensilvânia, disse que os tribunais brasileiros tinham o mandato de impedir o tipo de ditadura militar que governou o país de 1964 a 1985. Qualquer debate sobre o papel dos tribunais no Brasil “deveria ser decidido pelo governo brasileiro”. pessoas”, disse ela. “O Congresso dos Estados Unidos não é o fórum.”

Poucos legisladores dos EUA compareceram à audiência, mas alguns dos maiores nomes da direita brasileira compareceram, incluindo o filho de Bolsonaro, Eduardo. Os procedimentos foram frequentemente interrompidos por aplausos ou vaias dos brasileiros de direita presentes.

Uma testemunha, Fabio de Sá e Silva, advogado brasileiro e professor da Universidade de Oklahoma, disse acreditar que a lei brasileira apoiava o direito do Sr. Moraes de bloquear contas. Ele argumentou que qualquer crise na democracia do Brasil não se devia aos juízes, mas sim a “turbas que não estavam dispostas a cumprir as regras”.

Mas alguns analistas argumentam que Moraes parece estar violando os direitos dos brasileiros. O Sr. Lemos, o especialista brasileiro em direito da Internet, disse que não via mais uma ameaça tão extrema à democracia do Brasil que justificasse a abordagem agressiva do Sr. Moraes.

“Não estamos mais vivendo uma emergência”, disse ele.