Existem muitas associações que vêm à mente com o Kentucky Derby. Cavalos, naturalmente. Juleps de menta também. Mas para ser um verdadeiro participante do espetáculo Derby, é necessário um chapéu Derby adequado.

A tradição de usar trajes atraentes na corrida de cavalos mais famosa da América começou na década de 1870. O fundador do Kentucky Derby, Meriwether Lewis Clark Jr., inspirou-se nos códigos de vestimenta da moda em eventos como Ascot na Grã-Bretanha e no Grande Prêmio de Paris. Criar o seu próprio, ele imaginou, transformaria sua pista de corrida de um lugar de má reputação em um lugar para a alta sociedade abastada.

Numa segunda-feira ensolarada de primavera de 1875, mais de 10.000 espectadores assistiram ao primeiro Kentucky Derby e o The New York Times noticiou a moda e também as corridas, observando que “a arquibancada estava lotada por um brilhante conjunto de senhoras e senhores”. Seu plano funcionou, e essa paixão coletiva por cavalos, jogos de azar e festas – mesmo em ternos elegantes ou em um fascinator de penas espetacular – perdura como a pedra angular do Derby até hoje.

Este ano marcou a 150ª edição da corrida em Churchill Downs e, como esperado, ninguém se conteve dentro e fora da pista, desde estilos de abas largas adornados com florais primaveris e penas macias combinados com vestidos de bom gosto em tons pastéis até capacetes de jóquei adornados com garanhões de plástico e cabeças de cavalo retas. Tiremos o chapéu para esta multidão.