Meta na quarta-feira relatado um aumento de 27 por cento nas receitas e nos lucros que mais do que duplicaram no primeiro trimestre, uma vez que a empresa afirmou que planeava gastar milhares de milhões de dólares a mais do que o esperado em infra-estruturas para apoiar os seus esforços de inteligência artificial.

A receita da empresa, proprietária do Facebook, Instagram, WhatsApp e Messenger, foi de US$ 36,5 bilhões no primeiro trimestre, acima dos US$ 28,6 bilhões do ano anterior e um pouco acima das estimativas de Wall Street de US$ 36,1 bilhões, segundo dados compilados pela FactSet. O lucro foi de US$ 12,4 bilhões, acima dos US$ 5,7 bilhões do ano anterior.

“Foi um bom começo de ano”, disse Mark Zuckerberg, presidente-executivo da Meta, referindo-se aos esforços de IA da empresa e ao “crescimento saudável em nossos aplicativos”.

Mas os esforços da Meta em IA, que exigem um poder computacional substancial, têm um preço elevado. A empresa do Vale do Silício disse que planeja aumentar sua previsão de gastos para o ano para 35 bilhões a 40 bilhões de dólares, acima da estimativa anterior de 30 bilhões a 37 bilhões de dólares. A mudança foi impulsionada por pesados ​​investimentos em infra-estruturas de IA, incluindo centros de dados, designs de chips e custos de investigação e desenvolvimento.

Além disso, a empresa disse que previa receitas ligeiramente inferiores às esperadas no segundo trimestre, em comparação com as expectativas dos analistas, assustando os investidores e afundando o preço das ações nas negociações após o expediente.

As ações da Meta caíram mais de 11 por cento na tarde de quarta-feira, após encerrarem as negociações normais a US$ 493,50.

A Meta tem se posicionado cada vez mais como preparada para capitalizar a inteligência artificial, uma tecnologia que tem visto um aumento de interesse após uma explosão de IA generativa, que pode produzir texto, vídeo, áudio e imagens. A Meta investiu durante anos em engenheiros e infraestrutura para impulsionar os avanços da IA, alguns dos quais melhoraram seus sistemas de publicidade e aumentaram suas receitas.

Depois que a OpenAI lançou o chatbot ChatGPT em 2022, Zuckerberg reorientou o Meta para conectar produtos alimentados por IA em quase todos os cantos de seu império, desde as ferramentas de pesquisa do Instagram e do Facebook até software de geração de imagens para óculos inteligentes. Na semana passada, Meta revelou novas versões de seu software de assistente inteligente com tecnologia de IA que tem incorporado em seus aplicativos.

Zuckerberg também gastou bilhões investindo em unidades de processamento gráfico, ou GPUs, os chips que podem realizar cálculos complexos para alimentar sistemas artificialmente inteligentes.

Mas a Meta também continua a queimar bilhões de dólares em busca da visão de Zuckerberg do mundo digital imersivo do metaverso. Reality Labs, divisão de hardware da Meta, perdeu cerca de US$ 3,8 bilhões no primeiro trimestre, ao mesmo tempo em que obteve receita de US$ 440 milhões, gastando pesadamente para construir óculos e software de realidade virtual e aumentada, bem como o sistema operacional Horizon da empresa para fones de ouvido VR.

Meta tem estado em transição perpétua nos últimos quatro anos. Após um aumento no número de utilizadores e na atividade durante os confinamentos iniciais da Covid-19, os negócios da empresa foram afetados por um declínio no mercado de publicidade digital em 2022. No ano passado, Zuckerberg instituiu um programa de redução de custos num “ano de eficiência, ” eliminando cerca de um terço da força de trabalho da empresa e arrasando camadas da gerência intermediária.

Desde então, a receita aumentou, impulsionada por uma recuperação no mercado publicitário e por mais pessoas retornando regularmente a um ou mais aplicativos da empresa.



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