Os juízes Clarence Thomas e Samuel A. Alito Jr., rejeitando os pedidos de sua desqualificação, participaram do caso, apoiando um membro da multidão que invadiu o Capitólio em 6 de janeiro de 2021.

Especialistas em ética jurídica afirmaram que as actividades das esposas dos juízes levantaram sérias questões sobre a sua imparcialidade.

Virginia Thomas, conhecida como Ginny, ajudou a moldar o esforço para anular as eleições de 2020. “Biden e a esquerda estão tentando o maior assalto de nossa história”, escreveu a Sra. Thomas em uma mensagem de texto para Mark Meadows, chefe de gabinete do presidente Donald J. Trump, durante as semanas tensas entre a eleição presidencial de 2020 e a eleição presidencial de 6 de janeiro. ataque.

O juiz Thomas não deu explicação pública para permanecer no caso e participou de outros casos decorrentes da eleição e do ataque de 2021. Mas ele se recusou em outubro a participar de um caso relativo a John Eastman, um advogado conservador que aconselhou Trump. O juiz Thomas, para quem o Sr. Eastman atuou como assistente jurídico, não deu motivos para sua decisão de se desqualificar para esse caso.

O juiz Alito foi mais acessível. Ele explicou por que não recusaria o caso em uma carta aos legisladores democratas em maio, depois que o The New York Times informou que bandeiras usadas para apoiar o movimento “Stop the Steal” havia sido exibido em suas casas na Virgínia e Nova Jersey.

O juiz disse que sua esposa, Martha-Ann, era a responsável. “Minha esposa gosta de hastear bandeiras”, escreveu ele. “Eu não sou. Ela foi a única responsável pela colocação de mastros em nossa residência e em nossa casa de férias e hasteou uma grande variedade de bandeiras ao longo dos anos.”

O tribunal adoptou recentemente um código de conduta para os juízes. Permite que os juízes individuais tomem as suas próprias decisões sobre a recusa.

Uma disposição do código diz que “um juiz é presumido imparcial e tem a obrigação de exercer funções, a menos que seja desqualificado”.

Uma segunda disposição diz que “um juiz deve desqualificar-se num processo em que a imparcialidade do juiz possa ser razoavelmente questionada, isto é, onde uma pessoa imparcial e razoável, ciente de todas as circunstâncias relevantes, duvidaria que o juiz pudesse exonerar-se de forma justa. seus deveres.”

As bandeiras expostas em suas propriedades, escreveu o ministro Alito, não exigiam que ele desistisse do caso. “Uma pessoa razoável que não seja motivada por considerações políticas ou ideológicas ou pelo desejo de afetar o resultado dos casos do Supremo Tribunal”, escreveu ele, “concluiria que este evento não cumpre o padrão aplicável de recusa”.

Na verdade, escreveu ele, ele tinha a obrigação de sentar e ouvir o caso.